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¿Cómo se crean nuestros gustos?

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¿Existe una explicación científica de las preferencias estéticas de uno? ¿Por qué difieren de una persona a otra? ¿Son el resultado de la cultura y las interacciones sociales de uno?

Se agradecería cualquier referencia.


Cinco factores influyen en tu gusto por la música

¿Qué tipo de música te gusta? Si tiene problemas para responder esa pregunta, está en buena compañía, dice Jason Rentfrow, PhD, psicólogo de la Universidad de Cambridge en Inglaterra. La mayoría de las preferencias musicales de la gente cruzan géneros y desafían la categorización, pero puede que ese no sea el caso por mucho tiempo, gracias a la investigación de Rentfrow y sus colegas que descubrió cinco factores subyacentes a las preferencias musicales. Su investigación se publicó en línea en el Revista de personalidad y psicología social.

En el primer estudio, los investigadores pidieron a 706 participantes que escucharan extractos de 52 canciones y calificaran cuánto les gustaba cada una en una escala del uno al nueve. El análisis estadístico reveló que, en lugar de guiarse por el género, cinco factores previamente desconocidos estaban impulsando las preferencias de las personas. Un estudio de seguimiento reclutó a expertos en música que agregaron nombres a las categorías: suave, sin pretensiones, sofisticado, intenso y contemporáneo (MÚSICA). Un ejemplo: una persona a la que le gusta la música alta en factores suaves y sin pretensiones disfrutaría, por ejemplo, del cantautor Brad Paisley, mientras que alguien que disfruta de la música sofisticada y sin pretensiones preferiría escuchar al virtuoso del banjo Béla Fleck, a pesar de que ambos artistas comparte el género "country".

Al igual que los omnipresentes "Cinco grandes" factores de personalidad, los cinco factores de "MÚSICA" podrían formar una base para futuras investigaciones, dice Rentfrow.

“Permitirá a los investigadores investigar las preferencias musicales de personas de diferentes grupos de edad que de otro modo no tendrían un vocabulario para hacerlo”, dice Rentfrow.

Los factores también podrían tener aplicaciones prácticas, quizás recomendando nuevos artistas basados ​​en su biblioteca de música digital, agrega. Y la próxima vez que alguien te pregunte qué tipo de música te gusta, es posible que puedas dar una respuesta tan precisa como una ecuación.


Hay más que geografía

Si bien el terreno, el clima, la flora, la fauna y la religión han influido en las cocinas tradicionales, las culturas individuales también desarrollan preferencias y aversiones únicas dentro de estos límites. El antropólogo Jeremy MacClancy ha observado que las tribus de cazadores-recolectores de la Tierra hoy en día, pueblos nómadas que no cultivan y pueden comer solo lo que la naturaleza tiene para ofrecer, son tan quisquillosos como cualquier otra persona. Los pigmeos Mbuti en Angola, comprensiblemente, encuentran la idea de darse un festín con leopardos un poco desagradable, porque los leopardos se comen a los humanos. Y los primates se parecen demasiado a las personas para ser apetitosos. Los bosquimanos del Kalahari saben que alrededor de 100 plantas del desierto son comestibles, pero solo 14 variedades se consideran deseables. Cazan jirafas, jabalíes y antílopes, pero piensan que el avestruz sabe mal y la carne de cebra se descarta por maloliente.

También existen peculiaridades culinarias entre las diferentes tribus antiguas que conviven. En Kenia, los masai beben mucha leche y sangre de vaca, mientras que a los vecinos Akikuyu les gustan las papas y los cereales.


Cómo funciona el marketing sensorial

Como un enfoque que apela a los sentidos en lugar de a la lógica, el marketing sensorial puede afectar a las personas de una manera que el marketing masivo tradicional no puede. El marketing masivo clásico se basa en la creencia de que las personas, como consumidores, se comportarán "racionalmente" cuando se enfrenten a decisiones de compra.

El marketing tradicional asume que los consumidores considerarán sistemáticamente factores concretos del producto como el precio, las características y la utilidad. El marketing sensorial, por el contrario, busca utilizar las experiencias y sentimientos de la vida del consumidor. Estas experiencias de vida tienen aspectos sensoriales, emocionales, cognitivos y conductuales identificables. El marketing sensorial asume que las personas, como consumidores, actuarán de acuerdo con sus impulsos emocionales más que con su razonamiento objetivo. De esta manera, un esfuerzo de marketing sensorial efectivo puede resultar en que los consumidores elijan comprar un determinado producto, en lugar de una alternativa igual pero menos costosa.

Para el Harvard Business Review En marzo de 2015, la pionera del marketing sensorial Aradhna Krishna escribió: "En el pasado, las comunicaciones con los clientes eran esencialmente monólogos: las empresas simplemente" hablaban "con los consumidores. Luego evolucionaron hacia diálogos, con los clientes proporcionando retroalimentación. Ahora se están convirtiendo en conversaciones multidimensionales, donde los productos encuentran sus propias voces y los consumidores responden visceral e inconscientemente a ellos ".

El marketing sensorial intenta garantizar el éxito duradero del producto mediante:

  • Identificar, medir y comprender las emociones de los consumidores.
  • Identificar y capitalizar nuevos mercados
  • Asegurar primeras y repetidas compras (fidelidad a la marca)

Según el profesor de la Universidad Estatal de Iowa, Jihyun Song, los consumidores relacionan varias marcas con sus experiencias más memorables, buenas y malas, con sus comportamientos de compra impulsados ​​por la "narración y la emoción". De esta manera, los especialistas en marketing sensorial trabajan para crear lazos emocionales que vinculan al consumidor con la marca.


Sabor, olor y sabor

Lo que generalmente se clasifica como & # x0201ctaste & # x0201d es básicamente un conjunto de sensaciones diferentes: no solo son las cualidades del gusto percibidas por la lengua, sino también el olor, la textura y la temperatura de una comida lo que es importante. El & # x0201ccoloring & # x0201d de un sabor ocurre a través de la nariz. Solo después de que el sabor se combina con el olfato, se produce un sabor a comida. Si el sentido del olfato se ve afectado, por ejemplo, por una congestión nasal, la percepción del gusto también suele estar embotada.

Como el gusto, nuestro sentido del olfato también está íntimamente ligado a nuestras emociones. Esto se debe a que ambos sentidos están conectados al sistema nervioso involuntario. Por eso, un mal sabor u olor puede provocar vómitos o náuseas. Y los sabores que son apetitosos aumentan la producción de saliva y jugos gástricos, haciéndolos realmente deliciosos. & # X000a0


Cómo se adquieren los sabores

nicolamargaret / iStock a través de Getty Images

Las personas pueden adquirir gustos a cualquier edad y no se ha investigado mucho sobre cuándo tienden a evolucionar estas preferencias. Como anécdota, al menos, la adolescencia parece ser un momento crítico. En este punto de la vida, las personas son muy susceptibles a la influencia de los compañeros, que puede ser uno de los factores más importantes que impulsan el gusto adquirido. “Si a la gente que te gusta le gusta un sabor, eso tiende a hacer que te guste”, dice Rozin. “Si sus compañeros lo hacen, eso es muy importante. Si los héroes como la gente de Hollywood lo hacen, tiende a hacer que te guste. No siempre, pero suele ser así ". Entonces, si creciste viendo a tu hermano mayor comer alitas picantes, o Anthony Bourdain comiendo despojos, eso podría explicar por qué disfrutas esos alimentos cuando eres adulto.

Pero la mayoría de la gente no se enamora de repente de una comida después de verla en el plato de alguien a quien admira. Por lo general, adquirir un nuevo sabor es un proceso gradual que está determinado por numerosas variables. Uno es la mera exposición. Si alguien se expone a algo repetidamente, ya sea una comida, una canción, un lugar o un grupo de personas, puede empezar a gustarle simplemente porque le resulta familiar. La mera exposición puede explicar la gran variación en las preferencias alimentarias entre culturas. Los platos picantes son comida diaria en ciertos países asiáticos, africanos y latinoamericanos, pero esos mismos alimentos pueden no ser comestibles para alguien de Escandinavia. Los pimientos picantes contienen capsaicina, un irritante que crea una sensación de ardor en la lengua. Para alguien que nunca ha probado un pimiento picante (o no ha probado muchos de ellos), esta sensación sería naturalmente desagradable, pero las personas que crecieron comiendo pimientos han tenido que acostumbrarse al calor durante toda su vida.

Esto no se aplica solo a los alimentos que causan malestar físico. En algunos países europeos, los quesos curados como limburger, stilton y camembert son partes populares de la cocina. Mucha gente en el este de Asia estaría disgustada por lo que básicamente son productos lácteos podridos, pero felizmente comerán pescado podrido en forma de pasta de camarones fermentados o salsa de pescado. En ambas culturas, la aversión innata a la descomposición todavía está presente, pero han hecho excepciones especiales para el sabor a través de la mera exposición.


El gusto es importante no solo porque nos permite disfrutar de los alimentos que comemos, sino más importante aún, porque nos lleva hacia los alimentos que aportan energía (azúcar, por ejemplo) y nos aleja de los alimentos que podrían ser dañinos. Muchos niños son quisquillosos con la comida por una razón: están biológicamente predispuestos a tener mucho cuidado con lo que comen. Junto con el sentido del olfato, el gusto nos ayuda a mantener el apetito, evaluar los peligros potenciales (como el olor de una fuga de gas o una casa en llamas) y evitar comer alimentos venenosos o en mal estado.

Nuestra capacidad para saborear comienza en los receptores gustativos de la lengua. La lengua detecta seis sensaciones gustativas diferentes, conocidas respectivamente como dulce, salado, agrio, amargo, picante (picante), y umami (sabroso). Umami es un sabor carnoso asociado con carnes, quesos, soja, algas y hongos, y se encuentra particularmente en el glutamato monosódico (MSG), un potenciador del sabor popular (Ikeda, 1909/2002 Sugimoto & amp Ninomiya, 2005).

Nuestras lenguas están cubiertas de papilas gustativas, que están diseñados para detectar sustancias químicas en la boca. La mayoría de las papilas gustativas se encuentran en los bordes superiores externos de la lengua, pero también hay receptores en la parte posterior de la lengua, así como en las paredes de la boca y en la parte posterior de la garganta. A medida que masticamos los alimentos, estos se disuelven y entran en las papilas gustativas, lo que desencadena impulsos nerviosos que se transmiten al cerebro (Northcutt, 2004). Las lenguas humanas están cubiertas de 2000 a 10000 papilas gustativas, y cada brote contiene entre 50 y 100 células receptoras del gusto. Las papilas gustativas se activan muy rápidamente, un sabor salado o dulce que toca una papila gustativa incluso durante una décima de segundo desencadenará un impulso neural (Kelling & amp Halpern, 1983). En promedio, las papilas gustativas viven unos 5 días, después de lo cual se crean nuevas papilas gustativas para reemplazarlas. Sin embargo, a medida que envejecemos, la velocidad de creación disminuye, lo que nos hace menos sensibles al gusto. Este cambio ayuda a explicar por qué algunos alimentos que parecen tan desagradables en la infancia se disfrutan más en la edad adulta.

El área de la corteza sensorial que responde al gusto se encuentra en una ubicación muy similar al área que responde al olfato, un hecho que ayuda a explicar por qué el sentido del olfato también contribuye a nuestra experiencia de las cosas que comemos. Es posible que recuerde haber tenido dificultades para saborear la comida cuando tuvo un fuerte resfriado, y si se tapa la nariz y prueba rodajas de papa cruda, manzana y chirivía, no podrá notar las diferencias entre ellas. Nuestra experiencia de la textura de un alimento (la forma en que lo sentimos en nuestra lengua) también influye en cómo lo probamos.


Nostalgia neuronal

A medida que avanzaba pesadamente a través de mis 20, noté un fenómeno extraño: la música que amaba cuando era adolescente significa más para mí que nunca, pero con cada año que pasa, las nuevas canciones en la radio suenan como tonterías ruidosas. A nivel objetivo, sé que esto no tiene sentido. No puedo afirmar seriamente que "Rollout" de Ludacris sea artísticamente superior a "Roar" de Katy Perry, sin embargo, atesoro cada segundo del primero y rechazo el segundo por considerarlo un grito aullido. Si escucho el Top 10 de éxitos de 2013, me duele la cabeza. Si escucho los 10 mejores éxitos de 2003, me alegro.

¿Por qué las canciones que escuché cuando era adolescente suenan más dulces que todo lo que escucho de adulto? Me complace informar que mis propios fallos de discernimiento como crítico musical pueden no ser los únicos culpables. En los últimos años, psicólogos y neurocientíficos han confirmado que estas canciones tienen un poder desproporcionado sobre nuestras emociones. Y los investigadores han descubierto evidencia que sugiere que nuestros cerebros nos unen a la música que escuchábamos cuando éramos adolescentes más estrechamente que cualquier otra cosa que escucharemos como adultos, una conexión que no se debilita a medida que envejecemos. La nostalgia musical, en otras palabras, no es solo un fenómeno cultural: es un comando neurónico. Y no importa cuán sofisticados puedan llegar a ser nuestros gustos, nuestros cerebros pueden quedarse atascados en esas canciones con las que nos obsesionamos durante el gran drama de la adolescencia.

Para comprender por qué nos apegamos a ciertas canciones, es útil comenzar con la relación del cerebro con la música en general. Cuando escuchamos una canción por primera vez, estimula nuestra corteza auditiva y convertimos los ritmos, melodías y armonías en un todo coherente. A partir de ahí, nuestra reacción a la música depende de cómo interactuamos con ella. Canta una canción en tu cabeza y activarás tu corteza premotora, que ayuda a planificar y coordinar los movimientos. Baila y tus neuronas se sincronizarán con el ritmo de la música. Preste mucha atención a la letra y la instrumentación, y activará su corteza parietal, que le ayuda a cambiar y mantener la atención a diferentes estímulos. Escuche una canción que desencadena recuerdos personales y su corteza prefrontal, que mantiene la información relevante para su vida personal y sus relaciones, entrará en acción.

Pero los recuerdos no tienen sentido sin emoción y, aparte del amor y las drogas, nada estimula una reacción emocional como la música. Los estudios de imágenes cerebrales muestran que nuestras canciones favoritas estimulan el circuito de placer del cerebro, que libera una afluencia de dopamina, serotonina, oxitocina y otros neuroquímicos que nos hacen sentir bien. Cuanto más nos gusta una canción, más nos trata la felicidad neuroquímica, inundando nuestros cerebros con algunos de los mismos neurotransmisores que persigue la cocaína.

La música enciende estas chispas de actividad neuronal en todos. Pero en los jóvenes, la chispa se convierte en un espectáculo de fuegos artificiales. Entre los 12 y los 22 años, nuestros cerebros experimentan un rápido desarrollo neurológico, y la música que amamos durante esa década parece estar conectada a nuestros lóbulos para siempre. Cuando hacemos conexiones neuronales con una canción, también creamos un fuerte rastro de memoria que se carga con una mayor emoción, gracias en parte a un exceso de hormonas de crecimiento puberal. Estas hormonas le dicen a nuestro cerebro que todo es increíblemente importante, especialmente las canciones que forman la banda sonora de nuestros sueños (y vergüenzas) adolescentes.

Por sí solas, esta pirotecnia neurológica bastaría para grabar ciertas canciones en nuestro cerebro. Pero hay otros elementos en el trabajo que bloquean la última canción tocada en tu baile de octavo grado en tu memoria casi para siempre. Daniel Levitin, autor de This Is Your Brain on Music: The Science of a Human Obsession (Este es tu cerebro en la música: La ciencia de una obsesión humana), señala que la música de nuestra adolescencia está fundamentalmente entrelazada con nuestra vida social.

"Estamos descubriendo la música por nuestra cuenta por primera vez cuando somos jóvenes", me dijo, "a menudo a través de nuestros amigos. Escuchamos la música que escuchan como una insignia, como una forma de pertenencia a un determinado grupo social. Eso fusiona la música con nuestro sentido de identidad ".

Petr Janata, psicólogo de la Universidad de California-Davis, está de acuerdo con la teoría de la socialidad y explica que nuestra música favorita "se consolida en los recuerdos especialmente emocionales de nuestros años de formación". Añade que puede haber otro factor en juego: el golpe de la reminiscencia, un nombre para el fenómeno que recordamos tanto de nuestras vidas de adultos jóvenes más vívidamente que otros años, y estos recuerdos perduran hasta bien entrada nuestra senescencia. De acuerdo con la teoría del golpe de reminiscencia, todos tenemos un "guión de vida" culturalmente condicionado que sirve, en nuestra memoria, como la narrativa de nuestras vidas. Cuando miramos hacia atrás en nuestro pasado, los recuerdos que dominan esta narrativa tienen dos cosas en común: son felices y se agrupan alrededor de nuestra adolescencia y principios de los 20.

¿Por qué nuestros recuerdos de estos años son tan vibrantes y duraderos? Investigadores de la Universidad de Leeds propusieron una explicación tentadora en 2008: los años resaltados por el aumento de la reminiscencia coinciden con "el surgimiento de un yo estable y duradero". El período entre los 12 y los 22, en otras palabras, es el momento en el que te vuelves usted. Tiene sentido, entonces, que los recuerdos que contribuyen a este proceso se vuelvan extraordinariamente importantes durante el resto de su vida. No solo contribuyeron al desarrollo de la imagen de uno mismo, se convirtieron en parte de su propia imagen, una parte integral de su sentido de sí mismo.

La música juega dos roles en este proceso. Primero, algunas canciones se convierten en recuerdos en sí mismas, con tanta fuerza que se abren camino en la memoria. Muchos de nosotros podemos recordar vívidamente la primera vez que escuchamos esa canción de los Beatles (o Backstreet Boys) que, décadas después, todavía cantamos en todas las noches de karaoke. En segundo lugar, estas canciones forman la banda sonora de lo que sentimos, en ese momento, como los años más vitales y trascendentales de nuestras vidas. La música que suena durante nuestro primer beso, nuestro primer baile de graduación, nuestra primera calada, se adhiere a ese recuerdo y adquiere un destello de profundidad. Podemos reconocer en retrospectiva que el baile de graduación no fue tan profundo. Pero incluso cuando la importancia de la memoria misma se desvanece, el resplandor emocional marcado por la música persiste.

Por divertidas que sean estas teorías, su conclusión lógica (nunca amarás otra canción como amabas la música de tu juventud) es un poco deprimente. No todo son malas noticias, por supuesto: nuestros gustos adultos no son realmente más débiles, solo son más maduros, lo que nos permite apreciar la belleza estética compleja a un nivel intelectual. No importa cuán adultos seamos, sin embargo, la música sigue siendo una vía de escape de nuestros cerebros adultos a la pasión cruda y pura de nuestra juventud. La nostalgia que acompaña a nuestras canciones favoritas no es solo un recuerdo fugaz de épocas anteriores, es un agujero de gusano neurológico que nos permite vislumbrar los años en que nuestros cerebros saltaban de alegría ante la música que ha llegado a definirnos. Esos años pueden haber pasado. Pero cada vez que escuchamos las canciones que amamos, la alegría que una vez nos trajeron surge de nuevo.


Entrenando tu gusto

Entrenarte para que te guste algo que desprecias parece extraño, pero ya sea que se trate de una menor ingesta de sal o más frutas y verduras, a veces una persona necesita comer alimentos que quizás no le gusten. Desafortunadamente, no es tan fácil.

"No podemos cambiar nuestros genes, por lo que algunos gustos o disgustos de la comida pueden ser difíciles de alterar drásticamente", dice Stein. "La exposición repetida puede aumentar el gusto relativo por un alimento, pero es posible que no pueda convertir un alimento que no le gusta en uno que le gusta. En otras palabras, la exposición puede hacer que un alimento que no le gusta sea menos desagradable".

Si bien la exposición repetida a un alimento puede disminuir el desagrado, también puede aumentar el agrado. Por ejemplo, una investigación realizada en el Monell Chemical Senses Center mostró que las personas que se apegan a una dieta baja en sodio con el tiempo eventualmente prefieren niveles más bajos de salinidad en sus alimentos, explica Stein.

Y por supuesto, hay gustos adquiridos, como el caviar.

"Si realmente odias algo, tenerlo una y otra vez puede no cambiarlo", dice Bernstein. "Pero sabemos que las personas desarrollan gustos por algo: en entornos sociales tienes que comer cosas que quizás no te gusten, pero eventualmente, adquieres el gusto".

Continuado


Para componer el bocado perfecto, escuche su comida

En la última década más o menos, los críticos de restaurantes en América del Norte comenzaron a notar que los restaurantes se estaban volviendo cada vez más ruidosos, según Spence. Algunos escritores, incluidos los de Los New York Times y la ciudad de Nueva York Village Voice, comenzó a agregar el nivel de ruido como parte de sus revisiones.

"Esos niveles ahora parecen estar por encima de los 100 decibeles en varios restaurantes", lo que, especialmente para las personas que trabajan allí, puede dañar la audición con el tiempo, dice Spence.

Pero esos volúmenes altos podrían estar haciendo más que lastimar nuestros oídos; también podrían suprimir la forma en que percibimos el sabor salado y dulce de los alimentos, según una investigación publicada en Calidad y preferencia alimentaria en 2010.

En el estudio, los investigadores pidieron a los participantes que comieran papas fritas y galletas mientras escuchaban ruido blanco a volúmenes altos o bajos, o en silencio. Descubrieron que los consumidores percibían la salinidad y la dulzura como menos intensas cuando comían la comida en presencia de un ruido de fondo fuerte, en contraste con cuando la comían con un ruido de fondo más bajo o sin ruido de fondo.

"Es un tipo de efecto audaz, dada la situación correcta", dice Andy Woods, quien dirigió el estudio y quien actualmente es el jefe de investigación en línea en el Laboratorio de Investigación Crossmodal en Oxford (que dirige Spence). "Si reduce la intensidad del sabor salado en un 20-30 por ciento, eso tendrá un impacto muy significativo en su disfrute de la comida".

Woods compara el fenómeno con lo que sucede cuando escuchas música alta mientras intentas escuchar a alguien hablar a un nivel normal; la música simplemente ahoga la voz de la persona.

Por otro lado, algunas investigaciones sugieren que, en las condiciones adecuadas, el ruido fuerte podría realzar ciertos sabores. Por ejemplo, un estudio reciente, publicado en junio en la Journal of Experimental Psychology: Human Perception and Performance, descubrió que el ruido de fondo como el que se encuentra en un avión, notorio por ser extremadamente alto para los pasajeros, que generalmente alcanza alrededor de 85 decibeles en niveles de crucero, de hecho puede aumentar el sabor de umami, un sabor sabroso conocido como el quinto sabor y que se encuentra en alimentos como tomates y champiñones.

"En lugar de simplemente ser inmunes a los efectos del ruido fuerte, las condiciones auditivas en los viajes aéreos pueden servir para mejorar esta calidad de sabor ya apetitosa y buscada", escribieron los investigadores, que están afiliados al Departamento de Ciencia de los Alimentos de la Universidad de Cornell.

(Este estudio específico solo recreó los niveles de decibelios de la cabina del avión y no simuló otros factores que se pueden experimentar en vuelo, como cambios en la presión de la cabina. Sin embargo, British Airways y una firma de investigación llamada Leatherhead Food Research realizaron un estudio hace unos años hace y descubrió que el sabor umami se mejoraba a grandes altitudes. Otra aerolínea, Lufthansa, también descubrió en 2010 que la presión de la cabina parecía aumentar ligeramente el sabor umami).

Todavía no hay suficientes investigaciones sobre el cerebro para explicar exactamente por qué algunos sabores parecen ser suprimidos por el ruido circundante, mientras que otros pueden intensificarse, según Spence. Dice que la neurogastronomía, “el estudio de los complejos procesos cerebrales que dan lugar a los sabores que todos experimentamos al comer o beber”, es todavía una disciplina relativamente nueva, que ha surgido solo en la última década.

Además, otros estudios sugieren que no es solo el volumen de los sonidos lo que parece afectar el sabor, el tipo de sonido también podría influir.

Hace unos años, el profesor de psicología Adrian North, entonces en la Universidad Heriot Watt en Edimburgo, Escocia, se propuso ver si ciertos estilos de música podían influir en la percepción de los bebedores de los sabores del vino.

“La música fue elegida para ser 'potente y pesada', 'sutil y refinada', 'chispeante y refrescante' o 'melosa y suave'”, cualidades que también pueden usarse para describir el vino, explica North, ahora en la Universidad de Curtin. en Perth, Australia.

Los participantes bebieron vinos tintos y blancos mientras estaban sentados en una sala donde uno de los cuatro estilos de música sonaba suavemente de fondo. Cuando terminaron de beber, se les pidió que describieran el vino. “Lo que encontramos fue que las calificaciones del vino tendían a reflejar las calificaciones de la música que se estaba reproduciendo de fondo”, dice North. Además, "nadie mencionó la música". (Los resultados fueron publicados en el Revista británica de psicología en 2012.)

North dice que la principal conclusión de este experimento es reconocer el papel de la música en nuestra vida diaria. “La música ahora es parte de la vida, no necesariamente un objeto focal”, dice, como cuando solías tener que sentarte en la sala de estar para escuchar un disco de vinilo, por ejemplo. "Dado que está tan presente en estos días, solo está impactando la forma en que percibimos el mundo".

Spence también ha probado cómo el estilo del sonido penetrante influye en el gusto. En 2009, co-creó una receta de mariscos con el chef Heston Blumenthal en el restaurante The Fat Duck en Inglaterra. Llamado Sound of the Sea, el plato (que ha cambiado de ingredientes con el tiempo, pero todavía está disponible en el restaurante) se coloca sobre "arena" comestible y se salpica con lo que parece ser espuma de mar. Se pide a los comensales que se pongan unos auriculares conectados a un iPod colocado dentro de una caracola y escuchen una banda sonora de olas rompiendo o los gritos de las gaviotas mientras comen.

Hace varios años, Spence hizo que algunos comensales escucharan los ruidos de los cubiertos en lugar de la banda sonora de la playa. “Aquellos que tenían el Sonido del Mar calificaron los mariscos como de mejor sabor o agradable”, dice. El experimento (al que se hace referencia en el Revista de estudios sensoriales en 2010) muestra cómo se puede usar el sonido para enfatizar o llamar la atención de las personas sobre ciertos sabores del plato. En este caso, la atmósfera marítima podría haber acentuado el sabor de los mariscos, dice Spence.

A la luz de hallazgos como estos, North sugiere que sería inteligente que los cocineros, los restaurantes y otras personas involucradas en la comercialización de alimentos comprendan cómo la música puede influir en el sabor de su comida.

Spence está de acuerdo. “Todos pensamos, chef, psicólogo, crítico gastronómico por igual, que podemos probar la comida en el plato o el vino en la copa”, dice. “Nuestra experiencia y nuestro disfrute del gusto y los sabores de la comida en casa, en el aire, en un restaurante, se trata tanto de todo lo demás como de los ingredientes y cómo se preparan”.

Por supuesto, agrega Spence, la preferencia siempre dependerá del individuo también. Pero ahora hay razones para pensar más allá de la lengua y la nariz al considerar cómo disfrutamos la comida. “El sonido es el sentido del sabor olvidado. Lo que escuchamos tiene una influencia mucho mayor de lo que cualquiera de nosotros cree ".