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¿Por qué un adicto siempre sigue siendo uno?

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Estoy preguntando esto desde un punto de vista puramente psicológico y biológico, principalmente por qué se dice que un adicto a las drogas es siempre uno, incluso después de haber recuperado la sobriedad.


Respuesta corta, que es una de muchas:

Una hipótesis interesante sobre esto es el modelo de "secuestro de recompensas". Esencialmente, cuando alguien se vuelve adicto, sus circuitos de recompensa se vuelven hipersensibles a las señales relacionadas con las drogas y carecen de sensibilidad a otras recompensas. En concreto, áreas como su corteza orbitofrontal, que tiene que ver con representar la recompensa, y su cuerpo estriado ventral, que tiene que ver con la dopamina y la motivación, comienzan a funcionar de manera extraña. Entonces, incluso cuando reemplazan la droga con nuevos hábitos, todavía muestran una mayor sensibilidad a la droga. Consulte Wrase et al, 2007 para conocer uno de los muchos estudios de imágenes sobre este tema. Existen muchas teorías neurobiológicas que explican por qué la sensibilización a la recompensa se produce en respuesta a las drogas adictivas.

La forma en que esto se traduce en función es que las drogas atraen cada vez más a alguien con una adicción, mientras que los hábitos alternativos atraen cada vez menos. Esto contribuye a una tasa de recaída muy alta. Curiosamente, la estimulación cerebral profunda del cuerpo estriado ventral ha ayudado a frenar los antojos de alcohol de algunos alcohólicos. (Consulte Knapp 2009 para ratas y Muller 2016 para un estudio piloto en humanos).

¡Espero que esto ayude! La pregunta que está haciendo es muy amplia, por lo que tiene una amplia gama de respuestas para explorar.

Wrase, J., Schlagenhauf, F., Kienast, T., Wüstenberg, T., Bermpohl, F., Kahnt, T.,… y Heinz, A. (2007). La disfunción del procesamiento de recompensas se correlaciona con el deseo de alcohol en los alcohólicos desintoxicados. Neuroimage, 35 (2), 787-794.

Knapp, C. M., Tozier, L., Pak, A., Ciraulo, D. A. y Kornetsky, C. (2009). La estimulación cerebral profunda del núcleo accumbens reduce el consumo de etanol en ratas. Farmacología, bioquímica y comportamiento, 92 (3), 474-479.

Müller, U. J., Sturm, V., Voges, J., Heinze, H. J., Galazky, I., Büntjen, L.,… y Bogerts, B. (2016). Estimulación cerebral profunda Nucleus Accumbens para la seguridad de la adicción al alcohol y resultados clínicos a largo plazo de un ensayo piloto. Farmacopsiquiatría, 49 (04), 170-173.


¿La adicción dura toda la vida?

Ahora tengo 11 años de recuperación de mi batalla contra la adicción a los opiáceos, y siempre me han fascinado dos preguntas relacionadas: ¿existe realmente una “personalidad adictiva” y las personas sustituyen las adicciones?

El mito de la personalidad adictiva

El escritor y personalidad televisiva recientemente fallecido Anthony Bourdain fue criticado por algunos por consumir alcohol y cannabis de forma recreativa, de una manera aparentemente muy controlada y responsable, décadas después de que dejara la heroína y la cocaína. ¿Fue esta una crítica válida? ¿Puede una persona que fue adicta a las drogas o al alcohol en su adolescencia tomar de manera segura una copa de vino con la cena en su mediana edad?

Depende del modelo de adicción y recuperación al que se suscriba. Si usted es un tradicionalista que cree que las adicciones duran toda la vida, que las personas sustituyen fácilmente las adicciones y que las personas tienen arraigadas "personalidades adictivas", la respuesta es: absolutamente no. Esto sería jugar con fuego.

Durante mis 90 días en rehabilitación, me impresionó con fuerza que las adicciones se sustituyen de forma rutinaria, y que si uno alguna vez es adicto a cualquier sustancia, la abstinencia de por vida de todas las sustancias potencialmente adictivas es la única esperanza de salvación. Esto parecía tener sentido, ya que una persona tendría las mismas predisposiciones de por vida a una adicción: estructura genética, traumas infantiles, diagnósticos de ansiedad o depresión, todo lo cual podría hacer que se volviera adicto, digamos, al alcohol, una vez que han trabajado duro para controlar su adicción a la heroína. En términos médicos, la preocupación es que las diferentes adicciones pueden tener una vía final común en el sistema de dopamina mesolímbico (el sistema de recompensa de nuestro cerebro), por lo que es lógico que el cuerpo intente encontrar una segunda vía para satisfacer estos neurotransmisores hambrientos si el primero está bloqueado, una "adicción cruzada".

Aprendí al principio de mi propia recuperación lo fundamental que es aplicar la lógica y la evidencia al campo de la adicción, y que solo porque las cosas tienen sentido y porque las hemos pensado de cierta manera durante un período prolongado de tiempo, eso no lo hace. No significa que sean necesariamente ciertas. Mientras estaba en rehabilitación, me dijeron muchas otras cosas que resultaron no tener base en evidencia científica. Por ejemplo, a diario me decían que "una droga es una droga es una droga". Esta mentalidad no permite que exista una diferencia entre, por ejemplo, el poderoso opiáceo fentanilo, que mata a miles de personas cada año, y el buprenorfeno (Suboxone), que es un tratamiento ampliamente aceptado para el trastorno por consumo de opioides.

He llegado a creer que un modelo inflexible de “solo abstinencia” es un vestigio de los inicios del movimiento de recuperación, hace casi 100 años, y nuestra comprensión ha evolucionado enormemente desde entonces. Los conceptos de adicción y recuperación que tenían sentido en 1935, cuando se fundó Alcohólicos Anónimos, y que han sido aplicados por la tradición, pueden no seguir siendo válidos en la era moderna de la neuroquímica y las resonancias magnéticas funcionales. Dicho esto, los grupos de ayuda mutua de hoy tienen un lugar en la recuperación de algunas personas y pueden alentar el trabajo de cambiar y mantener el cambio.

La recuperación puede mejorar la resiliencia a nuevas adicciones

Parece como si nadie supiera definitivamente la respuesta sobre si las personas sustituyen las adicciones. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas en respuesta a una solicitud de comentarios del sitio web Tonic: "Un trastorno por uso de sustancias previo es un factor de riesgo para el desarrollo futuro de trastorno por uso de sustancias (TUS)", pero "también es posible que alguien que alguna vez tuvo un TUS pero actualmente no lo tiene, tiene un equilibrio de riesgo y factores genéticos y ambientales protectores que podrían permitir el consumo de alcohol sin desarrollar un trastorno por consumo de alcohol [AUD] ".

Un estudio publicado en JAMA en 2014 mostró que, “en comparación con aquellos que no se recuperan de un TUS, las personas que se recuperan tienen menos de la mitad del riesgo de desarrollar un nuevo TUS. Contrariamente a la tradición clínica, lograr la remisión no suele conducir a la sustitución de fármacos, sino que se asocia con un menor riesgo de aparición de un nuevo TUS ".

Los autores de este estudio sugieren que factores como "las estrategias de afrontamiento, las habilidades y la motivación de las personas que se recuperan de un TUS pueden protegerlos de la aparición de un nuevo TUS". En otras palabras, al hacer la transición que afirma la vida de adictos a recuperados, obtenemos una "caja de herramientas" de recuperación que nos ayuda a navegar los desafíos y el estrés de la vida de una manera mucho más saludable. Aprendemos a conectarnos con la gente, a hacer a un lado nuestro ego y a pedir ayuda si la necesitamos. Por lo tanto, cuando nos enfrentamos a situaciones estresantes que antes nos impulsaban a beber o drogarnos, podríamos responder haciendo ejercicio o llamando a un amigo, en lugar de consumir una sustancia. Como tal, sustituimos las adicciones por actividades más saludables que realizan la función que solía hacer la bebida o la droga, aunque de una manera mucho más satisfactoria.

Esta cuestión también es, en parte, una cuestión de semántica y de cuán estrecha o ampliamente definimos las adicciones. Muchos sostienen que una adicción puede ser tanto a una sustancia como a un proceso: el juego, la comida, los videojuegos, el uso de Internet, el sexo, el trabajo, la religión, el ejercicio o el gasto compulsivo. Mucha gente aumenta de peso cuando deja de fumar. ¿Es ese un caso de sustitución de una adicción? Me gusta bromear diciendo que, en mis observaciones, el único resultado confiable de una estadía en rehabilitación fue una adicción a la nicotina, porque muchas personas, en un intento de lidiar con el trauma y la dislocación de ser enviadas a rehabilitación, toman cigarrillos.

La gente crece y cambia

Personalmente, soy escéptico de que muchas personas sustituyan las adicciones. En mi experiencia, las personas que son adictas tienden a tener una afinidad particular por una clase particular de droga, no por todos drogas y alcohol. Esto probablemente se base en alguna combinación de su neuroquímica y su estructura psicológica. Era adicto a los opiáceos, pero no tenía dificultades con sustancias de otras clases. He visto que este es principalmente el caso de miles de mis hermanos y hermanas en recuperación con quienes he tenido el honor de interactuar. Las personas continúan agregando a su caja de herramientas de habilidades de afrontamiento a lo largo de la vida, por lo que el infeliz de 18 años que está luchando no es el de 50 años bien adaptado que ha superado muchos de sus problemas o que ha mejorado sus circunstancias de vida. . Las vulnerabilidades pueden mejorar con el tiempo. Las personas no son estáticas, que es lo que nos recuerda que nunca debemos perder la esperanza cuando tratamos con un ser querido adicto, sin importar cuán terribles parezcan ser las circunstancias.


Explicación de la adicción y la enfermedad mental de Michael Jackson

Michael Jackson padecía una de las peores formas de enfermedad mental, conocida en psiquiatría como alienación del yo existencial. Fue principalmente debido a esta enfermedad mental que se convirtió en adicto a las drogas. La causa fundamental de esta enfermedad mental, que afecta a un gran número de negros, haciéndolos sucumbir a la adicción y la autodestrucción, son siglos de condicionamiento como resultado de la trata de esclavos y la opresión.
Estos hechos están bien explicados por Oscar Bamwebaze Bamuhigire en The Healing Power Of Self Love (504 pp., $ 30.95):

Debido a los efectos de la alienación del yo existencial, algunos negros han llegado incluso a cambiar el color de su piel de negro a blanco, en un intento de negar su “africanidad”. Hoy en día, muchas mujeres africanas se aplican cremas para aclarar la piel y usan pelucas de cabello de mujer blanca, en un intento de negar su "africanidad". Muchas mujeres africanas consideran de moda llevar una peluca de pelo de mujer blanca. Muchos africanos se rompen la espalda tratando de imitar el acento de europeos o estadounidenses. Estos son síntomas de la enfermedad psiquiátrica que Frantz Fanon acertadamente denominó "Alienación del yo existencial". Es una forma severa de odio a uno mismo que a menudo conduce a la autodestrucción, enfermedades físicas y mentales. (Pág. 131)

Oscar Bamuhigire ofrece nuevos conocimientos sobre la naturaleza de la adicción. En el campo del tratamiento del alcoholismo y la drogadicción, siempre ha habido preguntas para las que no había respuestas satisfactorias: ¿Es el abuso de sustancias un problema de disciplina o una enfermedad? ¿Por qué la mayoría de los alcohólicos / drogadictos no buscan ni reciben tratamiento? ¿Por qué solo el 5 al 10% de los alcohólicos / drogadictos responden al tratamiento? ¿Por qué los adictos que no reciben tratamiento tienen más posibilidades de romper el vínculo de la adicción que los adictos que reciben tratamiento? ¿Por qué ha seguido aumentando la incidencia de recuperación sin la ayuda de un tratamiento formal? ¿Los éxitos de Alcohólicos Anónimos (A.A) no son más que una remisión espontánea?

¿Por qué algunas personas pueden dejar su adicción sin tratamiento, mientras que otras solo empeoran después del tratamiento? ¿Por qué el tratamiento tiene un efecto negativo? ¿Por qué algunos programas de tratamiento son más efectivos que otros? ¿Por qué el mundo ha seguido experimentando un aumento constante en la tasa de adicción y autodestrucción? ¿Por qué 1 de cada 2 estadounidenses tiene un trastorno mental diagnosticable cada año y 81 estadounidenses se suicidan todos los días? ¿Por qué los negros no hispanos soportan una carga desproporcionada de enfermedades, lesiones, muerte y discapacidad? ¿Por qué los programas de tratamiento más exitosos para adictos tienen un componente espiritual? ¿Por qué las personas que no son blancas sufren de una alta tasa de abuso de sustancias y autodestrucción? ¿Por qué África tiene la tasa más alta de suicidio, pobreza y enfermedad del mundo? Etc.

En una combinación única de psicología, psiquiatría, metafísica, medicina, religiones orientales y occidentales, Oscar Bamuhigire ofrece respuestas a estas y muchas más preguntas. Al hacer su contribución revolucionaria al mundo científico, también explica cómo los adictos pueden mejorar sus posibilidades de recuperación de la adicción a través de los programas de tratamiento de su elección, utilizando las antiguas herramientas de disciplina, pensamiento lateral y conocimiento de las experiencias de vida de los líderes más grandes del mundo.

Aunque este libro se diseñó inicialmente para satisfacer las necesidades de los alcohólicos y drogadictos en tratamiento, puede ser de gran valor para las personas que luchan contra otros tipos de adicción y para aquellos que enfrentan obstáculos importantes para su autorrealización o autorrealización.

OSCAR BAMUHIGIRE tiene más de doce años de experiencia como consejero de adicción al alcohol y las drogas. Tiene una licenciatura en Psicología de la Universidad de Makerere y una formación en el modelo de Comunidad Terapéutica de DAYTOP International, Nueva York, EE. UU. (El programa de tratamiento de drogas más antiguo y más grande de Estados Unidos). En 2003, representó a África en un simposio internacional sobre adicción al alcohol y las drogas celebrado en Roma, el Vaticano, organizado por el Vaticano y la Federación Italiana de Comunidades Terapéuticas. Durante su estancia en el Vaticano, conoció personalmente al Papa Juan Pablo II. Es uno de los fundadores del Serenity Center, que es el único centro de tratamiento residencial para adictos de Uganda. También ha trabajado como consejero de adicciones en otros países como Bangladesh y Kenia, es autor de más de cien artículos de periódicos sobre el tratamiento de adicciones y ha aparecido varias veces en programas de entrevistas de radio y televisión de Uganda. Al principio de su carrera, recibió un premio vocacional del Rotary Club de Kampala South en reconocimiento a su trabajo con los adictos. Oscar Bamuhigire sufrió de alcoholismo durante diez años, pero se recuperó en 1995 después de unirse a un grupo de 12 pasos. Actualmente vive en Uganda, donde trabaja como consejero de adicciones en la práctica privada. Tiene un sitio web en: http://www.writersownwords.com/ oscarbamwebaze

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1663 Liberty Drive, Suite 300
Bloomington, IN 47403
Número gratuito: 1-800-AUTHORS (288-4677)
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7 señales de que no puedes ser soltero y cómo cambiar eso

¿Eres bueno siendo soltero? Algunas personas aman la libertad y la autonomía que proviene de estar solo, pero a otras les resulta realmente difícil no tener el apoyo incorporado de estar en pareja. No creo que haya nada de malo en ser alguien que prefiere estar en una relación, pero es algo diferente cuando no puedes soportar estar solo. Estar en una relación es genial, pero debería ser suficiente para ti. Sentirse suficiente, satisfecho y feliz por su cuenta debe ser el punto de partida de cualquier relación. Tiene que serlo, para evitar que se comprometa en una relación o se estanque personalmente.

Pero puede ser difícil hacerse responsable, especialmente si se siente amado y emocionado en cada relación. Esa emoción empaña su visión y se vuelve difícil ver patrones en su propio comportamiento. Entonces, a veces tenemos que dar un paso atrás y ver cómo nos sentimos solos, como personas solteras, y si buscamos relaciones por las razones correctas.

Aquí hay siete señales de que eres el tipo de persona que tiene estar en una relación, y por qué eso debe cambiar, porque poder ser soltero es mejor para ti y tu pareja:

1. Te enamoras de todos

Tengo una amiga que deja cada primera cita pensando que ha conocido a su alma gemela. Cada. Soltero. Tiempo. Cada uno es perfecto, cada uno es especial. Pero la cuestión es que si te sientes así con todos, entonces es, por definición, no especial. Tal vez te guste la idea de estar enamorado o estar con alguien, pero ese sentimiento embriagador puede evitar que veas algunas incompatibilidades importantes.

Como señala Jeannie Assismos de eHarmony, "no todos los que sienten que su alma gemela es adecuada para usted". Si se siente cómodo consigo mismo y cómodo estando soltero, podrá ver la diferencia.

2. No ha trabajado en usted

Si ha pasado por una mala racha en su vida, o simplemente se ha sentido deprimido, una relación puede ser una solución rápida. Pero eso es lo que es: una tirita, te sientes bien, sonriendo y emocionado por un tiempo, pero en realidad no enfrentas ni procesas ninguno de los problemas subyacentes. Si eres alguien que no puede ser soltero, entonces estás constantemente saltando de una relación a otra y nunca trabajas en tus propios problemas. Es por eso que el consejo número uno para las relaciones de la Dra. Kelly Campbell es & quot; primero trabaje en usted mismo & quot. Es la única manera de asegurarte de que estás en una relación feliz y saludable en lugar de estar solo por el simple hecho de estar en pareja.

3. Tu autoestima está ligada a tu relación

Como señala Psychology Today, la autoestima auténtica no depende de otros ni de cosas externas a nosotros, y esto es algo que todos necesitamos para sentirnos exitosos y seguros. Pero mucha gente relaciona los sentimientos de autoestima con el hecho de estar en una relación. Este es un lugar increíblemente inseguro y peligroso porque los altibajos normales de una relación arrojarán tu autoestima a un torbellino. La autoestima dependiente de la relación también se ha relacionado con el alcoholismo, por lo que definitivamente vale la pena tenerlo en cuenta.

4. Mantienes malas relaciones

Siempre me desconcierta la idea de que la gente prefiere tener una mala relación que estar soltera, pero sucede. Mucho. Igual que, mucho. Una cosa es estar triste porque no has olvidado a tu ex y extrañas a esa persona específica, pero si tienes problemas para estar solo. bueno, tienes un problema. Hace que sea más probable que se aferre a la próxima persona que conozca, en lugar de a la persona adecuada.

5. Aguantas demasiadas tonterías

Si no puedes estar soltero y entablas relaciones, es probable que te quedes en ellas, sin importar cuán malas sean. ¿Siempre se aprovechan de ti? ¿O tu relación siempre se siente como una batalla cuesta arriba? Obviamente, los altibajos son normales, pero si simplemente se siente demasiado duro, probablemente lo sea. Si no lo necesitas en una relación, te salvará de tener algunas malas.

6. Tus pasatiempos cambian constantemente

Un gran inconveniente de forzarte a entablar relaciones que no funcionan del todo es que a menudo tienes que cambiarte para lograrlo. Compartir pasatiempos puede ser una parte increíble de las citas, como dice Psychology Today & quotlIke definitivamente atrae como cuando se trata de intereses personales y pasatiempos. Pasar tiempo juntos es importante, como verá a continuación, pero es la forma en que pasa el tiempo lo que influye aún más en la satisfacción de su relación & quot. Y si disfrutas de las mismas cosas, ¡genial! Pero si te estás obligando a participar en sus pasatiempos en un intento de vincularte o impresionar, simplemente terminará resentiéndote con ellos o perdiendo tu sentido de ti mismo.

7. Eres un adicto al amor directo

Aparentemente es una cosa. Es más intenso que un monogamista en serie o tu amigo que nunca parece estar soltero, algunos dicen que hay adictos al amor reales que tienen los mismos cambios en la química cerebral y los síntomas de abstinencia de otras adicciones. Sabemos que el amor y el sexo pueden liberar sustancias químicas como la dopamina y la oxitocina que nos hacen sentir increíbles, relajados y felices, por lo que tiene sentido que algunas personas se enganchen con esto. Según el sitio web de los Servicios Nacionales de Salud, es diferente a la adicción al sexo para algunos, ya que puede apoderarse de su vida y & quot; afectarlos económicamente, profesionalmente, física y socialmente & quot. Y, obviamente, conducirá a algunas relaciones difíciles.

¿Quieres más cobertura de sexo y relaciones de Bustle? Mira nuestro nuevo podcast, Lo quiero de esa manera, que profundiza en las partes difíciles y francamente sucias de una relación, y encuentra más en nuestra página de Soundcloud.


Los adictos tienden a tener una veta obstinada. Saben que su comportamiento no es lo mejor para nadie, especialmente el suyo, pero han decidido que les funciona y lo están cumpliendo.

Con el tiempo, los adictos pueden cambiar y cambian cuando se dan cuenta de que las consecuencias de su comportamiento seguirán empeorando a menos que hagan algo diferente. Los adictos a menudo mienten sobre el alcance de su comportamiento adictivo, porque quieren evitar que los presione para que cambien.

Trate de proporcionar información que pueda influir en el adicto en su vida para que se decida a cambiar, en lugar de tratar de persuadirlo para que cambie.


Psicología de la adicción

Entonces, una persona con TUS se siente aterrorizada y miserable cuando no usa drogas. También tienen problemas para sentirse bien sin drogas. Si bien estos sentimientos parten de un lugar biológico, terminan moviéndose hacia uno psicológico. Esto se debe a que la psicología es una herramienta eficaz para manejar problemas con la biología. La parte biológica del problema es el dolor y el miedo que se derivan de no consumir. También existe la falta de placer por no consumir. La pieza psicológica es cómo piensa la persona sobre estas cosas.

Los pensamientos dan forma a la realidad

Nuestros pensamientos dan forma a nuestra realidad. Si bien la química de nuestro cerebro puede decirnos una cosa, nuestros pensamientos pueden decirnos otra. Nuestros pensamientos también pueden reforzar lo que dice la química de nuestro cerebro. Aquí & # 8217s un ejemplo:
Una persona con TUS ha decidido dejar de consumir. Sin embargo, ahora sienten el miedo que proviene de estar sin drogas. También tienen problemas para sentirse felices. Ahora, si la persona pasa todo el tiempo pensando en lo miserables que es, es más probable que vuelva a consumir. Si piensan en cómo el dolor nunca terminará, es más probable que consuman. En este caso, su psicología está trabajando con su enfermedad. Sus pensamientos están empeorando el dolor al contarles historias sobre lo mal que están las cosas y cómo el dolor ganó & # 8217t se detuvo.
Por otro lado, si la persona piensa en lo mejor que será su vida sin las drogas, o se dice a sí misma que el dolor pronto pasará y su cerebro sanará, entonces su psicología va en contra de la biología.
Al cambiar el pensamiento de una persona, puede aliviar gran parte de su sufrimiento. Es posible que no puedan cambiar su biología, al menos no de inmediato, pero si evitan el uso de drogas, eventualmente el SUD mejora. Después de un tiempo sin drogas, el cerebro deja de crear sensaciones de dolor y pánico. También comienza a recibir dopamina y serotonina de actividades distintas al uso de drogas.


Síntomas de una adicción a Facebook

¿Le parece que lo primero que hace cuando se despierta es tomar su teléfono y desplazarse por Facebook? ¿Es lo último que ves antes de quedarte dormido? Es posible que tenga una adicción a Facebook. Estos son algunos de los signos y síntomas más [1]:

  • Terminas pasando horas en Facebook, incluso cuando no es tu intención.
  • Usas Facebook para escapar de problemas o cambiar tu estado de ánimo.
  • Te vas a dormir más tarde porque estás pegado a tu pantalla.
  • Tus relaciones están sufriendo porque pasas más tiempo en tu teléfono que hablando con las personas que te importan.
  • Automáticamente sacas tu teléfono cuando tienes tiempo libre.

Puede consultar esta charla TED de Tristan Harris para comprender cómo Facebook y otras redes sociales captan y captan nuestra atención:


¿Qué le sucede al cerebro cuando una persona toma drogas?

La mayoría de las drogas afectan el "circuito de recompensa" del cerebro, causando euforia e inundándolo con el mensajero químico dopamina. Un sistema de recompensas que funcione correctamente motiva a una persona a repetir los comportamientos necesarios para prosperar, como comer y pasar tiempo con sus seres queridos. Los aumentos repentinos de dopamina en el circuito de recompensa provocan el refuerzo de comportamientos placenteros pero poco saludables, como tomar drogas, lo que lleva a las personas a repetir el comportamiento una y otra vez.

A medida que una persona continúa consumiendo drogas, el cerebro se adapta reduciendo la capacidad de las células del circuito de recompensa para responder a ellas. Esto reduce el subidón que siente la persona en comparación con el subidón que sintió cuando tomó el medicamento por primera vez, un efecto conocido como tolerancia. Es posible que tomen más de la droga para intentar lograr el mismo efecto. Estas adaptaciones cerebrales a menudo hacen que la persona sea cada vez menos capaz de obtener placer de otras cosas que alguna vez disfrutó, como la comida, el sexo o las actividades sociales.

El uso prolongado también provoca cambios en otros circuitos y sistemas químicos del cerebro, lo que afecta funciones que incluyen:

  • aprendiendo
  • juicio
  • Toma de decisiones
  • estrés
  • memoria
  • comportamiento

A pesar de estar al tanto de estos resultados dañinos, muchas personas que consumen drogas continúan tomándolas, que es la naturaleza de la adicción.


Biología de la adicción

Las personas con adicción pierden el control sobre sus acciones. Anhelan y buscan drogas, alcohol u otras sustancias sin importar el costo, incluso a riesgo de dañar las amistades, dañar a la familia o perder el trabajo. ¿Qué tiene la adicción que hace que la gente se comporte de formas tan destructivas? ¿Y por qué es tan difícil dejar de fumar?

Los científicos financiados por los NIH están trabajando para aprender más sobre la biología de la adicción. Han demostrado que la adicción es una enfermedad cerebral compleja y de larga duración, y que los tratamientos actuales pueden ayudar a las personas a controlar sus adicciones. Pero incluso para aquellos que han dejado de fumar con éxito, siempre existe el riesgo de que la adicción regrese, lo que se denomina recaída.

La base biológica de la adicción ayuda a explicar por qué las personas necesitan mucho más que buenas intenciones o fuerza de voluntad para romper sus adicciones.

“Una percepción errónea común es que la adicción es una elección o un problema moral, y todo lo que tienes que hacer es dejar de hacerlo. Pero nada podría estar más lejos de la verdad ”, dice el Dr. George Koob, director del Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo de los NIH. “El cerebro en realidad cambia con la adicción, y se necesita mucho trabajo para que vuelva a su estado normal. Cuantas más drogas o alcohol haya tomado, más perjudicial será para el cerebro ".

Los investigadores han descubierto que gran parte del poder de la adicción radica en su capacidad para secuestrar e incluso destruir regiones clave del cerebro que están destinadas a ayudarnos a sobrevivir.

Un cerebro sano recompensa los comportamientos saludables, como hacer ejercicio, comer o crear lazos afectivos con sus seres queridos. Para ello, activa los circuitos cerebrales que te hacen sentir de maravilla, lo que te motiva a repetir esos comportamientos. Por el contrario, cuando estás en peligro, un cerebro sano empuja a tu cuerpo a reaccionar rápidamente con miedo o alarma, por lo que saldrás de peligro. Si se siente tentado por algo cuestionable, como comer helado antes de la cena o comprar cosas que no puede pagar, las regiones frontales de su cerebro pueden ayudarlo a decidir si las consecuencias valen la pena.

Pero cuando te vuelves adicto a una sustancia, ese cableado normal de procesos cerebrales útiles puede empezar a trabajar en tu contra. Las drogas o el alcohol pueden secuestrar los circuitos de placer / recompensa en tu cerebro y engancharte a querer más y más. La adicción también puede hacer que sus circuitos emocionales de detección de peligro se aceleren, haciéndolo sentir ansioso y estresado cuando no está consumiendo drogas o alcohol. En esta etapa, las personas suelen consumir drogas o alcohol para evitar sentirse mal en lugar de para sus efectos placenteros.

Además, el uso repetido de drogas puede dañar el centro esencial de toma de decisiones en la parte frontal del cerebro. Esta área, conocida como corteza prefrontal, es la misma región que debería ayudarlo a reconocer los daños del uso de sustancias adictivas.

"Los estudios de imágenes cerebrales de personas adictas a las drogas o al alcohol muestran una disminución de la actividad en esta corteza frontal", dice la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de los NIH. “Cuando la corteza frontal no funciona correctamente, las personas no pueden tomar la decisión de dejar de tomar el medicamento, incluso si se dan cuenta de que el precio de tomar ese medicamento puede ser extremadamente alto y podrían perder la custodia de sus hijos o terminar en la cárcel. No obstante, lo aceptan ".

Los científicos aún no comprenden por qué algunas personas se vuelven adictas y otras no. La adicción tiende a ser hereditaria y ciertos tipos de genes se extienden del ADN, una sustancia que hereda de sus padres, que define características como su riesgo de ciertos trastornos, como la adicción. se han relacionado con diferentes formas de adicción. Pero no todos los miembros de una familia afectada son necesariamente propensos a la adicción. "Al igual que con las enfermedades cardíacas o la diabetes, no existe un gen que te haga vulnerable", dice Koob.

Otros factores también pueden aumentar sus posibilidades de adicción. "Crecer con un alcohólico que sufrió abuso cuando era niño y estuvo expuesto a un estrés extraordinario; todos estos factores sociales pueden contribuir al riesgo de adicción al alcohol o abuso de drogas", dice Koob. "Y con las drogas o el consumo de alcohol por menores, cuanto antes empiece, mayor será la probabilidad de tener un trastorno por consumo de alcohol o adicción en el futuro".

Los adolescentes son especialmente vulnerables a una posible adicción porque sus cerebros aún no están completamente desarrollados, en particular las regiones frontales que ayudan a controlar los impulsos y evaluar el riesgo. Los circuitos de placer en el cerebro de los adolescentes también funcionan a toda marcha, lo que hace que el consumo de drogas y alcohol sea aún más gratificante y atractivo.

Los NIH están lanzando un nuevo estudio a nivel nacional para aprender más sobre cómo el alcohol, el tabaco, la marihuana y otras drogas alteran el cerebro de los adolescentes. Los investigadores utilizarán escáneres cerebrales y otras herramientas para evaluar a más de 10,000 jóvenes durante un período de 10 años. El estudio rastreará los vínculos entre el uso de sustancias y los cambios cerebrales, el rendimiento académico, el coeficiente intelectual, las habilidades de pensamiento y la salud mental a lo largo del tiempo.

Aunque aún queda mucho por aprender, sabemos que la prevención es fundamental para reducir los daños de la adicción. “La niñez y la adolescencia son momentos en los que los padres pueden involucrarse y enseñar a sus hijos sobre un estilo de vida saludable y actividades que pueden proteger contra el uso de drogas”, dice Volkow. “La actividad física es importante, además de involucrarse en el trabajo, proyectos de ciencia, arte o redes sociales que no promuevan el uso de drogas”.

Para tratar la adicción, los científicos han identificado varios medicamentos y terapias conductuales, especialmente cuando se usan en combinación, que pueden ayudar a las personas a dejar de usar sustancias específicas y prevenir recaídas. Desafortunadamente, todavía no hay medicamentos disponibles para tratar la adicción a estimulantes como la cocaína o la metanfetamina, pero las terapias conductuales pueden ayudar.

“El tratamiento depende en gran medida de la gravedad de la adicción y de la persona individual”, agrega Koob. “Algunas personas pueden dejar de fumar y de consumir alcohol por sí mismas. Los casos más graves pueden requerir meses o incluso años de tratamiento y seguimiento, con esfuerzos reales por parte del individuo y, por lo general, después de la abstinencia completa de la sustancia ".

Los investigadores financiados por los NIH también están evaluando terapias experimentales que podrían mejorar la efectividad de los tratamientos establecidos. La meditación de atención plena y la estimulación magnética del cerebro se están evaluando por su capacidad para fortalecer los circuitos cerebrales que han sido dañados por la adicción. Los científicos también están examinando el potencial de las vacunas contra la nicotina, la cocaína y otras drogas, que podrían evitar que la droga ingrese al cerebro.

"La adicción es una enfermedad devastadora, con una tasa de mortalidad relativamente alta y graves consecuencias sociales", dice Volkow. “We’re exploring multiple strategies so individuals will eventually have more treatment options, which will increase their chances of success to help them stop taking the drug.”


Factors that Can Cause Relapse

Completing rehab does not guarantee sobriety. After leaving substance abuse treatment, people often return to environments where they once used drugs. Certain people, places and things from a person’s past can bring about memories of substance use, which can induce urges that may lead to relapse.

The risk for relapse can be influenced by the duration of addiction. For example, a person in recovery from long-term alcoholism has a higher risk for relapsing than someone who seeks treatment for an alcohol addiction that has lasted less than a year.

A number of factors can increase the likelihood of relapse, including succumbing to triggers or failing to seek aftercare services upon completion of addiction treatment.

Triggers

Triggers are thoughts, feelings, sensations, situations and relationships that cause someone to drink or use drugs after a period of abstinence. For example, driving past a familiar drinking establishment, such as a bar or restaurant, may generate cravings in some people in recovery.

Triggers can arise when people feel sad or attend a social function where alcohol is available. Other triggers include stress, lack of sleep and various physical illnesses.

Communicating with individuals who engage in substance abuse is a common trigger for individuals in recovery. Friends who do drugs or drink heavily might also pressure people to engage in substance use after addiction treatment.

A 2014 study published in the journal Patient Preference and Adherence examined reasons for relapse among former smokers. Researchers found that common triggers such as stress and environmental factors contributed to relapse. Pleasure from smoking was another commonly cited reason for relapse.

Failing to Seek Further Assistance After Rehab

Many people who complete rehab do not adhere to their treatment plan. They may think treatment cured their disease, but relapse can still occur. Taking proper steps to remain drug-free can increase a person’s chances of maintaining sobriety during recovery.

Aftercare services provide extended care after rehab. These services include psychotherapy, 12-step education and other prevention programs that help people avoid triggers that commonly lead to relapse. Many treatment centers encourage clients to engage in aftercare services.

These programs may also include sober housing, which are substance-free homes for people in recovery. These environments allow residents to support one another in abstaining from drug or alcohol use.

Sober homes have proved to be effective aftercare services. A 2006 study published in the American Journal of Public Health compared the effectiveness of Oxford House participation in Illinois with participation in traditional aftercare services in the state. Oxford House is a nonprofit that provides a network of democratically run sober homes in the U.S. and several other countries. The homes are led by peers in recovery from addiction who elect officers that serve six-month terms.

In the study, researchers randomly assigned 150 people who completed treatment to an Oxford House or a traditional aftercare program, such as outpatient treatment or a self-help group. After 24 months, the Oxford House residents showed significantly lower substance use rates than those who participated in standard aftercare. Incarceration rates were also much lower among Oxford House residents.

Access to a strong support system is important for preventing relapse. Family, friends, recovery coaches and peer mentors can provide immediate support and encouragement to people experiencing challenging times.

Other Factors that Lead to Relapse

Several internal or external factors can cause a relapse that delays recovery from drug or alcohol addiction.

Fatiga

Physical or mental exhaustion can lead to fatigue, which can affect everyday tasks. Too much stress can create urges to numb physical or psychological pain with drugs or alcohol.

Depresión

Depression is a mental health disorder that often co-occurs with addiction. Depressive thoughts can cause people to oversleep, lose interest in hobbies or have difficulty focusing. People experiencing depression in recovery may be tempted to use drugs to find relief.

Physical Pain

In addition to psychological issues such as depression, physical pain is associated with relapse. A 2016 study published in the journal Drug and Alcohol Dependence found that decreases in pain levels may lower the risk for alcohol relapse.

Dishonesty

Many people in recovery are dishonest about feelings such as anger and resentment. As a result, they may make excuses for not accomplishing tasks, or they may become more easily frustrated with others. These feelings can steer someone back to substance abuse.

Self-Pity

People in recovery may be disappointed that they can no longer attend parties or go to the bar with friends. Feeling sorry for oneself or dwelling on negative circumstances can be dangerous because these thoughts can lead to relapse.

Unemployment

A 2011 study published in Current Drug Abuse Reviews found that unemployment increases the risk of relapse after rehab treatment. Researchers found that risky drinking, which includes binge drinking or heavy alcohol use, is more common among the unemployed. They also found that unemployment is a risk factor for substance use and addiction.


Addiction Doesn’t Always Last a Lifetime

In fact, most people recover, often on their own. Here are some of their stories.

Credit. Ryan Christopher Jones for The New York Times

Photographs by Ryan Christopher Jones

Filthy hands gripping bloody needles, pregnant women shooting up, angelic toddlers in car seats with their parents slumped upfront, overdosed — media images of the opioid crisis are relentlessly dire.

Fortunately, this is not the whole story. Around two million Americans are addicted to opioids. Yet many more have overcome their opioid problems. A large national population study found that almost all of those who once met criteria for prescription opioid-use disorder achieved remission during their lifetimes — and half of those recovered within five years. Although heroin and street fentanyl are more dangerous, most of those who avoid fatal overdoses recover from addiction.

To improve the odds, we need to recognize and champion recovery — and the wide variety of forms it can take. In media and pop culture, when recovering people are seen at all, one type usually appears: someone who goes to rehab and then abstains from all drugs by relying on 12-step programs like Narcotics Anonymous.

In fact, other recovery journeys are more common. For example, nearly half of those with prescription opioid addiction are able to recover without formal treatment or self-help participation.

Moreover, many of those who recover do it through professional treatment with medications like methadone or buprenorphine, not through abstinence. Studies, including one of all patients in Britain treated for opioid addiction between 2005 and 2009, show that these two medications are the only treatments that reduce mortality by half or more when used long-term — and they cut relapse rates more than an abstinence approach.

Other people take their own routes entirely. We find new passions in relationships, parenting, culture, exercise, work, art, spirituality, activism and community service. Some recover primarily by learning better ways to manage the trauma and mental illness that underlie many addictions. Some even kick opioids by using marijuana or psychedelic drugs.

As someone who suffered from heroin addiction myself, I’d like to introduce you to a few people who have followed diverse trajectories out of addiction. My own nearly 30-year recovery started with traditional rehab and abstinence, which I practiced for 13 years. Now, however, it includes medical use of antidepressants, exercise, strong relationships, deep commitment to my work and moderate use of some legal substances.

I believe people like me can no longer stay silent — our stories are the only antidote to a picture of addiction that fails to include recovery.


Ver el vídeo: CONVIVIR CON UN ADICTO - Psicólogo Fernando Leiva (Mayo 2022).