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¿Las personas sienten las emociones con menos fuerza a medida que envejecen?

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Me interesa específicamente si su máximo la capacidad de sentir una emoción disminuye a medida que envejecen (por lo que me refiero a que, por ahora, ignoremos los efectos de la tolerancia inducida por la experiencia de la vida).


Deconstruyendo tu pregunta

  • Existe una diferencia entre la capacidad de experimentar una emoción y la tendencia a experimentar una emoción.
  • Existe una diferencia entre la proporción de tiempo que un individuo experimenta una emoción y la intensidad de esa emoción.
  • Obviamente, podría adoptar muchos enfoques para responder a esta pregunta. Las emociones se pueden ver desde varias perspectivas, incluidas la fisiológica, psicológica y conductual.

Alguna evidencia empírica

Hice una búsqueda rápida en Google Scholar para 'estudio longitudinal de panas'

PANAS (ver Crawford y Henry 2004, PDF para una revisión) es un cuestionario de autoinforme de uso común que tiene como objetivo medir la frecuencia con la que se han experimentado diversas emociones positivas y negativas durante un período de tiempo determinado.

Encontré este interesante artículo de Kunzmann, Little y Smith 2000, PDF llamado "¿Es la estabilidad del bienestar subjetivo relacionada con la edad una paradoja? Evidencia transversal y longitudinal del Estudio sobre el envejecimiento de Berlín".

La sección de apertura del artículo revisa la literatura empírica con respecto a la estabilidad y las tendencias relacionadas con la edad en el afecto positivo y negativo autoinformado. Los siguientes son algunos puntos interesantes del artículo:

  • Costa y col. 1987 encontró correlaciones durante 10 años para el afecto positivo y negativo de r = .42 y r = .43 respectivamente. Es decir, hay bastante estabilidad en las diferencias individuales en la experiencia de las emociones.
  • Cuando Kunzmann et al revisaron la literatura, citan varios estudios a gran escala que no mostraron a nivel de grupo ningún efecto de la edad sobre el afecto negativo, aunque un par de estudios sugirieron que podría haber una pequeña disminución en el afecto negativo con la edad. Estos estudios variaron en los años de vida que eran de interés, pero por lo general observaron las diferencias entre la edad adulta temprana, media y avanzada.
  • Kunzmann et al también revisan la evidencia de afecto positivo. La historia suena un poco complicada con algunos estudios que sugieren una disminución del afecto positivo y otros no.
  • Como he visto antes, parece que los estudios transversales a veces muestran efectos más grandes que los estudios longitudinales.

Es común que las amistades cambien con los años

Según los hallazgos del estudio, la mujer promedio de 25 años contacta a unas 17,5 personas por mes, mientras que un hombre contacta a 19 personas, y esta disminución continúa hasta la jubilación. "Las personas se centran más en ciertas relaciones y las mantienen", dijo Kunal Bhattacharya, investigador postdoctoral de la Universidad de Aalto y coautor del estudio. & quot; Se están desarrollando nuevos contactos familiares, pero su círculo informal se reduce & quot.

Robin Dunbar, profesor de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford y coautor del artículo, también intervino en esta teoría. "Las mujeres tienen esta idea de un mejor amigo, que es similar a una pareja romántica". y las mujeres trabajan duro en estas relaciones ”, dijo. "Particularmente con las amistades, si no inviertes en ellas o ves a esos amigos, se deteriorarán y caerán rápidamente". Dicho todo esto, aquí hay siete razones por las que a medida que envejeces, menos amigos tienes, según los expertos.


1. Agradezca que se despertó esta mañana

No para empezar con una nota morbosa, pero te despertaste esta mañana. Algunas personas no lo hicieron. No pienses que es una historia de moralidad deprimente, solo úsala para recordar que has ganado el mayor regalo que la vida tiene para ofrecerte y que estás vivo.

Es muy fácil insistir en los aspectos negativos de nuestras vidas, pero siempre parece que nos perdemos lo positivo más obvio que tenemos y la vida misma. Respire hondo, mire por la ventana y maravíllese con el mundo que lo rodea.


¿Temes envejecer?

¿Sintió una ligera pizca de pánico? ¿Miedo? ¿Tu corazón dio un pequeño salto? ¿Pensaste en voz alta & # 8220Oh no, yo & # 8217 estoy envejeciendo! & # 8221.

Parece haber mucho miedo en torno al tema del envejecimiento. Acabo de cumplir 25 este año (en 2009) y un buen número de mis amigos tienen la misma edad. Según los estándares normales, esto se definiría como una edad excelente, pero incluso entonces algunos de mis compañeros tratan el tema del envejecimiento y los cumpleaños inminentes con una sensación de pavor. Para las personas mayores, la intensidad de los sentimientos se vuelve más fuerte. Por lo general, los que tienen entre 30 y 40 años renuncian en broma.

Gerascofobia & # 8211 este es el miedo a envejecer o envejecer. Hay varios síntomas, como los siguientes:

  • Miedo irracional a envejecer
  • Sensación de pánico, ansiedad, terror o pavor.
  • Reacciones físicas, como palpitaciones, dificultad para respirar, temblores.
  • Medidas de evitación extremas tomadas contra el envejecimiento

Recuerdo claramente haber hablado sobre cumpleaños con una de mis amigas hace muchos años, y este sincero comentario de ella me llamó la atención: & # 8220No & # 8217t quiero envejecer & # 8221.

¿Pero por qué? ¿Por qué la gente teme envejecer? ¿Por qué la gente se siente tan adversa hacia el fenómeno del envejecimiento?

Mencione la palabra & # 8216Envejecimiento & # 8217, y las connotaciones emocionales inmediatas que se conectan son miedo, tristeza, negatividad, aversión, impotencia y resignación.

Si tiene miedo de envejecer, este miedo puede deberse a los siguientes factores.

  1. Ser indeseable. La mayoría ve líneas finas y arrugas, líneas de expresión, líneas de expresión, piel flácida, etc. con una sensación de negatividad. Estos están vinculados con & # 8216ugly & # 8217. Esto parece aplicarse a las mujeres la mayoría de las veces, gracias a los especialistas en marketing. Gastan miles de millones en publicidad cada año para reforzar la negatividad en la noción de parecer viejo, por lo que conduce a ventas continuas de sus productos antienvejecimiento. La categoría de bienes de consumo anti-envejecimiento continúa creciendo anualmente. El movimiento Dove Campaign for Real Beauty intentó alejarse de eso, pero aún así seguimos siendo bombardeados por toda la industria, que todavía está arraigada en una cierta noción de belleza.
  2. Enfermedad, dolor, sufrimiento. Con la vejez viene una mayor probabilidad de enfermedad, disminución de la capacidad física, condiciones médicas como demencia (enfermedad de Alzheimer & # 8217s), enfermedades cardíacas, cáncer, etc. Se ve que estos vienen de la mano con el dolor y el sufrimiento.
  3. Siendo menos de lo que deberían ser. Todos tenemos metas y sueños. Cuando eras más joven, te habrías imaginado, consciente o inconscientemente, estar en algún lugar a cierta edad. Puede ser ganar mucho dinero, lograr cierto éxito y tener una familia. Alcanzar una cierta edad te recuerda tus visiones y, al mismo tiempo, desencadena la comprensión de que no están donde quieren estar. Darse cuenta de esto puede ser bastante doloroso para algunos.
  4. Miedo a perder. Envejecer viene con pérdida & # 8211 ver a las personas morir, perder lo que tienen ahora, perder su juventud, perder su salud (ver la razón # 2).
  5. Estar solo. La gente ve a los ancianos como una carga y tratan de evitarlos. Por ejemplo, mi abuela tiene más de 90 años y tiene más de diez hijos. Cuando se trata de cuidarla, todos tratan de traspasar la responsabilidad unos a otros, dando razones como si estuvieran demasiado ocupados. La vejez tiende a traer soledad.
  6. Muerte. En última instancia, ¿cuál es el final de nuestra existencia física? Muerte. La gente teme a la muerte. La muerte significa perder todo lo que tenemos. Todo lo que hemos construido. También significa el fin de nuestra existencia.

Todas las razones toman forma a partir de ciertas creencias, que serán varios artículos para abordar (algo que haré en el futuro). A los efectos de este artículo, voy a abordar el miedo específico a envejecer.

Si me preguntas qué pienso sobre el miedo a envejecer, lo veo como un miedo irracional, como ocurre con otros miedos mentales.

Digamos & # 8217s que temes envejecer. Si bien puede que no te guste lo que te trae la vejez, ¿qué logras exactamente al sentirte preocupado por esto?

¡Nada! Excepto que te sientes más negativo, preocupado e inestable. No lleva una vida mejor. Y ciertamente no se hace más joven por tener miedo de envejecer. No solo te cansaste con la temerosa idea de envejecer, sino que lo revives de verdad cuando envejeces.

Esto es lo mismo No importa cuánto tiempo insistas en este miedo. Ya sea que dedique 1 minuto a entretener el pensamiento, o 1 hora, 1 día, 1 mes, 1 año o 10 años, seguirá envejeciendo. El tiempo pasará, el sol continuará poniéndose y saliendo, la Tierra girará sobre su propio eje, las mareas del océano subirán y bajarán dependiendo de la atracción gravitacional de la luna. Las flores florecerán y se marchitarán. La vida seguirá adelante.

Y no eres la única persona en este mundo que está envejeciendo. Todos los demás también están envejeciendo. Líderes como Barack Obama están envejeciendo. Celebridades como Brad Pitt y Julia Roberts están envejeciendo. Tus amigos están envejeciendo. Las personas que te rodean están envejeciendo. Yo también estoy envejeciendo. Lo mismo para todos los seres físicos que viven en este planeta.

No importa lo que pienses, digas o hagas, vas a envejecer. Va a suceder, te guste o no.

Entonces, en lugar de sentarse allí, asustarse y paralizarse con su miedo, también podría abrazarlo. Acepte que envejecer es parte integral de la vida. Acepta que se van a formar líneas, que tu cuerpo físico se va a deteriorar, que eventualmente morirás.

En lugar de luchar contra él, acepta que va a suceder.

Cuando aceptas esto, tu perspectiva cambia a un nivel completamente diferente. Porque ahora, en lugar de atraparte con pensamientos y miedos poco constructivos, te concentras en lo que es realmente procesable. En lugar de pensar en lo que podría haber hecho antes, piensa en lo que puede hacer ahora. En lugar de invertir tiempo en cosas que están fuera de su control, se concentra en lo que puede influir. En lugar de vivir en una ilusión, empiezas a vivir tu vida correctamente.

Algunas preguntas para que pienses:

¿Qué puede comenzar a hacer hoy para maximizar su experiencia de vida?

¿Qué puedes empezar a hacer hoy que te hará sentir mejor contigo mismo?

¿Qué puede comenzar a hacer hoy para aumentar su felicidad y la satisfacción de su vida?

¿Qué puedes empezar a hacer hoy para estar realmente & # 8216viviendo la vida al máximo & # 8217?

¿Qué puedes empezar a hacer que te haga mirar atrás y pensar & # 8216wow, no puedo & # 8217 pensar en una mejor manera de vivir mi vida & # 8217?

Aquí & # 8217s algunas citas sobre el envejecimiento que disfruto:

& # 8220Si hay que escribir arrugas en nuestra frente, no se escriban en el corazón. El espíritu no debe envejecer. & # 8221 & # 8211 James A. Garfield

& # 8220 La edad es una cuestión de la mente sobre la materia. Si no le importa, no importa. Mark Twain

& # 8220 No dejas de reírte porque envejeces. Te haces viejo porque dejas de reír. & # 8221 & # 8211 Michael Pritchard

No se despierte un día solo para arrepentirse de haberse perdido tantas cosas en la vida. No se pierda todas las cosas maravillosas que hay en su vida ahora, porque está demasiado ocupado temiendo algo que sucederá de todos modos. No tenga miedo de envejecer ahora, solo para mirar hacia atrás más adelante en la vida y lamentar no haber vivido la vida de la manera que deseaba.

En el momento de escribir esto, yo & # 8217m 25 (Actualizar: Ahora tengo 31 años en 2015, y mis puntos de vista sobre el envejecimiento siguen siendo los mismos que cuando escribí esta publicación hace 5 años) y me concentro en vivir cada momento de la mejor manera todos los días. Algunos pueden decir que es porque 25 es todavía una edad temprana, y las cosas serán diferentes cuando yo sea mayor. Aunque no desde donde yo lo veo. Incluso cuando & # 8217m 28, 30, 40, 55, 75, 100 (si vivo físicamente tanto tiempo), seguiré viviendo la vida de la forma en que & # 8217m vivo ahora & # 8211 apasionada, ferozmente, vivaz, espontáneamente, libre -viva, loca, alegre, compasiva, entusiasta, valiente.

La edad no es más que un indicador de la cantidad de años que pasó en la Tierra, a través de su identidad física actual. Si bien puede haber connotaciones sociales que lo acompañen, más allá de eso, realmente no significa mucho. No se obsesione demasiado con la cantidad de velas que habrá en su próximo pastel de cumpleaños y concéntrese en el momento actual en el que se encuentra ahora, tome medidas sobre sus metas y sueños y comience a crear el futuro de su empresa. Entonces realmente vivirás tu vida al máximo.


Envejecer en Estados Unidos: expectativas frente a realidad

Envejecer no es tan malo como la gente cree que será. Tampoco es tan bueno.

En aspectos de la vida cotidiana que van desde la agudeza mental hasta la destreza física, la actividad sexual y la seguridad financiera, una nueva encuesta de tendencias sociales y demográficas del Pew Research Center sobre el envejecimiento entre una muestra representativa a nivel nacional de 2969 adultos encuentra una brecha considerable entre las expectativas de los jóvenes y los de mediana edad. Los adultos mayores tienen sobre la vejez y las experiencias reales informadas por los propios estadounidenses mayores.

Estas disparidades se ponen de manifiesto cuando se les pregunta a los encuestados sobre una serie de puntos de referencia negativos que a menudo se asocian con el envejecimiento, como enfermedades, pérdida de memoria, incapacidad para conducir, fin de la actividad sexual, lucha contra la soledad y la depresión, y dificultad para pagar. facturas. En todos los casos, los adultos mayores informan que los experimentan en niveles más bajos (a menudo mucho más bajos) de lo que los adultos más jóvenes informan que esperan encontrarlos cuando envejezcan. 1

Sin embargo, al mismo tiempo, los adultos mayores informan que experimentan menos de los beneficios del envejecimiento que los adultos más jóvenes esperan disfrutar cuando envejecen, como pasar más tiempo con su familia, viajar más por placer, tener más tiempo para pasatiempos, hacer voluntariado. trabajar o comenzar una segunda carrera.

Estas brechas generacionales en la percepción también se extienden a la pregunta más básica sobre la vejez: ¿Cuándo comienza? Los encuestados de entre 18 y 29 años creen que la persona promedio envejece a los 60 años. Los encuestados de mediana edad sitúan el umbral más cerca de los 70, y los encuestados de 65 años o más dicen que la persona promedio no envejece hasta los 74 años.

Otros marcadores potenciales de la vejez, como el olvido, la jubilación, la inactividad sexual, los problemas de control de la vejiga, las canas, los nietos, son sujetos de brechas perceptivas similares. Por ejemplo, casi dos tercios de los adultos de 18 a 29 años creen que cuando alguien & # 8220 olvida con frecuencia nombres familiares & # 8221, esa persona es mayor. Menos de la mitad de todos los adultos mayores de 30 años están de acuerdo.

Sin embargo, hay un puñado de marcadores potenciales: problemas de salud, incapacidad para vivir de forma independiente, incapacidad para conducir, dificultad con las escaleras y acuerdo entre los géneros de todas las generaciones sobre el grado en que sirven como indicador de la vejez.

Envejecer, sentirse más joven

Los resultados de la encuesta parecen confirmar el viejo criterio de que nunca se es demasiado mayor para sentirse joven. De hecho, muestra que Cuanto más mayores se vuelven, más jóvenes se sienten& # 8211 relativamente hablando. Entre las personas de 18 a 29 años, aproximadamente la mitad dice que siente su edad, mientras que aproximadamente la cuarta parte dice que se siente mayor que su edad y otra cuarta parte dice que se siente más joven. Por el contrario, entre los adultos de 65 años o más, el 60% dice que se siente más joven que su edad, en comparación con el 32% que dice que se siente exactamente de su edad y solo el 3% que dice que se siente mayor que su edad.

Además, la brecha en años entre la edad real y la & # 8220edad sentida & # 8221 aumenta a medida que las personas envejecen. Casi la mitad de todos los encuestados de 50 años o más dicen que se sienten al menos 10 años más jóvenes que su edad cronológica. Entre los encuestados de entre 65 y 74 años, un tercio dice que se siente de 10 a 19 años más joven que su edad, y uno de cada seis dice que se siente al menos 20 años más joven que su edad real.

En sincronía con esta forma optimista de contar la edad que sienten, los adultos mayores también tienen una actitud de contar mis bendiciones cuando se les pide que miren hacia atrás sobre el arco completo de sus vidas. Casi la mitad (45%) de los adultos de 75 años o más dicen que su vida ha resultado mejor de lo que esperaban, mientras que solo el 5% dice que ha resultado peor (el resto dice que las cosas han resultado como esperaban o no tienen una opinión) . Todos los demás grupos de edad también se inclinan positivamente, pero considerablemente menos, cuando se les pide que evalúen sus vidas hasta ahora contra sus propias expectativas.

La desventaja de envejecer

Sin duda, hay cargas que vienen con la vejez. Aproximadamente uno de cada cuatro adultos de 65 años o más informa haber experimentado pérdida de memoria. Aproximadamente uno de cada cinco dice que tiene una enfermedad grave, no es sexualmente activo o, a menudo, se siente triste o deprimido. Aproximadamente uno de cada seis informa que se siente solo o tiene problemas para pagar las facturas. Uno de cada siete no puede conducir. Uno de cada diez dice que siente que no es necesario o que es una carga para los demás.

Pero cuando se trata de estos y otros problemas potenciales relacionados con la vejez, la proporción de adultos jóvenes y de mediana edad que informan esperar encontrarlos es mucho mayor que la proporción de adultos mayores que informan que realmente los experimentan.

Además, estos problemas no son compartidos por igual por todos los grupos de adultos mayores. Aquellos con ingresos bajos tienen más probabilidades que aquellos con ingresos altos de enfrentar estos desafíos. La única excepción a este patrón tiene que ver con la inactividad sexual; la probabilidad de que los adultos mayores reporten un problema en este ámbito de la vida no está correlacionada con los ingresos.

No es sorprendente que los problemas asociados con el envejecimiento se aceleren a medida que los adultos llegan a los 80 años y más. Por ejemplo, alrededor de cuatro de cada diez encuestados (41%) de 85 años o más dicen que están experimentando cierta pérdida de memoria, en comparación con el 27% de los de 75 a 84 años y el 20% de los de 65 a 74 años. Del mismo modo, el 30% de las personas de 85 años o más dicen que a menudo se sienten tristes o deprimidos, en comparación con menos del 20% de las personas de 65 a 84 años. Y una cuarta parte de los adultos mayores de 85 años dicen que ya no conducen, en comparación con el 17% de los que tienen entre 75 y 84 años y el 10% de los que tienen entre 65 y 74 años.

Pero incluso frente a estos desafíos, la gran mayoría de los & # 8220 viejos & # 8221 en nuestra encuesta parecen haber hecho las paces con sus circunstancias. Solo una minúscula proporción de adultos de 85 años o más, & # 82111% & # 8211, dice que sus vidas han resultado peor de lo que esperaban. Sin duda ayuda el hecho de que los adultos de finales de los 80 sean tan propensos como los de 60 y 70 a decir que están experimentando muchas de las cosas buenas asociadas con el envejecimiento, ya sea tiempo con la familia, menos estrés, más respeto o más seguridad financiera. .

La ventaja de envejecer

Cuando se les preguntó acerca de una amplia gama de beneficios potenciales de la vejez, siete de cada diez encuestados de 65 años o más dicen que disfrutan de más tiempo con su familia. Aproximadamente dos tercios citan más tiempo para pasatiempos, más seguridad financiera y no tener que trabajar. Aproximadamente seis de cada diez dicen que reciben más respeto y sienten menos estrés que cuando eran más jóvenes. Poco más de la mitad cita más tiempo para viajar y hacer trabajo voluntario. Como ilustra el gráfico cercano, es posible que los adultos mayores no estén experimentando estos & # 8220 ventajas & # 8221 en los niveles de prevalencia que la mayoría de los adultos más jóvenes esperan disfrutar una vez que envejecen, pero sus respuestas, no obstante, indican que la frase & # 8220 años dorados & # 8221 es algo más que un sentimiento almibarado de tarjetas de felicitación.

De todas las cosas buenas de envejecer, lo mejor con diferencia, según los adultos mayores, es poder pasar más tiempo con los miembros de la familia. En respuesta a una pregunta abierta, el 28% de las personas mayores de 65 años dicen que lo que más valoran de ser mayores es la oportunidad de pasar más tiempo con la familia, y un 25% adicional dice que, sobre todo, valoran el tiempo con sus nietos. Un distante tercio en esta lista es tener más seguridad financiera, que fue citada por el 14% de los adultos mayores como lo que más valoran de envejecer.

La gente vive más

Estos resultados de la encuesta se producen en un momento en que los adultos mayores representan una proporción récord de la población de los Estados Unidos y la mayoría de los países desarrollados. Unos 39 millones de estadounidenses, o el 13% de la población de los Estados Unidos, tienen 65 años o más, frente al 4% en 1900. La expansión de un siglo en la proporción de la población mundial de 65 años o más es producto de avances dramáticos. en la ciencia médica y la salud pública, así como fuertes descensos en las tasas de fecundidad. En este país, el aumento se ha estabilizado desde 1990, pero comenzará a aumentar de nuevo cuando la primera ola de la nación: 76 millones de baby boomers cumplan 65 años en 2011. Para 2050, según las proyecciones de Pew Research, alrededor de uno en cinco estadounidenses tendrán más de 65 años y aproximadamente el 5% tendrá 85 años o más, frente al 2% actual. Estas proporciones situarán a los EE. UU. A mediados de siglo aproximadamente donde están hoy Japón, Italia y Alemania, los tres países más grandes y más antiguos del mundo.

Comunicarse con adultos mayores

Cualquier encuesta que se centre en los adultos mayores se enfrenta a un desafío metodológico obvio: una pequeña pero no insignificante proporción de personas de 65 años o más está demasiado enferma o incapacitada para participar en una encuesta telefónica de 20 minutos, o vive en un entorno institucional como un hogar de ancianos donde no puedan ser contactados. 2

Suponemos que los adultos mayores a los que no pudimos llegar por estas razones tienen una calidad de vida más baja, en promedio, que aquellos a los que sí llegamos. Para mitigar este problema, la encuesta incluyó entrevistas con más de 800 adultos cuyos padres tienen 65 años o más. Les hicimos a estos hijos adultos muchas de las mismas preguntas sobre sus padres y la vida # 8217 que les hicimos a los adultos mayores sobre sus propias vidas. Estos encuestados & # 8220surrogate & # 8221 brindan una ventana a las experiencias de toda la población de adultos mayores, incluidos aquellos a los que no pudimos llegar directamente. No es de extrañar que el retrato de la vejez que dibujan sea algo más negativo que el pintado por los propios encuestados adultos mayores. Presentamos un resumen de estas observaciones de segunda mano al final de la Sección I, con la convicción de que las dos perspectivas se complementan y añaden textura a nuestro informe.

Percepciones sobre el envejecimiento

La brecha generacional, alrededor de 2009. En una encuesta de Gallup de 1969, el 74% de los encuestados dijo que había una brecha generacional, con la frase definida en la pregunta de la encuesta como & # 8220 una gran diferencia en el punto de vista de las personas más jóvenes y mayores de hoy & # 8221. La pregunta fue formulada una década después, en 1979, por CBS y The New York Times, solo el 60% percibió una brecha generacional. Pero en quizás el hallazgo más intrigante de esta nueva encuesta de Pew Research, la proporción que dice que hay una brecha generacional se ha disparado al 79%, a pesar del hecho de que ha habido pocos conflictos generacionales abiertos en los últimos tiempos del tipo que agitó la década de 1960. Podría ser que la frase ahora signifique algo diferente, y menos conflictivo, de lo que significaba en el apogeo de la contracultura y los desafiantes desafíos al sistema establecido hace 40 años. Cualquiera que sea la comprensión actual del término & # 8220 brecha generacional & # 8221, proporciones aproximadamente iguales de encuestados jóvenes, de mediana edad y mayores en la nueva encuesta están de acuerdo en que existe tal brecha. La explicación más común ofrecida por encuestados de todas las edades tiene que ver con diferencias en moralidad, valores y ética laboral. Relativamente pocos citan diferencias en las perspectivas políticas o en los usos de la tecnología.

¿Cuándo comienza la vejez? En 68. Ese & # 8217s el promedio de todas las respuestas de los 2969 encuestados. Pero como se señaló anteriormente, este promedio enmascara una amplia variación en las respuestas impulsada por la edad. Más de la mitad de los adultos menores de 30 años dicen que la persona promedio envejece incluso antes de cumplir 60 años. Solo el 6% de los adultos mayores de 65 años está de acuerdo. Además, tanto el género como la edad influyen en las actitudes sobre este tema. Las mujeres, en promedio, dicen que una persona envejece a los 70 años. Los hombres, en promedio, calculan el número en 66. Además, en los 10 marcadores potenciales no cronológicos de la vejez probados en esta encuesta, los hombres están más inclinados que las mujeres para decir que el marcador es un sustituto de la vejez.

¿Eres viejo? ¡Ciertamente no! La opinión pública en su conjunto puede decretar que la persona promedio envejece a los 68 años, pero no llegará demasiado lejos tratando de convencer a la gente de esa edad de que el umbral se aplica a ellos. Entre los encuestados de entre 65 y 74 años, solo el 21% dice que se siente viejo. Incluso entre los que tienen 75 años o más, solo el 35% dice sentirse viejo.

¿Hasta qué edad le gustaría vivir? La respuesta promedio de los encuestados es de 89. A uno de cada cinco le gustaría vivir hasta los 90, y el 8% dice que le gustaría superar la marca del siglo. El veredicto público sobre la esperanza de vida más deseable parece haber bajado un poco en los últimos años. Una encuesta de AARP de 2002 encontró que la esperanza de vida promedio deseada era 92.

La vida cotidiana

¿Qué hacen las personas mayores todos los días? Entre todos los adultos de 65 años o más, nueve de cada diez hablan con familiares o amigos todos los días. Aproximadamente ocho de cada diez leen un libro, un periódico o una revista, y la misma proporción toma un medicamento recetado a diario. Las tres cuartas partes ven más de una hora de televisión aproximadamente la misma oración diaria. Casi dos tercios conducen un automóvil. Menos de la mitad dedica tiempo a un pasatiempo. Aproximadamente cuatro de cada diez toman una siesta y la misma parte va de compras. Aproximadamente uno de cada cuatro usa Internet, hace ejercicio vigoroso o tiene problemas para dormir. Solo el 4% tiene una discusión con alguien. A medida que los adultos se adentran en sus 70 y 80 años, los niveles de actividad diaria disminuyen en la mayoría de los frentes, especialmente cuando se trata de hacer ejercicio y conducir. Por otro lado, la oración diaria y la medicación diaria aumentan con la edad.

¿Son felices los adultos mayores? Están tan felices como todos los demás. Y quizás lo más importante, los mismos factores que predicen la felicidad entre los adultos más jóvenes & # 8211buena salud, buenos amigos y seguridad financiera & # 8211by y grandes predicen la felicidad entre los adultos mayores. Sin embargo, hay algunas diferencias relacionadas con la edad en los sorteos de la vida y la felicidad. En particular, una vez que todas las demás variables demográficas clave se mantienen constantes, estar casado es un predictor de felicidad entre los adultos más jóvenes, pero no entre los adultos mayores (quizás porque una parte significativa de este último grupo está formado por viudas o viudos, muchos de los cuales presumiblemente han & # 8220banked & # 8221 algunos de los correlatos clave de la felicidad relacionados con el matrimonio, como la seguridad financiera y una vida familiar sólida). Entre todos los adultos mayores, la felicidad varía muy poco según la edad, el género o la raza.

Jubilación y vejez. La jubilación es un lugar sin fronteras claras. El 83% de los adultos mayores de 65 años se describen a sí mismos como jubilados, pero la palabra significa diferentes cosas para diferentes personas. Solo tres cuartas partes de los adultos (76%) de 65 años o más se ajustan al estereotipo clásico del jubilado que ha dejado atrás por completo el mundo laboral.

Un 8% adicional dice que está jubilado pero trabaja a tiempo parcial, mientras que el 2% dice que está jubilado pero trabaja a tiempo completo y el 3% dice que está jubilado pero está buscando trabajo. El 11% restante de la población de 65 años o más se describe a sí mismo como todavía en la fuerza laboral, aunque no todos tienen trabajo. Independientemente de la imprecisión en torno a estas definiciones, una tendencia es muy clara a partir de los datos del gobierno 3: después de caer de manera constante durante décadas, la tasa de participación en la fuerza laboral de los adultos mayores comenzó a retroceder hace unos 10 años. En la encuesta de Pew Research, el jubilado promedio tiene 75 años y se jubila a los 62.

Arreglos de vivienda. Más de nueve de cada diez encuestados de 65 años o más viven en sus
r tienen casa o apartamento, y la gran mayoría están muy satisfechos (67%) o algo satisfechos (21%) con sus arreglos de vivienda. Sin embargo, muchos patrones de vida cambian a medida que los adultos avanzan hacia la vejez. Por ejemplo, solo el 30% de los adultos de 65 a 74 años dicen que viven solos, en comparación con el 66% de los adultos de 85 años o más. Además, solo el 2% de los adultos de 65 a 74 años y el 4% de los adultos de 75 a 84 años dicen que viven en un centro de vida asistida, en comparación con el 15% de los de 85 años o más.

Redes sociales de la vieja escuela. La gran mayoría de los adultos de 65 años o más (81%) dicen que tienen personas a su alrededor, además de la familia, en quienes pueden confiar para actividades sociales y compañía. Aproximadamente las tres cuartas partes dicen que tienen a alguien con quien hablar cuando tienen un problema personal; seis de cada diez dicen que tienen a alguien a quien acudir para que les ayude con los mandados, las citas y otras actividades diarias. En la otra cara de la moneda, tres de cada diez adultos mayores dicen que & # 8220 frecuentemente & # 8221 ayudan a otros adultos mayores que necesitan asistencia, y un 35% adicional dice que a veces lo hacen. La mayoría de estas conexiones sociales permanecen intactas a medida que los adultos mayores continúan envejeciendo, pero entre los de 85 años o más, la proporción de personas que dicen que a menudo o en ocasiones brindan asistencia a otras personas se reduce al 44%.

La revolución de Twitter no ha aterrizado aquí. Si existe un ámbito de la vida moderna en el que viejos y jóvenes se comportan de manera muy diferente, es en la adopción de tecnologías de la información de última generación. Solo cuatro de cada diez adultos de 65 a 74 años usan Internet a diario, y esa proporción se reduce a solo uno de cada seis entre los adultos de 75 años o más. Por el contrario, tres cuartas partes de los adultos de entre 18 y 30 años se conectan a Internet a diario. La brecha generacional es aún mayor cuando se trata de teléfonos celulares y mensajes de texto. Entre los adultos de 65 años o más, solo el 5% recibe la mayoría o la totalidad de sus llamadas en un teléfono celular, y solo el 11% a veces usa su teléfono celular para enviar o recibir un mensaje de texto. Para los adultos menores de 30 años, las cifras comparables son 72% y 87%, respectivamente.

Religión y vejez. La religión es una parte mucho más importante de la vida de los adultos mayores que de los adultos más jóvenes. Dos tercios de los adultos de 65 años o más dicen que la religión es muy importante para ellos, en comparación con poco más de la mitad de los de 30 a 49 años y solo el 44% de los de 18 a 29 años. Además, entre los adultos de 65 años o más, un tercio (34%) dice que la religión se ha vuelto más importante para ellos a lo largo de sus vidas, mientras que solo el 4% dice que se ha vuelto menos importante y la mayoría (60%) dice que se ha mantenido igual. Entre los que tienen más de 65 años y reportan tener una enfermedad o sentirse tristes, la proporción de quienes dicen que la religión se ha vuelto más importante para ellos aumenta al 43%.

Relaciones familiares

Mantenerse en contacto con los niños. Casi nueve de cada diez adultos (87%) de 65 años o más tienen hijos. De este grupo, algo más de la mitad está en contacto con un hijo o hija todos los días, y un 40% adicional está en contacto con al menos un niño, ya sea en persona, por teléfono o por correo electrónico, al menos una vez a la semana. Las madres y las hijas son los padres y las hijas menos frecuentes. Los hijos están en el medio y se mantienen en contacto con las madres mayores y los padres en igual proporción. En general, tres cuartas partes de los adultos que tienen un padre o padres de 65 años o más dicen que están muy satisfechos con la relación con sus padres, pero esa proporción se reduce al 62% si un padre necesita ayuda para atender sus necesidades. .

¿Se equivocó el gran bardo? Shakespeare escribió que la última de las & # 8220 siete edades del hombre & # 8221 es una segunda infancia. A lo largo de los siglos, otros poetas y filósofos han observado que los padres y los hijos a menudo invierten los roles a medida que los padres crecen. No es así, dice la encuesta de Pew Research. Solo el 12% de los padres de 65 años o más dicen que generalmente confían más en sus hijos de lo que sus hijos confían en ellos. Un 14% adicional dice que sus hijos dependen más de ellos. La mayoría & # 821158% & # 8211 dice que ninguno de los dos depende del otro, y el 13% dice que depende el uno del otro por igual. Las respuestas a esta pregunta de los hijos de padres mayores son en general similares.

Transferencias intergeneracionales dentro de las familias. A pesar de estos patrones de falta de dependencia, los padres mayores y sus hijos adultos se ayudan mutuamente de diversas formas. Sin embargo, las perspectivas sobre estas transferencias de dinero y tiempo difieren según la generación. Por ejemplo, aproximadamente la mitad (51%) de los padres de 65 años o más dicen que les han dado dinero a sus hijos el año pasado, mientras que solo el 14% dice que sus hijos les han dado dinero. La contabilidad intrafamiliar resulta bastante diferente desde la perspectiva de los hijos adultos. Entre los encuestados que tienen un padre o padres de 65 años o más, una cuarta parte dice que recibió dinero de un padre en el último año, mientras que una proporción casi igual (21%) dice que le dio dinero a su padre (s). Existe una diferencia similar en la percepción, por generación, sobre quién ayuda a quién con los mandados y otras actividades diarias. (Para ser claros, la encuesta no entrevistó a pares específicos de padres e hijos, sino que contactó a muestras aleatorias que pertenecían a estas y otras categorías demográficas). No es sorprendente que, a medida que los padres avanzan en la vejez, tanto ellos como los hijos adultos que Haga que estos padres informen que el equilibrio de la asistencia se inclina más hacia los niños que ayudan a los padres.

Conversaciones sobre asuntos relacionados con el final de la vida. Más de las tres cuartas partes de los adultos mayores de 65 años dicen que & # 8217han hablado con sus hijos sobre sus testamentos; casi dos tercios dicen que & # 8217 han hablado sobre qué hacer si ya no pueden tomar sus propias decisiones médicas, y más de la mitad dicen que han hablado con sus hijos sobre qué hacer si ya no pueden vivir de forma independiente. Porciones similares de hijos adultos de padres mayores informan haber tenido estas conversaciones. Los padres y los hijos adultos están de acuerdo en que son los padres quienes generalmente inician estas conversaciones, aunque el 70% de los adultos mayores informa que este es el caso, en comparación con solo el 52% de los hijos de padres mayores que dicen lo mismo.

Acerca de la encuesta

Los resultados de este informe provienen de una encuesta telefónica realizada con una muestra representativa a nivel nacional de 2,969 adultos que viven en los Estados Unidos continentales. Se utilizó una combinación de muestras de marcación aleatoria de dígitos (RDD) de teléfonos fijos y celulares para cubrir a todos los adultos en los Estados Unidos continentales que tienen acceso a un teléfono fijo o celular. Además, sobremuestras de adultos de 65 años o más, así como de negros e Hispa
se obtuvieron nics. Las sobremuestras de negros e hispanos se lograron mediante el sobremuestreo de los intercambios de teléfonos fijos con más residentes negros e hispanos, así como devoluciones de llamada a negros e hispanos entrevistados en encuestas anteriores. Se completaron un total de 2.417 entrevistas con encuestados contactados por teléfono fijo y 552 con aquellos contactados por teléfono celular. Los datos se ponderan para producir una muestra final que sea representativa de la población general de adultos en los Estados Unidos continentales. Las entrevistas de la encuesta se realizaron bajo la dirección de Princeton Survey Research Associates (PSRA).

  • Las entrevistas se realizaron del 23 de febrero al 23 de marzo de 2009.
  • Hubo 2.969 entrevistas, incluidas 1.332 con encuestados de 65 años o más. Los encuestados de mayor edad incluyeron 799 blancos, 293 negros y 161 hispanos.
  • El margen de error muestral es más o menos 2,6 puntos porcentuales para los resultados basados ​​en la muestra total y 3,7 puntos porcentuales para los adultos mayores de 65 años con un nivel de confianza del 95%.
  • Para los datos reportados por raza o etnia, el margen de error de muestreo es más o menos 3.5 puntos porcentuales para la muestra de blancos mayores, más o menos 7.4 puntos porcentuales para negros mayores y más o menos 10.3 puntos porcentuales para hispanos mayores.
  • Nota sobre la terminología: los blancos incluyen solo los blancos no hispanos. Los negros incluyen solo a los negros no hispanos. Los hispanos son de cualquier raza.

Acerca de los grupos focales

Con la ayuda de PSRA, el Centro de Investigación Pew realizó cuatro grupos focales a principios de este año en Baltimore, Maryland. Dos grupos estaban compuestos por adultos de 65 años o más, otros dos estaban compuestos por adultos con padres de 65 años o más. Nuestro propósito era escuchar a los estadounidenses comunes y corrientes hablar sobre los desafíos y los placeres de envejecer, y las historias que escuchamos durante esos grupos de enfoque nos ayudaron a dar forma a nuestro cuestionario de encuesta. A los participantes de los grupos focales se les dijo que podrían ser citados en este informe, pero prometimos no citarlos por su nombre. Las citas intercaladas a lo largo de estas páginas se han extraído de estas conversaciones de grupos focales.

Sobre el Informe

Este informe fue editado y la descripción general escrita por Paul Taylor, vicepresidente ejecutivo del Pew Research Center y director de su proyecto Social & amp Demographic Trends. Las secciones I, II y III fueron escritas por la investigadora principal Kim Parker. La sección IV fue escrita por la investigadora asociada Wendy Wang y Taylor. La sección V fue escrita por el editor senior Richard Morin. La sección de demografía fue escrita por la escritora principal D & # 8217 Vera Cohn y los datos fueron compilados por Wang. Dirigido por la Sra. Parker, todo el personal de Social & amp Demographic Trends redactó el cuestionario de la encuesta y realizó el análisis de sus hallazgos. El análisis de regresión que usamos para examinar los predictores de felicidad entre adultos mayores y jóvenes fue realizado por un consultor, Cary L. Funk, profesor asociado de la Escuela de Gobierno Wilder de la Universidad Virginia Commonwealth. El informe fue corregido por Marcia Kramer de Kramer Editing Services. El número fue verificado por los miembros del personal del Pew Research Center, Ana González-Barrera, Daniel Dockterman y Cristina Mercado. Deseamos agradecer a otros colegas de la República Popular China que ofrecieron orientación editorial y de investigación, incluidos Andrew Kohut, Scott Keeter, Gretchen Livingston, Jeffrey Passel, Rakesh Kochhar y Richard Fry.


¿Por qué algunos de nosotros nos preocupamos más que otros?

Preocuparse es algo que todos hacen, pero es una parte tan constante de la vida para algunos que tiene un impacto significativo en todo lo que hacen.Responder a la pregunta de por qué algunas personas se preocupan más que otras es un objetivo profesional para muchos con una maestría en psicología. Echemos un vistazo más de cerca a algunas explicaciones de por qué algunos de nosotros nos preocupamos más que otros.

Red de modo predeterminado

Algunos investigadores y profesionales de la salud mental atribuyen esta mayor preocupación a la red de modo predeterminado, una región del cerebro que se activa cuando no nos concentramos en nada en particular. Según algunos expertos, si los pensamientos desencadenados por nuestra red de modo predeterminado son negativos o basados ​​en el miedo, entonces las emociones pesimistas tienden a sentirse cuando no tenemos nada en qué concentrarnos. Alternativamente, cuando estamos enfocados, la red de modo predeterminado se apaga efectivamente y se suprimen los pensamientos negativos. Algunas personas, sin embargo, pueden tener una red de modo predeterminado hiperactiva, lo que lleva a su mente a reproducir constantemente eventos negativos o estimular la duda. 1

Percepción

Algunos expertos sostienen que pensar que nos preocupamos más que la otra persona se basa en una percepción equivocada. En realidad, es posible que nos estemos preocupando tanto como todos los demás, pero parece que ellos se preocupan menos porque no nos hablan de lo que les preocupa. Si bien somos muy conscientes de nuestras propias preocupaciones, tenemos una comprensión menos precisa de hasta qué punto se preocupan otras personas porque simplemente no se discuten. 2 Aparte de discutir nuestras ansiedades con un profesional de la salud mental, hablar de nuestros miedos y dudas en público va en contra de las normas sociales.

Sensibilidad emocional

Hay algunos expertos en psicología que creen que algunas personas se preocupan más que otras porque son más sensibles emocionalmente. Según la investigación, cuanto más sensibles sean las personas emocionalmente, más devastadoras encontrarán las situaciones malas. La química del cerebro de las personas puede cambiar después de pasar por una experiencia traumática, lo que los deja conectados para evitar la situación a toda costa y puede generar más preocupación y ansiedad. 3

Estrés

Otra investigación indica que una mayor preocupación puede ser provocada por un estrés general prolongado, no solo por algo traumático. Cuando nos enfrentamos a un desafío, liberamos cortisol, que proporciona un impulso de energía y concentración. Pero algunos científicos sostienen que los problemas surgen cuando tenemos un exceso de cortisol en nuestro cuerpo durante un período prolongado. Esto puede conducir a una respuesta al estrés mal regulada que puede causar períodos de preocupación intensos y prolongados. 4 El estrés experimentado con el tiempo puede generar más preocupación y ansiedad porque nuestra respuesta al estrés se está volviendo menos efectiva.

Algo con lo que nacimos

Algunos psicólogos creen que hay quienes nacemos predispuestos a preocuparnos más que otros. Citan estudios longitudinales que rastrean a los niños desde el nacimiento hasta la adolescencia y la edad adulta para ver qué tan preocupados y ansiosos se sienten con el tiempo. Varios estudios parecen indicar que los bebés que tienen reacciones fuertes a situaciones nuevas tienden a sentirse más ansiosos cuando crecen. Estos bebés altamente reactivos también tienen una amígdala hiperactiva a medida que crecen y un mayor aumento en la frecuencia cardíaca y la dilatación de la pupila en respuesta al estrés, en comparación con otros. 5 Aunque todos los sujetos de la investigación tuvieron diferentes crianzas y diferentes desafíos en la vida, los datos muestran que aquellos que fueron altamente reactivos cuando eran bebés tenían una mayor probabilidad de preocuparse más cuando eran adultos que aquellos bebés que eran menos reactivos.

Como hemos visto, no hay una respuesta clara sobre por qué algunas personas se preocupan más que otras. Es una cuestión que los psicólogos y profesionales de la salud mental continúan investigando. Y es sólo una de las muchas preguntas que puede abordar con un maestro y rsquos en psicología de una institución en línea acreditada. Con una maestría y un título universitario en psicología, puede aplicar sus conocimientos e investigación a situaciones del mundo real, o puede ampliar sus estudios y obtener un doctorado en psicología. Independientemente de cuál de estos caminos elija, puede ayudar a responder preguntas sobre la mente y el comportamiento humanos que pueden tener un impacto positivo en la vida de muchos.

Walden University es una institución acreditada que ofrece un programa de maestría en psicología en línea. Amplíe sus opciones profesionales y obtenga su título con una plataforma de aprendizaje conveniente y flexible que se adapta a su ajetreada vida.


La paradoja del envejecimiento: cuanto más envejecemos, más felices somos

Lo crea o no, envejecer tiene sus ventajas.

Sí, es probable que su salud física disminuya a medida que envejece. Y, desafortunadamente, es probable que sus habilidades cognitivas, como aprender nuevas habilidades y recordar cosas, también se vean afectadas.

Pero a pesar de estos inconvenientes, la investigación sugiere que su salud mental en general, incluido su estado de ánimo, su sensación de bienestar y su capacidad para manejar el estrés, sigue mejorando hasta el final de la vida.

Considérelo algo que esperar.

En una encuesta reciente a más de 1,500 residentes de San Diego de entre 21 y 99 años, los investigadores informan que las personas de 20 años eran las más estresadas y deprimidas, mientras que las de 90 eran las más contentas.

No hubo caídas en el bienestar en la mediana edad y no hubo disminución del bienestar al final de la vida.

En cambio, los científicos encontraron una relación clara y lineal entre la edad y la salud mental: las personas mayores eran, más felices se sentían.

“La consistencia fue realmente sorprendente”, dijo Dilip Jeste, director del Centro para el Envejecimiento Saludable de UC San Diego y autor principal del estudio. "Las personas que estaban en la edad avanzada eran más felices, más satisfechas, menos deprimidas, tenían menos ansiedad y menos estrés percibido que los encuestados más jóvenes".

Los resultados se publicaron el miércoles en la revista Journal of Clinical Psychology.

Los expertos en psicología del envejecimiento dicen que los nuevos hallazgos se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que el envejecimiento tiene beneficios emocionales.

“En la literatura se llama la paradoja del envejecimiento”, dijo Laura Carstensen, directora del Centro de Longevidad de Stanford, que no participó en el trabajo. "¿Cómo puede ser que, dadas las muchas pérdidas bien documentadas que ocurren con la edad, también veamos esta mejora en el bienestar emocional?"

Da la casualidad de que Carstensen no cree que esto sea una paradoja en absoluto.

En su propio trabajo, ha encontrado evidencia de que los objetivos y el razonamiento de las personas cambian a medida que llegan a apreciar su mortalidad y reconocen que su tiempo en la Tierra es finito.

“Cuando las personas se enfrentan a un final, tienden a pasar de los objetivos de exploración y expansión de horizontes a los de disfrutar de las relaciones y centrarse en actividades significativas”, dijo. "Cuando te enfocas en metas emocionalmente significativas, la vida mejora, te sientes mejor y las emociones negativas se vuelven menos frecuentes y más fugaces cuando ocurren".

Los autores del nuevo trabajo también sugieren que la mejora de la salud mental en la vejez podría deberse a la sabiduría que las personas adquieren a medida que envejecen.

Jeste define la sabiduría como un rasgo de personalidad de componentes múltiples que incluye empatía, compasión, autoconocimiento, apertura a nuevas ideas, decisión, regulación emocional y hacer cosas por los demás en lugar de por uno mismo.

"A medida que envejecemos, tomamos mejores decisiones sociales porque tenemos más experiencia, y ahí es donde entra en juego la sabiduría", dijo.

Otra posible explicación de los beneficios emocionales del envejecimiento podría provenir de la fisiología del cerebro, dijeron los autores.

Los estudios de imágenes cerebrales muestran que las personas mayores responden menos a las imágenes estresantes que las personas más jóvenes.

Cuando los científicos mostraron a adultos mayores y jóvenes imágenes de un bebé sonriente, una imagen diseñada para hacer felices a todos, ambos grupos exhibieron una mayor activación en la parte del cerebro asociada con la emoción. Sin embargo, mientras que una imagen perturbadora de un accidente automovilístico provocó mucha actividad en la región emocional del cerebro de los jóvenes, las personas mayores tuvieron una respuesta mucho más moderada.

Arthur Stone, psicólogo y director del Centro Dornsife de Ciencia de Autoinforme de la USC que no participó en el estudio, dijo que si bien las diversas explicaciones de la paradoja del envejecimiento son intrigantes, todavía no hay un hallazgo definitivo que pueda explicar el fenómeno. .

"Hay mucha especulación sobre por qué las personas mayores son más felices y tienen un mejor estado de ánimo incluso cuando su salud cognitiva y física está en declive, pero todavía no tenemos nada que explique completamente lo que está sucediendo", dijo. "Es un gran rompecabezas y un rompecabezas importante".

Otro hallazgo importante del estudio es que, a pesar de la obsesión de nuestra cultura por la juventud, resulta que los años 20 y 30 son generalmente una época muy estresante para muchos adultos jóvenes que sufren de ansiedad y depresión.

"Esta 'fuente de la juventud' se asocia con un nivel mucho peor de bienestar psicológico que durante cualquier otro período de la edad adulta", dijeron los autores.

Señalaron que existen muchas presiones únicas en esta fase de la vida, incluido el establecimiento de una carrera, la búsqueda de un compañero de vida y la resolución de problemas financieros.

“Podría ser que la edad esté asociada con una reducción de los factores de riesgo para la salud mental”, dijo Darrell Worthy, profesor de psicología cognitiva en la Universidad Texas A & ampM, que no participó en el trabajo. "Es posible que los adultos mayores no tengan que lidiar tanto con estos factores estresantes".

Los autores señalaron que el estudio tiene algunas limitaciones.

Los participantes fueron contactados a través de un teléfono fijo, lo que significa que las experiencias de las personas que solo tienen teléfonos celulares no se incluyeron en los resultados.

Además, las personas fueron excluidas de participar en la encuesta si tenían demencia, vivían en un hogar de ancianos o tenían una enfermedad terminal. Eso significa que los participantes de edad avanzada estaban, en general, bastante sanos, lo que podría influir en su sensación de bienestar.

Finalmente, todos los involucrados en la encuesta vivían en la soleada San Diego. Es posible que el envejecimiento en Michigan sea muy diferente al envejecimiento en el sur de California.

Aún así, Carstensen dijo que el estudio tuvo importantes implicaciones, especialmente considerando que dentro de unos pocos años, más personas en el planeta tendrán más de 60 años que menos de 15 años.

“Los líderes políticos están diciendo: '¿Cómo vamos a hacer frente a todas estas personas mayores?'”, Dijo. "Pero una población que goza de buena salud mental, emocionalmente estable, más agradecida y más propensa a perdonar es un recurso bastante bueno para una sociedad con tantos conflictos y guerras".

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Un estudio sugiere que las personas con rasgos de personalidad neuróticos no disfrutan envejecer tanto como sus compañeros, pueden necesitar ayuda adicional

Si bien la mayoría de los estadounidenses adultos informan sentirse más alegres, contentos y otras emociones positivas a medida que alcanzan la mediana edad y la edad avanzada, un subconjunto que tiene rasgos de personalidad más neuróticos no comparte esa tendencia hacia una mayor satisfacción con la edad, según un análisis reciente realizado por psicología. investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst y la Universidad Purdue.

Dirigido por Rebecca Ready, profesora asistente de psicología de la UMass Amherst, y su estudiante de posgrado Anna Akerstedt, con Daniel Mroczek en Purdue, el análisis sugiere que el neuroticismo puede ser una desventaja para los adultos mayores no solo porque están menos contentos sino por su "afecto negativo". "se asocia con una peor salud mental.

Los investigadores sugieren que las teorías psicológicas sobre el cambio emocional a lo largo del tiempo y la práctica clínica podrían hacer más para ayudar a enriquecer la vida de los adultos al tener en cuenta las diferencias de personalidad individuales, como el neuroticismo. Los resultados aparecen en el número actual de la revista. Envejecimiento y salud mental.

Ready y sus colegas analizaron los datos recopilados en dos puntos con una diferencia de aproximadamente 10 años de los 1,503 hombres y mujeres que participaron en los estudios Midlife in the United States (MIDUS I y II). "Las personas que obtuvieron puntajes altos en una escala de neuroticismo tuvieron menos bienestar mental con el tiempo y este patrón fue más fuerte para los adultos mayores y de mediana edad que para las personas más jóvenes. Creemos que un estudio adicional puede brindar una mejor comprensión de cómo intervenir en este proceso. podría proporcionar herramientas para protegerse contra los síntomas depresivos en la vejez ", dice Ready.

La psicología ve el neuroticismo como un rasgo de personalidad bastante estable que ocurre en un continuo. Las personas que obtienen una puntuación más alta se describen a sí mismas con mayor frecuencia como nerviosas, tristes, disgustadas y sintiéndose desesperadas o inútiles. Por el contrario, las personas que obtienen una puntuación baja en neuroticismo informan que se sienten con menos frecuencia tensas, tristes o preocupadas. No dicen que son más felices, pero sí dicen que se sienten tranquilos, satisfechos y no estresados.

Ready y sus colegas señalan que a pesar de la gran cantidad de datos disponibles sobre neuroticismo, emoción y envejecimiento, se sabe poco sobre cómo estas variables interactúan con el tiempo, a medida que las personas envejecen. Se propusieron abordar esta brecha en la comprensión y explorar si la puntuación de neuroticismo de un individuo en la línea de base predijo la complejidad emocional y el bienestar emocional 10 años después.

Los participantes fueron seleccionados entre 2.257 personas de 25 a 74 años que participaron en el estudio MIDUS I en 1995-1996, así como en el estudio de seguimiento en 2004-2006. Los encuestados completaron dos cuestionarios por correo y una entrevista telefónica de 30 minutos en cada momento. Aquellos con datos faltantes o que no respondieron las preguntas necesarias para este análisis fueron excluidos, dejando 1.503 en la muestra final. Eran 90 por ciento blancos, 55 por ciento mujeres y la mayoría, 68,7 por ciento, estaban casados ​​al inicio del estudio.

Los investigadores evaluaron el rasgo del neuroticismo con una escala de cuatro ítems en MIDUS I y II. Preguntó con qué frecuencia los sujetos se sentían malhumorados, preocupados o nerviosos, por ejemplo. Diez años más tarde, se utilizaron diferentes elementos para codificar a las personas como personas que tenían emociones positivas o negativas al preguntar con qué frecuencia se sentían tristes, inquietos / inquietos, desesperanzados, todo era un esfuerzo, inútil, asustado, nervioso, irritable, avergonzado y molesto, así como atento, orgulloso y activo.

En general, utilizando regresiones múltiples moderadas, Ready y sus colegas encontraron que el neuroticismo se asoció significativa y negativamente con el bienestar emocional, mientras que la edad se asoció significativa y positivamente con el bienestar emocional. La interacción entre la edad y el neuroticismo para predecir el bienestar emocional fue significativa.

Un hallazgo importante fue que "el neuroticismo está más fuertemente relacionado con los resultados emocionales en las personas mayores que en las más jóvenes", añaden. En promedio, el neuroticismo tiende a disminuir durante el desarrollo adulto, pero no al mismo ritmo para todos, señala Ready. "Tales disminuciones pueden resultar en experiencias emocionales mejores, más amplias y ricas en la vida posterior. Esta hipótesis está respaldada por los resultados del estudio actual".

Los adultos mayores y de mediana edad que están tan arriba en la escala de neuroticismo como los más jóvenes podrían beneficiarse con intervenciones tempranas para mejorar el bienestar emocional, agrega Ready. "No evaluamos el riesgo de futuros trastornos depresivos, pero es razonable especular que los adultos mayores y de mediana edad con alto nivel de neuroticismo tienen un mayor riesgo de presentar síntomas depresivos en el futuro que las personas con menos neuroticismo. También pueden experimentar menos bienestar y puede tener menos tolerancia a las emociones complejas ".

Los autores dicen que se necesita más investigación para explorar cómo y por qué algunos adultos mayores no se ajustan a las trayectorias de desarrollo normativas para proporcionar una comprensión más completa del desarrollo emocional y cómo ayudar a las personas a lograr resultados óptimos a medida que maduran.


Necesidad de más geropsicólogos

De los 32.183 estudiantes de doctorado a tiempo completo, 140 o el 0,4 por ciento están en programas especializados en envejecimiento.

De los 32.789 miembros de la APA que ejercen como psicólogos, 589 o alrededor del 2 por ciento dicen que su campo principal es la geropsicología (APA Research Office, 2004).

Los geropsicólogos utilizan tratamientos basados ​​en el comportamiento para abordar los trastornos primarios de salud mental, como la depresión y la ansiedad. También ofrecen asistencia a los adultos mayores para hacer frente a las consecuencias psicológicas y emocionales de la enfermedad, la pérdida de seres queridos, la reubicación a nuevas situaciones de vida y las demandas de atención.

Los geropsicólogos abordan una variedad de problemas de salud del comportamiento, como el manejo de las deficiencias cognitivas (incluida la enfermedad de Alzheimer), la incontinencia urinaria (una de las principales razones de las admisiones en hogares de ancianos) y el insomnio que afectan significativamente la calidad de vida de los adultos mayores. Además, a menudo se requieren cambios de comportamiento para garantizar el cumplimiento de los regímenes de medicación y para controlar las enfermedades crónicas.

Los geropsicólogos aplican el conocimiento y las técnicas de la psicología para ayudar a las personas mayores y sus familias a mantener el bienestar, mejorar la calidad de vida, superar los problemas y alcanzar el máximo potencial durante la vida posterior (Libro blanco de la APA).

Los geropsicólogos brindan servicios de prevención, evaluación, consulta e intervención para adaptaciones psicológicas en etapas posteriores de la vida (p. Ej., Adaptación a cambios relacionados con la edad, duelo), psicopatología (p. Ej., Demencia, depresión), problemas de conducta (p. Ej., Cumplimiento de la medicación, incontinencia) y problemas en la vida diaria (por ejemplo, problemas matrimoniales, discordia familiar, factores de estrés financiero) (Libro Blanco de la APA).

Los geropsicólogos trabajan con adultos mayores en una variedad de entornos que reflejan un continuo de atención que, en el mejor de los casos, es interdisciplinario. Los entornos incluyen el hogar, la comunidad (por ejemplo, clínicas de salud mental o de atención médica, consultorios de médicos privados, atención diurna para adultos), hospitales / centros de rehabilitación e instalaciones de atención a largo plazo (hogares de ancianos, instalaciones de vida asistida).


Método

Participantes

La muestra inicial consistió en 184 participantes de habla inglesa reclutados por una firma de investigación de encuestas ubicada en el área de la Bahía de San Francisco en 1993 y 1995. Debido a que los métodos eran relativamente exigentes y estábamos interesados ​​en el envejecimiento normal, instruimos a la firma para restringir el reclutamiento a participantes que informaron que su salud era & # x0201cas buena o mejor que la de la mayoría de las personas de su edad. & # x0201d La muestra se restringió a dos grupos étnicos para permitir análisis estadísticamente significativos de dos submuestras: 31% de los participantes eran afroamericanos y el 69% restante eran europeos americanos. El cincuenta y cuatro por ciento de los participantes eran mujeres y el 46% eran hombres, el 41% de los participantes eran obreros y el 59% eran trabajadores de cuello blanco. 1 La educación osciló entre 5 y 22 años (METRO = 15.0, Dakota del Sur = 2,7). Los participantes tenían edades comprendidas entre 18 y 94 años (METRO = 55, Dakota del Sur = 20,4). Es importante destacar que la etnia, el género y el nivel socioeconómico se estratificaron según la edad.

Después de una ola inicial de recolección de datos (1993 & # x020131995), se recolectaron dos olas subsecuentes de datos a intervalos de 5 años (Wave 2, 1998 & # x020132001 Wave 3, 2004 & # x020132005) en un diseño de ráfaga. En cada ola, se reclutaron participantes adicionales para reemplazar a los perdidos por desgaste, así como un nuevo grupo de jóvenes para reemplazar a los que envejecieron del grupo más joven. 2 Un total de 191 participantes completaron el Wave 2 y 178 participantes completaron el Wave 3.La composición sociodemográfica de las muestras no difirió entre oleadas (consulte la Tabla 1 para obtener más detalles).

Tabla 1

Características demográficas de la muestra

Estadística característicaDescripción de la muestra
Ola 1 (norte = 184)Ola 2 (norte = 191)Ola 3 (norte = 178)
Edad Media (Dakota del Sur)54.83 (20.57)55.62 (22.05)57.33 (21.34)
Rango de edad18.0 & # x0201394.018.0 & # x0201393.018.0 & # x0201394.0
Años medios de educación (Dakota del Sur)14.77 (2.85)15.17 (2.62)15.47 (2.43)
Sexo54% mujeres53% mujeres53% mujeres
46% hombres47% hombres47% hombres
Etnicidad31% afroamericanos31% afroamericanos29% afroamericano
69% europeo americano69% europeo americano71% europeo americano
Estatus socioeconómico41% cuello azul37% cuello azul39% cuello azul
59% cuello blanco63% cuello blanco61% cuello blanco
Número medio de hijos (Dakota del Sur)1.60 (1.61)1.54 (1.48)1.56 (1.34)

Para abordar la deserción selectiva, comparamos a los participantes que fueron retenidos de una ola a la siguiente con los que no continuaron participando. Como es típico en los estudios longitudinales, los participantes retenidos tenían más probabilidades de ser euroamericanos, & # x003c7 2 (1, 218) = 4,21, pag & # x0003c.05, y tener más años de educación, METRO = 15,31 frente a 14,52, t(375) = 2.80, pag & # x0003c.01. Realizamos los mismos análisis excluyendo a los participantes que habían muerto entre oleadas y estas diferencias siguieron siendo significativas. De lo contrario, no hubo diferencias por edad, sexo, nivel socioeconómico o salud (todos pags & # x0003e .20) en la composición de las muestras a través de ondas.

Desde el comienzo de la primera ola de recopilación de datos, la información sobre la mortalidad se ha obtenido de la base de datos del Índice de defunción del Seguro Social a intervalos regulares, y los certificados de defunción con información sobre la fecha y la causa de la muerte se han obtenido de la Oficina de Estadísticas Vitales. En el otoño de 2009, aproximadamente 15 años después del inicio del estudio, 61 participantes reclutados originalmente en el Wave 1 habían muerto (todos por causas naturales) y 123 participantes seguían vivos.

Procedimiento

Después de la selección por parte de la firma de investigación de encuestas, los participantes fueron programados a su conveniencia para una entrevista inicial en la Universidad de Stanford o en las oficinas de la firma de investigación de encuestas con sede en San Francisco que realizó el reclutamiento inicial (Wave 1). En las ondas 2 y 3, los participantes que no pudieron venir a Stanford debido a problemas de salud o falta de transporte fueron entrevistados en sus hogares o en una sala de reuniones privada en la Biblioteca Pública de San Francisco. Se informó a los participantes que el propósito del estudio era examinar los sentimientos en la vida cotidiana. Después de obtener el consentimiento informado y la información de antecedentes, como el nivel de educación, los participantes completaron cuestionarios que evaluaban la salud física, la personalidad, la felicidad y la capacidad cognitiva.

En ese momento, los participantes recibieron instrucciones detalladas sobre los procedimientos experimentales. Luego se les dio un buscapersonas electrónico, se familiarizaron con las operaciones del buscapersonas (por ejemplo, cómo configurarlo para vibración o sonido, cómo indicar que habían recibido la página presionando un botón, etc.), y se les indicó que Complete las hojas de respuesta a las emociones cada vez que las pagina. Durante la semana siguiente, se llamó a los participantes cinco veces al día. Los tiempos de localización se determinaron mediante selecciones aleatorias de todos los intervalos posibles de 10 minutos entre las 9 a.m. y las 9 p.m. La única restricción en los tiempos de muestreo fue que los participantes no fueron muestreados más de una vez en un solo período de 20 minutos. Al final de cada día, los participantes devolvieron las cinco hojas de respuestas completadas por correo en sobres sellados con la dirección previa, lo que nos permitió monitorear las respuestas durante el período de recopilación de datos y asegurar el cumplimiento del protocolo experimental. Se alentó a los participantes a que telefonearan al laboratorio si surgían preguntas o problemas de procedimiento, y también se hicieron llamadas periódicas a los participantes para asegurarse de que no tuvieran ninguna dificultad con el procedimiento. Una vez que los participantes completaron la recopilación de datos de muestreo de experiencias de una semana, regresaron al laboratorio para una entrevista de seguimiento, en la cual se les informó y se les pagó por su participación.

Materiales

Muestreo de emociones

Los participantes calificaron el grado en el que estaban sintiendo cada una de las 19 emociones utilizando una escala de 7 puntos que variaba de 1 (para nada) a 7 (extremadamente). La lista de emociones incluyó 8 emociones positivas (felicidad, alegría, satisfacción, entusiasmo, orgullo, logro, interés y diversión) y 11 emociones negativas (ira, tristeza, miedo, disgusto, culpa, vergüenza, vergüenza, ansiedad, irritación, frustración, y aburrimiento). Treinta y cinco muestreadores diarios (5 por día, 7 días) se unieron en una almohadilla de 8.5 pulgadas por 5.5 pulgadas para permitir un fácil transporte durante la semana de búsqueda.

Índice médico de Cornell (CMI)

El CMI (Brodman, Erdmann & # x00026 Wolff, 1956) es un índice de 195 ítems de problemas de salud física y mental que permite el cálculo de un índice de salud general, así como subescalas que representan subsistemas particulares (p. Ej., Visión, alergias, cardiovasculares, neurológicas, etc.). Los participantes responden 195 preguntas sobre los antecedentes familiares y los síntomas que han experimentado. Calculamos un índice que representa el número total de síntomas de enfermedad física (p. Ej., & # X0201c ¿Le molesta la tos constante?).

Fluidez verbal

Se pide a los participantes que nombren tantos tipos diferentes de animales como sea posible en 90 segundos. Esta prueba muestra una fuerte asociación con la capacidad intelectual general y se ha utilizado ampliamente con adultos mayores (Lindenberger, Mayr & # x00026 Kliegl, 1993).

Felicidad

Los participantes indicaron su nivel actual de felicidad al completar la Escala de felicidad subjetiva de 4 ítems (Lyubomirsky & # x00026 Lepper, 1999). Los participantes indican en una escala Likert de 7 puntos cuán felices son en general (1 = no es una persona muy feliz, 7 = una persona muy feliz) y lo felices que son en relación con sus compañeros (1 = menos feliz, 7 = más feliz). Dos elementos adicionales requieren que los participantes indiquen en qué medida una descripción de una persona & # x0201c muy feliz & # x0201d y una & # x0201c muy infeliz & # x0201d, respectivamente, los caracteriza (1 = para nada, 7 = mucho). El cuarto ítem tiene una puntuación inversa y las puntuaciones más altas de la escala general indican una mayor felicidad subjetiva.

Personalidad

En la Ola 1, la personalidad se evaluó utilizando una lista de 54 adjetivos que representan los Cinco Grandes factores de la personalidad presentados en forma de oraciones autodescriptivas (John & # x00026 Srivastava, 1999). En las ondas 2 y 3, estas dimensiones de personalidad se evaluaron utilizando el Inventario de cinco factores NEO de 60 ítems (NEO-FFI Costa & # x00026 McCrae, 1992). Calculamos las puntuaciones para cada uno de los cinco factores principales: neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y escrupulosidad. Las puntuaciones de personalidad para las tres ondas se estandarizaron en Z y se agregaron a través de las ondas, lo que arrojó cinco puntuaciones de personalidad invariantes en el tiempo para cada persona que se utilizaron como covariables en los análisis de la curva de crecimiento.


Necesidad de más geropsicólogos

De los 32.183 estudiantes de doctorado a tiempo completo, 140 o el 0,4 por ciento están en programas especializados en envejecimiento.

De los 32.789 miembros de la APA que ejercen como psicólogos, 589 o alrededor del 2 por ciento dicen que su campo principal es la geropsicología (APA Research Office, 2004).

Los geropsicólogos utilizan tratamientos basados ​​en el comportamiento para abordar los trastornos primarios de salud mental, como la depresión y la ansiedad. También ofrecen asistencia a los adultos mayores para hacer frente a las consecuencias psicológicas y emocionales de la enfermedad, la pérdida de seres queridos, la reubicación a nuevas situaciones de vida y las demandas de atención.

Los geropsicólogos abordan una variedad de problemas de salud del comportamiento, como el manejo de las deficiencias cognitivas (incluida la enfermedad de Alzheimer), la incontinencia urinaria (una de las principales razones de las admisiones en hogares de ancianos) y el insomnio que afectan significativamente la calidad de vida de los adultos mayores. Además, a menudo se requieren cambios de comportamiento para garantizar el cumplimiento de los regímenes de medicación y para controlar las enfermedades crónicas.

Los geropsicólogos aplican el conocimiento y las técnicas de la psicología para ayudar a las personas mayores y sus familias a mantener el bienestar, mejorar la calidad de vida, superar los problemas y alcanzar el máximo potencial durante la vida posterior (Libro blanco de la APA).

Los geropsicólogos brindan servicios de prevención, evaluación, consulta e intervención para adaptaciones psicológicas en etapas posteriores de la vida (p. Ej., Adaptación a cambios relacionados con la edad, duelo), psicopatología (p. Ej., Demencia, depresión), problemas de conducta (p. Ej., Cumplimiento de la medicación, incontinencia) y problemas en la vida diaria (por ejemplo, problemas matrimoniales, discordia familiar, factores de estrés financiero) (Libro Blanco de la APA).

Los geropsicólogos trabajan con adultos mayores en una variedad de entornos que reflejan un continuo de atención que, en el mejor de los casos, es interdisciplinario. Los entornos incluyen el hogar, la comunidad (por ejemplo, clínicas de salud mental o de atención médica, consultorios de médicos privados, atención diurna para adultos), hospitales / centros de rehabilitación e instalaciones de atención a largo plazo (hogares de ancianos, instalaciones de vida asistida).


¿Temes envejecer?

¿Sintió una ligera pizca de pánico? ¿Miedo? ¿Tu corazón dio un pequeño salto? ¿Pensaste en voz alta & # 8220Oh no, yo & # 8217 estoy envejeciendo! & # 8221.

Parece haber mucho miedo en torno al tema del envejecimiento. Acabo de cumplir 25 este año (en 2009) y un buen número de mis amigos tienen la misma edad. Según los estándares normales, esto se definiría como una edad excelente, pero incluso entonces algunos de mis compañeros tratan el tema del envejecimiento y los cumpleaños inminentes con una sensación de pavor. Para las personas mayores, la intensidad de los sentimientos se vuelve más fuerte. Por lo general, los que tienen entre 30 y 40 años renuncian en broma.

Gerascofobia & # 8211 este es el miedo a envejecer o envejecer. Hay varios síntomas, como los siguientes:

  • Miedo irracional a envejecer
  • Sensación de pánico, ansiedad, terror o pavor.
  • Reacciones físicas, como palpitaciones, dificultad para respirar, temblores.
  • Medidas de evitación extremas tomadas contra el envejecimiento

Recuerdo claramente haber hablado sobre cumpleaños con una de mis amigas hace muchos años, y este sincero comentario de ella me llamó la atención: & # 8220No & # 8217t quiero envejecer & # 8221.

¿Pero por qué? ¿Por qué la gente teme envejecer? ¿Por qué la gente se siente tan adversa hacia el fenómeno del envejecimiento?

Mencione la palabra & # 8216Envejecimiento & # 8217, y las connotaciones emocionales inmediatas que se conectan son miedo, tristeza, negatividad, aversión, impotencia y resignación.

Si tiene miedo de envejecer, este miedo puede deberse a los siguientes factores.

  1. Ser indeseable. La mayoría ve líneas finas y arrugas, líneas de expresión, líneas de expresión, piel flácida, etc. con una sensación de negatividad. Estos están vinculados con & # 8216ugly & # 8217. Esto parece aplicarse a las mujeres la mayoría de las veces, gracias a los especialistas en marketing. Gastan miles de millones en publicidad cada año para reforzar la negatividad en la noción de parecer viejo, por lo que conduce a ventas continuas de sus productos antienvejecimiento. La categoría de bienes de consumo anti-envejecimiento continúa creciendo anualmente. El movimiento Dove Campaign for Real Beauty intentó alejarse de eso, pero aún así seguimos siendo bombardeados por toda la industria, que todavía está arraigada en una cierta noción de belleza.
  2. Enfermedad, dolor, sufrimiento. Con la vejez viene una mayor probabilidad de enfermedad, disminución de la capacidad física, condiciones médicas como demencia (enfermedad de Alzheimer & # 8217s), enfermedades cardíacas, cáncer, etc. Se ve que estos vienen de la mano con el dolor y el sufrimiento.
  3. Siendo menos de lo que deberían ser. Todos tenemos metas y sueños. Cuando eras más joven, te habrías imaginado, consciente o inconscientemente, estar en algún lugar a cierta edad. Puede ser ganar mucho dinero, lograr cierto éxito y tener una familia. Alcanzar una cierta edad te recuerda tus visiones y, al mismo tiempo, desencadena la comprensión de que no están donde quieren estar. Darse cuenta de esto puede ser bastante doloroso para algunos.
  4. Miedo a perder. Envejecer viene con pérdida & # 8211 ver a las personas morir, perder lo que tienen ahora, perder su juventud, perder su salud (ver la razón # 2).
  5. Estar solo. La gente ve a los ancianos como una carga y tratan de evitarlos. Por ejemplo, mi abuela tiene más de 90 años y tiene más de diez hijos. Cuando se trata de cuidarla, todos tratan de traspasar la responsabilidad unos a otros, dando razones como si estuvieran demasiado ocupados. La vejez tiende a traer soledad.
  6. Muerte. En última instancia, ¿cuál es el final de nuestra existencia física? Muerte. La gente teme a la muerte. La muerte significa perder todo lo que tenemos. Todo lo que hemos construido. También significa el fin de nuestra existencia.

Todas las razones toman forma a partir de ciertas creencias, que serán varios artículos para abordar (algo que haré en el futuro). A los efectos de este artículo, voy a abordar el miedo específico a envejecer.

Si me preguntas qué pienso sobre el miedo a envejecer, lo veo como un miedo irracional, como ocurre con otros miedos mentales.

Digamos & # 8217s que temes envejecer. Si bien puede que no te guste lo que te trae la vejez, ¿qué logras exactamente al sentirte preocupado por esto?

¡Nada! Excepto que te sientes más negativo, preocupado e inestable. No lleva una vida mejor. Y ciertamente no se hace más joven por tener miedo de envejecer. No solo te cansaste con la temerosa idea de envejecer, sino que lo revives de verdad cuando envejeces.

Esto es lo mismo No importa cuánto tiempo insistas en este miedo. Ya sea que dedique 1 minuto a entretener el pensamiento, o 1 hora, 1 día, 1 mes, 1 año o 10 años, seguirá envejeciendo. El tiempo pasará, el sol continuará poniéndose y saliendo, la Tierra girará sobre su propio eje, las mareas del océano subirán y bajarán dependiendo de la atracción gravitacional de la luna. Las flores florecerán y se marchitarán. La vida seguirá adelante.

Y no eres la única persona en este mundo que está envejeciendo. Todos los demás también están envejeciendo. Líderes como Barack Obama están envejeciendo. Celebridades como Brad Pitt y Julia Roberts están envejeciendo. Tus amigos están envejeciendo. Las personas que te rodean están envejeciendo. Yo también estoy envejeciendo. Lo mismo para todos los seres físicos que viven en este planeta.

No importa lo que pienses, digas o hagas, vas a envejecer. Va a suceder, te guste o no.

Entonces, en lugar de sentarse allí, asustarse y paralizarse con su miedo, también podría abrazarlo. Acepte que envejecer es parte integral de la vida. Acepta que se van a formar líneas, que tu cuerpo físico se va a deteriorar, que eventualmente morirás.

En lugar de luchar contra él, acepta que va a suceder.

Cuando aceptas esto, tu perspectiva cambia a un nivel completamente diferente. Porque ahora, en lugar de atraparte con pensamientos y miedos poco constructivos, te concentras en lo que es realmente procesable. En lugar de pensar en lo que podría haber hecho antes, piensa en lo que puede hacer ahora. En lugar de invertir tiempo en cosas que están fuera de su control, se concentra en lo que puede influir. En lugar de vivir en una ilusión, empiezas a vivir tu vida correctamente.

Algunas preguntas para que pienses:

¿Qué puede comenzar a hacer hoy para maximizar su experiencia de vida?

¿Qué puedes empezar a hacer hoy que te hará sentir mejor contigo mismo?

¿Qué puede comenzar a hacer hoy para aumentar su felicidad y la satisfacción de su vida?

¿Qué puedes empezar a hacer hoy para estar realmente & # 8216viviendo la vida al máximo & # 8217?

¿Qué puedes empezar a hacer que te haga mirar atrás y pensar & # 8216wow, no puedo & # 8217 pensar en una mejor manera de vivir mi vida & # 8217?

Aquí & # 8217s algunas citas sobre el envejecimiento que disfruto:

& # 8220Si hay que escribir arrugas en nuestra frente, no se escriban en el corazón. El espíritu no debe envejecer. & # 8221 & # 8211 James A. Garfield

& # 8220 La edad es una cuestión de la mente sobre la materia. Si no le importa, no importa. Mark Twain

& # 8220 No dejas de reírte porque envejeces. Te haces viejo porque dejas de reír. & # 8221 & # 8211 Michael Pritchard

No se despierte un día solo para arrepentirse de haberse perdido tantas cosas en la vida. No se pierda todas las cosas maravillosas que hay en su vida ahora, porque está demasiado ocupado temiendo algo que sucederá de todos modos. No tenga miedo de envejecer ahora, solo para mirar hacia atrás más adelante en la vida y lamentar no haber vivido la vida de la manera que deseaba.

En el momento de escribir esto, yo & # 8217m 25 (Actualizar: Ahora tengo 31 años en 2015, y mis puntos de vista sobre el envejecimiento siguen siendo los mismos que cuando escribí esta publicación hace 5 años) y me concentro en vivir cada momento de la mejor manera todos los días. Algunos pueden decir que es porque 25 es todavía una edad temprana, y las cosas serán diferentes cuando yo sea mayor. Aunque no desde donde yo lo veo. Incluso cuando & # 8217m 28, 30, 40, 55, 75, 100 (si vivo físicamente tanto tiempo), seguiré viviendo la vida de la forma en que & # 8217m vivo ahora & # 8211 apasionada, ferozmente, vivaz, espontáneamente, libre -viva, loca, alegre, compasiva, entusiasta, valiente.

La edad no es más que un indicador de la cantidad de años que pasó en la Tierra, a través de su identidad física actual. Si bien puede haber connotaciones sociales que lo acompañen, más allá de eso, realmente no significa mucho. No se obsesione demasiado con la cantidad de velas que habrá en su próximo pastel de cumpleaños y concéntrese en el momento actual en el que se encuentra ahora, tome medidas sobre sus metas y sueños y comience a crear el futuro de su empresa. Entonces realmente vivirás tu vida al máximo.


Envejecer en Estados Unidos: expectativas frente a realidad

Envejecer no es tan malo como la gente cree que será. Tampoco es tan bueno.

En aspectos de la vida cotidiana que van desde la agudeza mental hasta la destreza física, la actividad sexual y la seguridad financiera, una nueva encuesta de tendencias sociales y demográficas del Pew Research Center sobre el envejecimiento entre una muestra representativa a nivel nacional de 2969 adultos encuentra una brecha considerable entre las expectativas de los jóvenes y los de mediana edad. Los adultos mayores tienen sobre la vejez y las experiencias reales informadas por los propios estadounidenses mayores.

Estas disparidades se ponen de manifiesto cuando se les pregunta a los encuestados sobre una serie de puntos de referencia negativos que a menudo se asocian con el envejecimiento, como enfermedades, pérdida de memoria, incapacidad para conducir, fin de la actividad sexual, lucha contra la soledad y la depresión, y dificultad para pagar. facturas. En todos los casos, los adultos mayores informan que los experimentan en niveles más bajos (a menudo mucho más bajos) de lo que los adultos más jóvenes informan que esperan encontrarlos cuando envejezcan. 1

Sin embargo, al mismo tiempo, los adultos mayores informan que experimentan menos de los beneficios del envejecimiento que los adultos más jóvenes esperan disfrutar cuando envejecen, como pasar más tiempo con su familia, viajar más por placer, tener más tiempo para pasatiempos, hacer voluntariado. trabajar o comenzar una segunda carrera.

Estas brechas generacionales en la percepción también se extienden a la pregunta más básica sobre la vejez: ¿Cuándo comienza? Los encuestados de entre 18 y 29 años creen que la persona promedio envejece a los 60 años. Los encuestados de mediana edad sitúan el umbral más cerca de los 70, y los encuestados de 65 años o más dicen que la persona promedio no envejece hasta los 74 años.

Otros marcadores potenciales de la vejez, como el olvido, la jubilación, la inactividad sexual, los problemas de control de la vejiga, las canas, los nietos, son sujetos de brechas de percepción similares. Por ejemplo, casi dos tercios de los adultos de 18 a 29 años creen que cuando alguien & # 8220 olvida con frecuencia nombres familiares & # 8221, esa persona es mayor. Menos de la mitad de todos los adultos mayores de 30 años están de acuerdo.

Sin embargo, hay un puñado de marcadores potenciales: problemas de salud, incapacidad para vivir de forma independiente, incapacidad para conducir, dificultad con las escaleras y acuerdo entre los géneros de todas las generaciones sobre el grado en que sirven como indicador de la vejez.

Envejecer, sentirse más joven

Los resultados de la encuesta parecen confirmar el viejo criterio de que nunca se es demasiado mayor para sentirse joven. De hecho, muestra que Cuanto más mayores se vuelven, más jóvenes se sienten& # 8211 relativamente hablando. Entre los jóvenes de 18 a 29 años, aproximadamente la mitad dice que siente su edad, mientras que aproximadamente la cuarta parte dice que se siente mayor que su edad y otra cuarta parte dice que se siente más joven. Por el contrario, entre los adultos de 65 años o más, el 60% dice que se siente más joven que su edad, en comparación con el 32% que dice que se siente exactamente de su edad y solo el 3% que dice que se siente mayor que su edad.

Además, la brecha en años entre la edad real y la & # 8220edad sentida & # 8221 aumenta a medida que las personas envejecen. Casi la mitad de todos los encuestados de 50 años o más dicen que se sienten al menos 10 años más jóvenes que su edad cronológica. Entre los encuestados de entre 65 y 74 años, un tercio dice que se siente de 10 a 19 años más joven que su edad, y uno de cada seis dice que se siente al menos 20 años más joven que su edad real.

En sincronía con esta forma optimista de contar la edad que sienten, los adultos mayores también tienen una actitud de contar mis bendiciones cuando se les pide que miren hacia atrás sobre el arco completo de sus vidas. Casi la mitad (45%) de los adultos de 75 años o más dicen que su vida ha resultado mejor de lo que esperaban, mientras que solo el 5% dice que ha resultado peor (el resto dice que las cosas han resultado como esperaban o no tienen una opinión) . Todos los demás grupos de edad también se inclinan positivamente, pero considerablemente menos, cuando se les pide que evalúen sus vidas hasta ahora contra sus propias expectativas.

La desventaja de envejecer

Sin duda, hay cargas que vienen con la vejez. Aproximadamente uno de cada cuatro adultos de 65 años o más informa haber experimentado pérdida de memoria. Aproximadamente uno de cada cinco dice que tiene una enfermedad grave, no es sexualmente activo o, a menudo, se siente triste o deprimido. Aproximadamente uno de cada seis informa que se siente solo o tiene problemas para pagar las facturas. Uno de cada siete no puede conducir. Uno de cada diez dice que siente que no es necesario o que es una carga para los demás.

Pero cuando se trata de estos y otros problemas potenciales relacionados con la vejez, la proporción de adultos jóvenes y de mediana edad que informan que esperan encontrarlos es mucho mayor que la proporción de adultos mayores que informan que realmente los experimentan.

Además, estos problemas no son compartidos por igual por todos los grupos de adultos mayores. Aquellos con ingresos bajos tienen más probabilidades que aquellos con ingresos altos de enfrentar estos desafíos. La única excepción a este patrón tiene que ver con la inactividad sexual, la probabilidad de que los adultos mayores reporten un problema en este ámbito de la vida no está correlacionada con los ingresos.

No es sorprendente que los problemas asociados con el envejecimiento se aceleren a medida que los adultos llegan a los 80 años y más. Por ejemplo, alrededor de cuatro de cada diez encuestados (41%) de 85 años o más dicen que están experimentando cierta pérdida de memoria, en comparación con el 27% de los de 75 a 84 años y el 20% de los de 65 a 74 años. Del mismo modo, el 30% de las personas de 85 años o más dicen que a menudo se sienten tristes o deprimidos, en comparación con menos del 20% de las personas de 65 a 84 años. Y una cuarta parte de los adultos de 85 años o más dicen que ya no conducen, en comparación con el 17% de los que tienen entre 75 y 84 años y el 10% de los que tienen entre 65 y 74 años.

Pero incluso frente a estos desafíos, la gran mayoría de los & # 8220 viejos & # 8221 en nuestra encuesta parecen haber hecho las paces con sus circunstancias. Solo una minúscula proporción de adultos de 85 años o más, & # 82111% & # 8211, dice que sus vidas han resultado peor de lo que esperaban. Sin duda ayuda que los adultos de finales de los 80 sean tan propensos como los de 60 y 70 a decir que están experimentando muchas de las cosas buenas asociadas con el envejecimiento & # 8211 ya sea tiempo con la familia, menos estrés, más respeto o más seguridad financiera. .

La ventaja de envejecer

Cuando se les preguntó acerca de una amplia gama de beneficios potenciales de la vejez, siete de cada diez encuestados de 65 años o más dicen que disfrutan de más tiempo con su familia. Aproximadamente dos tercios citan más tiempo para pasatiempos, más seguridad financiera y no tener que trabajar. Aproximadamente seis de cada diez dicen que reciben más respeto y sienten menos estrés que cuando eran más jóvenes. Poco más de la mitad cita más tiempo para viajar y hacer trabajo voluntario. Como ilustra el gráfico cercano, es posible que los adultos mayores no estén experimentando estos & # 8220 ventajas & # 8221 en los niveles de prevalencia que la mayoría de los adultos más jóvenes esperan disfrutar una vez que envejecen, pero sus respuestas, no obstante, indican que la frase & # 8220 años dorados & # 8221 es algo más que un sentimiento almibarado de tarjetas de felicitación.

De todas las cosas buenas de envejecer, lo mejor con diferencia, según los adultos mayores, es poder pasar más tiempo con los miembros de la familia. En respuesta a una pregunta abierta, el 28% de las personas mayores de 65 años dicen que lo que más valoran de ser mayores es la oportunidad de pasar más tiempo con la familia, y un 25% adicional dice que, sobre todo, valoran el tiempo con sus nietos. Un distante tercio en esta lista es tener más seguridad financiera, que fue citada por el 14% de los adultos mayores como lo que más valoran de envejecer.

La gente vive más

Estos resultados de la encuesta se producen en un momento en que los adultos mayores representan una proporción récord de la población de los Estados Unidos y la mayoría de los países desarrollados. Unos 39 millones de estadounidenses, o el 13% de la población de los Estados Unidos, tienen 65 años o más, frente al 4% en 1900. La expansión de un siglo en la proporción de la población mundial de 65 años o más es producto de avances dramáticos. en la ciencia médica y la salud pública, así como fuertes descensos en las tasas de fecundidad. En este país, el aumento se ha estabilizado desde 1990, pero comenzará a aumentar de nuevo cuando la primera ola de la nación: 76 millones de baby boomers cumplan 65 años en 2011. Para 2050, según las proyecciones de Pew Research, alrededor de uno en cinco estadounidenses tendrán más de 65 años y aproximadamente el 5% tendrá 85 años o más, frente al 2% actual. Estas proporciones situarán a los EE. UU. A mediados de siglo aproximadamente donde están hoy Japón, Italia y Alemania, los tres países más grandes y más antiguos del mundo.

Comunicarse con adultos mayores

Cualquier encuesta que se centre en los adultos mayores se enfrenta a un desafío metodológico obvio: una pequeña pero no insignificante proporción de personas de 65 años o más está demasiado enferma o incapacitada para participar en una encuesta telefónica de 20 minutos, o vive en un entorno institucional como un hogar de ancianos donde no puedan ser contactados. 2

Suponemos que los adultos mayores a los que no pudimos llegar por estas razones tienen una calidad de vida más baja, en promedio, que aquellos a los que sí llegamos. Para mitigar este problema, la encuesta incluyó entrevistas con más de 800 adultos cuyos padres tienen 65 años o más. Les hicimos a estos hijos adultos muchas de las mismas preguntas sobre sus padres y la vida que les hicimos a los adultos mayores sobre sus propias vidas. Estos encuestados & # 8220surrogate & # 8221 brindan una ventana a las experiencias de toda la población de adultos mayores, incluidos aquellos a los que no pudimos llegar directamente. No es de extrañar que el retrato de la vejez que dibujan sea algo más negativo que el pintado por los propios encuestados adultos mayores. Presentamos un resumen de estas observaciones de segunda mano al final de la Sección I, con la convicción de que las dos perspectivas se complementan y añaden textura a nuestro informe.

Percepciones sobre el envejecimiento

La brecha generacional, alrededor de 2009. En una encuesta de Gallup de 1969, el 74% de los encuestados dijo que había una brecha generacional, con la frase definida en la pregunta de la encuesta como & # 8220 una gran diferencia en el punto de vista de los jóvenes y las personas mayores de hoy & # 8221. La pregunta fue formulada una década después, en 1979, por CBS y The New York Times, solo el 60% percibió una brecha generacional. Pero en quizás el hallazgo más intrigante de esta nueva encuesta de Pew Research, la proporción que dice que hay una brecha generacional se ha disparado al 79%, a pesar del hecho de que ha habido pocos conflictos generacionales abiertos en los últimos tiempos del tipo que agitó la década de 1960. Podría ser que la frase ahora signifique algo diferente, y menos conflictivo, de lo que significaba en el apogeo de la contracultura y los desafiantes desafíos al sistema establecido hace 40 años. Cualquiera que sea la comprensión actual del término & # 8220 brecha generacional & # 8221, proporciones aproximadamente iguales de encuestados jóvenes, de mediana edad y mayores en la nueva encuesta están de acuerdo en que existe tal brecha. La explicación más común ofrecida por encuestados de todas las edades tiene que ver con diferencias en moralidad, valores y ética laboral. Relativamente pocos citan diferencias en las perspectivas políticas o en los usos de la tecnología.

¿Cuándo comienza la vejez? En 68. Eso es el promedio de todas las respuestas de los 2969 encuestados. Pero como se señaló anteriormente, este promedio enmascara una amplia variación en las respuestas impulsada por la edad. Más de la mitad de los adultos menores de 30 dicen que la persona promedio envejece incluso antes de cumplir los 60. Solo el 6% de los adultos de 65 años o más está de acuerdo. Además, tanto el género como la edad influyen en las actitudes sobre este tema. Las mujeres, en promedio, dicen que una persona envejece a los 70 años. Los hombres, en promedio, calculan el número en 66. Además, en los 10 marcadores potenciales no cronológicos de la vejez probados en esta encuesta, los hombres están más inclinados que las mujeres para decir que el marcador es un sustituto de la vejez.

¿Eres viejo? ¡Ciertamente no! La opinión pública en su conjunto puede decretar que la persona promedio envejece a los 68 años, pero no llegará demasiado lejos tratando de convencer a la gente de esa edad de que el umbral se aplica a ellos. Entre los encuestados de entre 65 y 74 años, solo el 21% dice que se siente viejo. Incluso entre los que tienen 75 años o más, solo el 35% dice sentirse viejo.

¿Hasta qué edad le gustaría vivir? La respuesta promedio de los encuestados es de 89. A uno de cada cinco le gustaría vivir hasta los 90, y el 8% dice que le gustaría superar la marca del siglo. El veredicto público sobre la esperanza de vida más deseable parece haber disminuido un poco en los últimos años. Una encuesta de AARP de 2002 encontró que la esperanza de vida promedio deseada era 92.

La vida cotidiana

¿Qué hacen las personas mayores todos los días? Entre todos los adultos de 65 años o más, nueve de cada diez hablan con familiares o amigos todos los días. Aproximadamente ocho de cada diez leen un libro, un periódico o una revista, y la misma proporción toma un medicamento recetado a diario. Tres cuartas partes ven más de una hora de televisión aproximadamente la misma cantidad de oración diaria. Casi dos tercios conducen un automóvil. Menos de la mitad dedica tiempo a un pasatiempo. Aproximadamente cuatro de cada diez toman una siesta y la misma parte va de compras. Aproximadamente uno de cada cuatro usa Internet, hace ejercicio vigoroso o tiene problemas para dormir. Solo el 4% tiene una discusión con alguien. A medida que los adultos se adentran en los 70 y los 80, los niveles de actividad diaria disminuyen en la mayoría de los frentes, especialmente cuando se trata de hacer ejercicio y conducir. Por otro lado, la oración diaria y la medicación diaria aumentan con la edad.

¿Son felices los adultos mayores? Están tan felices como todos los demás. Y quizás lo más importante, los mismos factores que predicen la felicidad entre los adultos más jóvenes & # 8211buena salud, buenos amigos y seguridad financiera & # 8211by y grandes predicen la felicidad entre los adultos mayores. Sin embargo, existen algunas diferencias relacionadas con la edad en los sorteos de la vida y la felicidad. En particular, una vez que todas las demás variables demográficas clave se mantienen constantes, estar casado es un predictor de felicidad entre los adultos más jóvenes, pero no entre los adultos mayores (quizás porque una parte significativa de este último grupo está formado por viudas o viudos, muchos de los cuales presumiblemente han & # 8220banked & # 8221 algunos de los correlatos clave de la felicidad relacionados con el matrimonio, como la seguridad financiera y una vida familiar sólida). Entre todos los adultos mayores, la felicidad varía muy poco según la edad, el género o la raza.

Jubilación y vejez. La jubilación es un lugar sin fronteras claras. El 83% de los adultos mayores de 65 años se describen a sí mismos como jubilados, pero la palabra significa diferentes cosas para diferentes personas. Solo tres cuartas partes de los adultos (76%) de 65 años o más se ajustan al estereotipo clásico del jubilado que ha dejado atrás por completo el mundo laboral.

Un 8% adicional dice que está jubilado pero trabaja a tiempo parcial, mientras que el 2% dice que está jubilado pero trabaja a tiempo completo y el 3% dice que está jubilado pero está buscando trabajo. El 11% restante de la población de 65 años o más se describe a sí mismo como todavía en la fuerza laboral, aunque no todos tienen trabajo. Independientemente de la falta de claridad en torno a estas definiciones, una tendencia es muy clara a partir de los datos del gobierno 3: después de caer de manera constante durante décadas, la tasa de participación en la fuerza laboral de los adultos mayores comenzó a retroceder hace unos 10 años. En la encuesta de Pew Research, el jubilado promedio tiene 75 años y se jubila a los 62.

Arreglos de vivienda. Más de nueve de cada diez encuestados de 65 años o más viven en sus
r tienen su propia casa o apartamento, y la gran mayoría están muy satisfechos (67%) o algo satisfechos (21%) con sus arreglos de vivienda. Sin embargo, muchos patrones de vida cambian a medida que los adultos avanzan hacia la vejez. Por ejemplo, solo el 30% de los adultos de 65 a 74 años dicen que viven solos, en comparación con el 66% de los adultos de 85 años o más. Además, solo el 2% de los adultos de 65 a 74 años y el 4% de los adultos de 75 a 84 años dicen que viven en un centro de vida asistida, en comparación con el 15% de los de 85 años o más.

Redes sociales de la vieja escuela. La gran mayoría de los adultos de 65 años o más (81%) dicen que tienen personas a su alrededor, además de la familia, en quienes pueden confiar para actividades sociales y compañía. Aproximadamente las tres cuartas partes dicen que tienen a alguien con quien hablar cuando tienen un problema personal; seis de cada diez dicen que tienen a alguien a quien acudir para que les ayude con los mandados, las citas y otras actividades diarias. En la otra cara de la moneda, tres de cada diez adultos mayores dicen que & # 8220a menudo & # 8221 ayudan a otros adultos mayores que necesitan ayuda, y un 35% adicional dice que a veces lo hacen. La mayoría de estas conexiones sociales permanecen intactas a medida que los adultos mayores continúan envejeciendo, pero entre los de 85 años o más, la proporción de personas que dicen que a menudo o algunas veces brindan asistencia a otras personas se reduce al 44%.

La revolución de Twitter no ha aterrizado aquí. Si existe un ámbito de la vida moderna en el que viejos y jóvenes se comportan de manera muy diferente, es en la adopción de tecnologías de la información de última generación. Solo cuatro de cada diez adultos de 65 a 74 años usan Internet a diario, y esa proporción se reduce a solo uno de cada seis entre los adultos de 75 años o más. Por el contrario, tres cuartas partes de los adultos de entre 18 y 30 años se conectan a Internet a diario. La brecha generacional es aún mayor cuando se trata de teléfonos celulares y mensajes de texto. Entre los adultos de 65 años o más, solo el 5% recibe la mayoría o la totalidad de sus llamadas en un teléfono celular, y solo el 11% a veces usa su teléfono celular para enviar o recibir un mensaje de texto. Para los adultos menores de 30 años, las cifras comparables son 72% y 87%, respectivamente.

Religión y vejez. La religión es una parte mucho más importante de la vida de los adultos mayores que de los adultos más jóvenes. Dos tercios de los adultos de 65 años o más dicen que la religión es muy importante para ellos, en comparación con poco más de la mitad de los de 30 a 49 años y solo el 44% de los de 18 a 29 años. Además, entre los adultos de 65 años o más, un tercio (34%) dice que la religión se ha vuelto más importante para ellos a lo largo de sus vidas, mientras que solo el 4% dice que se ha vuelto menos importante y la mayoría (60%) dice que se ha mantenido igual. Entre los que tienen más de 65 años y reportan tener una enfermedad o sentirse tristes, la proporción de quienes dicen que la religión se ha vuelto más importante para ellos aumenta al 43%.

Relaciones familiares

Mantenerse en contacto con los niños. Casi nueve de cada diez adultos (87%) de 65 años o más tienen hijos. De este grupo, algo más de la mitad está en contacto con un hijo o hija todos los días, y un 40% adicional está en contacto con al menos un niño, ya sea en persona, por teléfono o por correo electrónico, al menos una vez a la semana. Las madres y las hijas son los padres y las hijas menos frecuentes. Los hijos están en el medio y se mantienen en contacto con las madres mayores y los padres en igual proporción. En general, tres cuartas partes de los adultos que tienen un padre o padres de 65 años o más dicen que están muy satisfechos con la relación con sus padres, pero esa proporción se reduce al 62% si un padre necesita ayuda para atender sus necesidades. .

¿Se equivocó el gran bardo? Shakespeare escribió que la última de las & # 8220 siete edades del hombre & # 8221 es una segunda infancia. A lo largo de los siglos, otros poetas y filósofos han observado que los padres y los hijos a menudo invierten los roles a medida que los padres crecen. No es así, dice la encuesta de Pew Research. Solo el 12% de los padres de 65 años o más dicen que generalmente confían más en sus hijos de lo que sus hijos confían en ellos. Un 14% adicional dice que sus hijos dependen más de ellos. La mayoría & # 821158% & # 8211 dice que ninguno de los dos depende del otro, y el 13% dice que confía el uno en el otro por igual. Las respuestas a esta pregunta de los hijos de padres mayores son en general similares.

Transferencias intergeneracionales dentro de las familias. A pesar de estos patrones de falta de dependencia, los padres mayores y sus hijos adultos se ayudan mutuamente de diversas formas. Sin embargo, las perspectivas sobre estas transferencias de dinero y tiempo difieren según la generación. Por ejemplo, aproximadamente la mitad (51%) de los padres de 65 años o más dicen que les han dado dinero a sus hijos el año pasado, mientras que solo el 14% dice que sus hijos les han dado dinero. La contabilidad intrafamiliar resulta bastante diferente desde la perspectiva de los hijos adultos. Entre los encuestados que tienen un padre o padres de 65 años o más, una cuarta parte dice que recibió dinero de un padre en el último año, mientras que una proporción casi igual (21%) dice que le dio dinero a su padre (s). Existe una diferencia similar en la percepción, por generación, sobre quién ayuda a quién con los mandados y otras actividades diarias.(Para ser claros, la encuesta no entrevistó a pares específicos de padres e hijos, sino que contactó a muestras aleatorias que pertenecían a estas y otras categorías demográficas). No es sorprendente que, a medida que los padres avanzan en la vejez, tanto ellos como los hijos adultos que Haga que estos padres informen que el equilibrio de la asistencia se inclina más hacia los niños que ayudan a los padres.

Conversaciones sobre asuntos relacionados con el final de la vida. Más de las tres cuartas partes de los adultos mayores de 65 años dicen que & # 8217han hablado con sus hijos sobre sus testamentos; casi dos tercios dicen que & # 8217 han hablado sobre qué hacer si ya no pueden tomar sus propias decisiones médicas, y más de la mitad dicen que han hablado con sus hijos sobre qué hacer si ya no pueden vivir de forma independiente. Porciones similares de hijos adultos de padres mayores informan haber tenido estas conversaciones. Los padres y los hijos adultos están de acuerdo en que son los padres quienes generalmente inician estas conversaciones, aunque el 70% de los adultos mayores informa que este es el caso, en comparación con solo el 52% de los hijos de padres mayores que dicen lo mismo.

Acerca de la encuesta

Los resultados de este informe provienen de una encuesta telefónica realizada con una muestra representativa a nivel nacional de 2,969 adultos que viven en los Estados Unidos continentales. Se utilizó una combinación de muestras de marcación aleatoria de dígitos (RDD) de teléfonos fijos y celulares para cubrir a todos los adultos en los Estados Unidos continentales que tienen acceso a un teléfono fijo o celular. Además, sobremuestras de adultos de 65 años o más, así como de negros e Hispa
se obtuvieron nics. Las sobremuestras de negros e hispanos se lograron mediante el sobremuestreo de los intercambios de teléfonos fijos con más residentes negros e hispanos, así como devoluciones de llamada a negros e hispanos entrevistados en encuestas anteriores. Se completaron un total de 2.417 entrevistas con encuestados contactados por teléfono fijo y 552 con aquellos contactados por teléfono celular. Los datos se ponderan para producir una muestra final que sea representativa de la población general de adultos en los Estados Unidos continentales. Las entrevistas de la encuesta se realizaron bajo la dirección de Princeton Survey Research Associates (PSRA).

  • Las entrevistas se realizaron del 23 de febrero al 23 de marzo de 2009.
  • Hubo 2.969 entrevistas, incluidas 1.332 con encuestados de 65 años o más. Los encuestados de mayor edad incluyeron 799 blancos, 293 negros y 161 hispanos.
  • El margen de error muestral es más o menos 2,6 puntos porcentuales para los resultados basados ​​en la muestra total y 3,7 puntos porcentuales para los adultos mayores de 65 años con un nivel de confianza del 95%.
  • Para los datos reportados por raza o etnia, el margen de error de muestreo es más o menos 3.5 puntos porcentuales para la muestra de blancos mayores, más o menos 7.4 puntos porcentuales para negros mayores y más o menos 10.3 puntos porcentuales para hispanos mayores.
  • Nota sobre la terminología: los blancos incluyen solo los blancos no hispanos. Los negros incluyen solo a los negros no hispanos. Los hispanos son de cualquier raza.

Acerca de los grupos focales

Con la ayuda de PSRA, el Centro de Investigación Pew realizó cuatro grupos focales a principios de este año en Baltimore, Maryland. Dos grupos estaban compuestos por adultos de 65 años o más, otros dos estaban compuestos por adultos con padres de 65 años o más. Nuestro propósito era escuchar a los estadounidenses comunes hablar sobre los desafíos y los placeres de envejecer, y las historias que escuchamos durante esos grupos de enfoque nos ayudaron a dar forma a nuestro cuestionario de encuesta. A los participantes de los grupos focales se les dijo que podrían ser citados en este informe, pero prometimos no citarlos por su nombre. Las citas intercaladas a lo largo de estas páginas se han extraído de estas conversaciones de grupos focales.

Sobre el Informe

Este informe fue editado y la descripción general escrita por Paul Taylor, vicepresidente ejecutivo del Pew Research Center y director de su proyecto Social & amp Demographic Trends. Las secciones I, II y III fueron escritas por la investigadora principal Kim Parker. La sección IV fue escrita por la investigadora asociada Wendy Wang y Taylor. La sección V fue escrita por el editor senior Richard Morin. La sección de demografía fue escrita por la escritora principal D & # 8217 Vera Cohn y los datos fueron compilados por Wang. Dirigido por la Sra. Parker, todo el personal de Social & amp Demographic Trends redactó el cuestionario de la encuesta y realizó el análisis de sus hallazgos. El análisis de regresión que usamos para examinar los predictores de felicidad entre adultos mayores y jóvenes fue realizado por un consultor, Cary L. Funk, profesor asociado de la Escuela de Gobierno Wilder de la Universidad Virginia Commonwealth. El informe fue corregido por Marcia Kramer de Kramer Editing Services. El número fue verificado por los miembros del personal del Pew Research Center, Ana González-Barrera, Daniel Dockterman y Cristina Mercado. Deseamos agradecer a otros colegas de la República Popular China que ofrecieron investigación y orientación editorial, incluidos Andrew Kohut, Scott Keeter, Gretchen Livingston, Jeffrey Passel, Rakesh Kochhar y Richard Fry.


Método

Participantes

La muestra inicial consistió en 184 participantes de habla inglesa reclutados por una firma de investigación de encuestas ubicada en el área de la Bahía de San Francisco en 1993 y 1995. Debido a que los métodos eran relativamente exigentes y estábamos interesados ​​en el envejecimiento normal, instruimos a la firma para restringir el reclutamiento a participantes que informaron que su salud era & # x0201cas buena o mejor que la de la mayoría de las personas de su edad. & # x0201d La muestra se restringió a dos grupos étnicos para permitir análisis estadísticamente significativos de dos submuestras: 31% de los participantes eran afroamericanos y el 69% restante eran europeos americanos. El cincuenta y cuatro por ciento de los participantes eran mujeres y el 46% eran hombres, el 41% de los participantes eran obreros y el 59% eran trabajadores de cuello blanco. 1 La educación osciló entre 5 y 22 años (METRO = 15.0, Dakota del Sur = 2,7). Los participantes tenían edades comprendidas entre 18 y 94 años (METRO = 55, Dakota del Sur = 20,4). Es importante destacar que la etnia, el género y el nivel socioeconómico se estratificaron según la edad.

Después de una ola inicial de recolección de datos (1993 & # x020131995), se recolectaron dos olas subsecuentes de datos a intervalos de 5 años (Wave 2, 1998 & # x020132001 Wave 3, 2004 & # x020132005) en un diseño de ráfaga. En cada ola, se reclutaron participantes adicionales para reemplazar a los perdidos por desgaste, así como un nuevo grupo de jóvenes para reemplazar a los que envejecieron del grupo más joven. 2 Un total de 191 participantes completaron la Ola 2 y 178 participantes completaron la Ola 3. La composición sociodemográfica de las muestras no difirió entre las olas (consulte la Tabla 1 para obtener más detalles).

Tabla 1

Características demográficas de la muestra

Estadística característicaDescripción de la muestra
Ola 1 (norte = 184)Ola 2 (norte = 191)Ola 3 (norte = 178)
Edad Media (Dakota del Sur)54.83 (20.57)55.62 (22.05)57.33 (21.34)
Rango de edad18.0 & # x0201394.018.0 & # x0201393.018.0 & # x0201394.0
Años medios de educación (Dakota del Sur)14.77 (2.85)15.17 (2.62)15.47 (2.43)
Sexo54% mujeres53% mujeres53% mujeres
46% hombres47% hombres47% hombres
Etnicidad31% afroamericanos31% afroamericanos29% afroamericano
69% europeo americano69% europeo americano71% europeo americano
Estatus socioeconómico41% cuello azul37% cuello azul39% cuello azul
59% cuello blanco63% cuello blanco61% cuello blanco
Número medio de hijos (Dakota del Sur)1.60 (1.61)1.54 (1.48)1.56 (1.34)

Para abordar la deserción selectiva, comparamos a los participantes que fueron retenidos de una ola a la siguiente con los que no continuaron participando. Como es típico en los estudios longitudinales, los participantes retenidos tenían más probabilidades de ser euroamericanos, & # x003c7 2 (1, 218) = 4,21, pag & # x0003c.05, y tener más años de educación, METRO = 15,31 frente a 14,52, t(375) = 2.80, pag & # x0003c.01. Realizamos los mismos análisis excluyendo a los participantes que habían muerto entre oleadas y estas diferencias siguieron siendo significativas. De lo contrario, no hubo diferencias por edad, sexo, nivel socioeconómico o salud (todos pags & # x0003e .20) en la composición de las muestras a través de ondas.

Desde el comienzo de la primera ola de recopilación de datos, la información sobre la mortalidad se ha obtenido de la base de datos del Índice de defunción del Seguro Social a intervalos regulares, y los certificados de defunción con información sobre la fecha y la causa de la muerte se han obtenido de la Oficina de Estadísticas Vitales. En el otoño de 2009, aproximadamente 15 años después del inicio del estudio, 61 participantes reclutados originalmente en el Wave 1 habían muerto (todos por causas naturales) y 123 participantes seguían vivos.

Procedimiento

Después de la selección realizada por la firma de investigación de encuestas, los participantes fueron programados a su conveniencia para una entrevista inicial en la Universidad de Stanford o en las oficinas de la firma de investigación de encuestas con sede en San Francisco que realizó el reclutamiento inicial (Wave 1). En las ondas 2 y 3, los participantes que no pudieron venir a Stanford debido a problemas de salud o falta de transporte fueron entrevistados en sus hogares o en una sala de reuniones privada en la Biblioteca Pública de San Francisco. Se informó a los participantes que el propósito del estudio era examinar los sentimientos en la vida cotidiana. Después de obtener el consentimiento informado y la información de antecedentes, como el nivel de educación, los participantes completaron cuestionarios que evaluaban la salud física, la personalidad, la felicidad y la capacidad cognitiva.

En ese momento, los participantes recibieron instrucciones detalladas sobre los procedimientos experimentales. Luego se les dio un buscapersonas electrónico, se familiarizaron con las operaciones del buscapersonas (por ejemplo, cómo configurarlo para vibración o sonido, cómo indicar que habían recibido la página presionando un botón, etc.), y se les indicó que Complete las hojas de respuesta a las emociones cada vez que las paginasen. Durante la semana siguiente, se llamó a los participantes cinco veces al día. Los tiempos de localización se determinaron mediante selecciones aleatorias de todos los intervalos posibles de 10 minutos entre las 9 a.m. y las 9 p.m. La única restricción en los tiempos de muestreo fue que los participantes no fueron muestreados más de una vez en un solo período de 20 minutos. Al final de cada día, los participantes devolvieron las cinco hojas de respuestas completadas por correo en sobres sellados con la dirección previa, lo que nos permitió monitorear las respuestas durante el período de recolección de datos y asegurar el cumplimiento del protocolo experimental. Se alentó a los participantes a que telefonearan al laboratorio si surgían preguntas o problemas de procedimiento, y también se hicieron llamadas periódicas a los participantes para asegurarse de que no tuvieran ninguna dificultad con el procedimiento. Una vez que los participantes completaron la recopilación de datos de muestreo de experiencias de una semana, regresaron al laboratorio para una entrevista de seguimiento, en la cual se les informó y se les pagó por su participación.

Materiales

Muestreo de emociones

Los participantes calificaron el grado en el que estaban sintiendo cada una de las 19 emociones utilizando una escala de 7 puntos que variaba de 1 (para nada) a 7 (extremadamente). La lista de emociones incluyó 8 emociones positivas (felicidad, alegría, satisfacción, entusiasmo, orgullo, logro, interés y diversión) y 11 emociones negativas (ira, tristeza, miedo, disgusto, culpa, vergüenza, vergüenza, ansiedad, irritación, frustración, y aburrimiento). Treinta y cinco muestreadores diarios (5 por día, 7 días) se unieron en una almohadilla de 8.5 por 5.5 pulgadas para permitir un fácil transporte durante la semana de búsqueda.

Índice médico de Cornell (CMI)

El CMI (Brodman, Erdmann & # x00026 Wolff, 1956) es un índice de 195 ítems de problemas de salud física y mental que permite el cálculo de un índice de salud general, así como subescalas que representan subsistemas particulares (p. Ej., Visión, alergias, cardiovasculares, neurológicas, etc.). Los participantes responden 195 preguntas sobre los antecedentes familiares y los síntomas que han experimentado. Calculamos un índice que representa el número total de síntomas de enfermedad física (p. Ej., & # X0201c ¿Le molesta la tos constante?).

Fluidez verbal

Se pide a los participantes que nombren tantos tipos diferentes de animales como sea posible en 90 segundos. Esta prueba muestra una fuerte asociación con la capacidad intelectual general y se ha utilizado ampliamente con adultos mayores (Lindenberger, Mayr & # x00026 Kliegl, 1993).

Felicidad

Los participantes indicaron su nivel actual de felicidad al completar la Escala de felicidad subjetiva de 4 ítems (Lyubomirsky & # x00026 Lepper, 1999). Los participantes indican en una escala Likert de 7 puntos cuán felices son en general (1 = no es una persona muy feliz, 7 = una persona muy feliz) y lo felices que son en relación con sus compañeros (1 = menos feliz, 7 = más feliz). Dos elementos adicionales requieren que los participantes indiquen en qué medida una descripción de una persona & # x0201c muy feliz & # x0201d y una & # x0201c muy infeliz & # x0201d, respectivamente, los caracteriza (1 = para nada, 7 = mucho). El cuarto ítem tiene una puntuación inversa y las puntuaciones más altas de la escala general indican una mayor felicidad subjetiva.

Personalidad

En la Ola 1, la personalidad se evaluó utilizando una lista de 54 adjetivos que representan los Cinco Grandes factores de la personalidad presentados en forma de oraciones autodescriptivas (John & # x00026 Srivastava, 1999). En las ondas 2 y 3, estas dimensiones de personalidad se evaluaron utilizando el Inventario de cinco factores NEO de 60 ítems (NEO-FFI Costa & # x00026 McCrae, 1992). Calculamos las puntuaciones para cada uno de los cinco factores principales: neuroticismo, extraversión, apertura a la experiencia, amabilidad y escrupulosidad. Las puntuaciones de personalidad para las tres ondas se estandarizaron en Z y se agregaron a través de las ondas, lo que arrojó cinco puntuaciones de personalidad invariantes en el tiempo para cada persona que se utilizaron como covariables en los análisis de la curva de crecimiento.


Un estudio sugiere que las personas con rasgos de personalidad neuróticos no disfrutan envejecer tanto como sus compañeros, pueden necesitar ayuda adicional

Si bien la mayoría de los estadounidenses adultos informan sentirse más alegres, contentos y otras emociones positivas a medida que alcanzan la mediana edad y la edad avanzada, un subconjunto que tiene rasgos de personalidad más neuróticos no comparte esa tendencia hacia una mayor satisfacción con la edad, según un análisis reciente realizado por psicología. investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst y la Universidad Purdue.

Dirigido por Rebecca Ready, profesora asistente de psicología de la UMass Amherst, y su estudiante de posgrado Anna Akerstedt, con Daniel Mroczek en Purdue, el análisis sugiere que el neuroticismo puede ser una desventaja para los adultos mayores no solo porque están menos contentos sino por su "afecto negativo". "se asocia con una peor salud mental.

Los investigadores sugieren que las teorías psicológicas sobre el cambio emocional a lo largo del tiempo y la práctica clínica podrían hacer más para ayudar a enriquecer la vida de los adultos al tener en cuenta las diferencias de personalidad individuales, como el neuroticismo. Los resultados aparecen en el número actual de la revista. Envejecimiento y salud mental.

Ready y sus colegas analizaron los datos recopilados en dos puntos con una diferencia de aproximadamente 10 años de los 1,503 hombres y mujeres que participaron en los estudios Midlife in the United States (MIDUS I y II). "Las personas que obtuvieron puntajes altos en una escala de neuroticismo tuvieron menos bienestar mental con el tiempo y este patrón fue más fuerte para los adultos mayores y de mediana edad que para las personas más jóvenes. Creemos que un estudio adicional puede brindar una mejor comprensión de cómo intervenir en este proceso. podría proporcionar herramientas para protegerse contra los síntomas depresivos en la vejez ", dice Ready.

La psicología ve el neuroticismo como un rasgo de personalidad bastante estable que ocurre en un continuo. Las personas que obtienen una puntuación más alta se describen a sí mismas con mayor frecuencia como nerviosas, tristes, disgustadas y sintiéndose desesperadas o inútiles. Por el contrario, las personas que obtienen una puntuación baja en neuroticismo informan que se sienten con menos frecuencia tensas, tristes o preocupadas. No dicen que son más felices, pero sí dicen que se sienten tranquilos, satisfechos y no estresados.

Ready y sus colegas señalan que a pesar de la gran cantidad de datos disponibles sobre neuroticismo, emoción y envejecimiento, se sabe poco sobre cómo estas variables interactúan con el tiempo, a medida que las personas envejecen. Se propusieron abordar esta brecha en la comprensión y explorar si la puntuación de neuroticismo de un individuo en la línea de base predecía la complejidad emocional y el bienestar emocional 10 años después.

Los participantes fueron seleccionados entre 2.257 personas de 25 a 74 años que participaron en el estudio MIDUS I en 1995-1996, así como en el estudio de seguimiento en 2004-2006. Los encuestados completaron dos cuestionarios por correo y una entrevista telefónica de 30 minutos en cada momento. Aquellos con datos faltantes o que no respondieron las preguntas necesarias para este análisis fueron excluidos, dejando 1.503 en la muestra final. Eran 90 por ciento blancos, 55 por ciento mujeres y la mayoría, 68,7 por ciento, estaban casados ​​al inicio del estudio.

Los investigadores evaluaron el rasgo del neuroticismo con una escala de cuatro ítems en MIDUS I y II. Preguntó con qué frecuencia los sujetos se sentían malhumorados, preocupados o nerviosos, por ejemplo. Diez años más tarde, se usaron diferentes elementos para codificar a las personas como personas que tenían emociones positivas o negativas al preguntarles con qué frecuencia se sentían tristes, inquietos / inquietos, desesperanzados, todo era un esfuerzo, inútil, asustado, nervioso, irritable, avergonzado y molesto, así como atento, orgulloso y activo.

En general, utilizando regresiones múltiples moderadas, Ready y sus colegas encontraron que el neuroticismo se asoció significativa y negativamente con el bienestar emocional, mientras que la edad se asoció significativa y positivamente con el bienestar emocional. La interacción entre la edad y el neuroticismo para predecir el bienestar emocional fue significativa.

Un hallazgo importante fue que "el neuroticismo está más fuertemente relacionado con los resultados emocionales en las personas mayores que en las más jóvenes", añaden. En promedio, el neuroticismo tiende a disminuir durante el desarrollo adulto, pero no al mismo ritmo para todos, señala Ready. "Tales disminuciones pueden resultar en experiencias emocionales mejores, más amplias y ricas en la vida posterior. Esta hipótesis está respaldada por los resultados del estudio actual".

Los adultos mayores y de mediana edad que están tan arriba en la escala de neuroticismo como los más jóvenes podrían beneficiarse de intervenciones tempranas para mejorar el bienestar emocional, agrega Ready. "No evaluamos el riesgo de futuros trastornos depresivos, pero es razonable especular que los adultos mayores y de mediana edad con alto nivel de neuroticismo tienen un mayor riesgo de presentar síntomas depresivos en el futuro que las personas con menos neuroticismo. También pueden experimentar menos bienestar y puede tener menos tolerancia a las emociones complejas ".

Los autores dicen que se necesita más investigación para explorar cómo y por qué algunos adultos mayores no se ajustan a las trayectorias de desarrollo normativas para proporcionar una comprensión más completa del desarrollo emocional y cómo ayudar a las personas a lograr resultados óptimos a medida que maduran.


Es común que las amistades cambien con los años

Según los hallazgos del estudio, la mujer promedio de 25 años contacta a unas 17,5 personas por mes, mientras que un hombre contacta a 19 personas, y esta disminución continúa hasta la jubilación. "Las personas se centran más en ciertas relaciones y las mantienen", dijo Kunal Bhattacharya, investigador postdoctoral de la Universidad de Aalto y coautor del estudio. & quot Se están desarrollando nuevos contactos familiares, pero su círculo informal se reduce & quot.

Robin Dunbar, profesor de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford y coautor del artículo, también intervino en esta teoría."Las mujeres tienen esta idea de un mejor amigo, que es similar a una pareja romántica". y las mujeres trabajan duro en estas relaciones ”, dijo. "Particularmente con las amistades, si no inviertes en ellas o ves a esos amigos, se deteriorarán y caerán rápidamente". Dicho todo esto, aquí hay siete razones por las que a medida que envejeces, menos amigos tienes, según los expertos.


1. Agradezca que se despertó esta mañana

No para empezar con una nota morbosa, pero te despertaste esta mañana. Algunas personas no lo hicieron. No pienses que es una historia de moralidad deprimente, solo úsala para recordar que has ganado el mayor regalo que la vida tiene para ofrecerte y que estás vivo.

Es muy fácil insistir en los aspectos negativos de nuestras vidas, pero siempre parece que nos perdemos lo positivo más obvio que tenemos y la vida misma. Respire hondo, mire por la ventana y maravíllese con el mundo que lo rodea.


¿Por qué algunos de nosotros nos preocupamos más que otros?

Preocuparse es algo que todos hacen, pero es una parte tan constante de la vida para algunos que tiene un impacto significativo en todo lo que hacen. Responder a la pregunta de por qué algunas personas se preocupan más que otras es un objetivo profesional para muchos con una maestría en psicología. Echemos un vistazo más de cerca a algunas explicaciones de por qué algunos de nosotros nos preocupamos más que otros.

Red de modo predeterminado

Algunos investigadores y profesionales de la salud mental atribuyen esta mayor preocupación a la red de modo predeterminado, una región del cerebro que se activa cuando no nos concentramos en nada en particular. Según algunos expertos, si los pensamientos desencadenados por nuestra red de modo predeterminado son negativos o basados ​​en el miedo, entonces las emociones pesimistas tienden a sentirse cuando no tenemos nada en qué concentrarnos. Alternativamente, cuando estamos enfocados, la red de modo predeterminado se apaga de manera efectiva y se suprimen los pensamientos negativos. Algunas personas, sin embargo, pueden tener una red de modo predeterminado hiperactiva, lo que lleva a su mente a reproducir constantemente eventos negativos o estimular la duda. 1

Percepción

Algunos expertos sostienen que pensar que nos preocupamos más que la otra persona se basa en una percepción equivocada. En realidad, es posible que nos estemos preocupando tanto como todos los demás, pero parece que ellos se preocupan menos porque no nos hablan de lo que les preocupa. Si bien somos muy conscientes de nuestras propias preocupaciones, tenemos una comprensión menos precisa de hasta qué punto se preocupan otras personas porque simplemente no se discuten. 2 Aparte de discutir nuestras ansiedades con un profesional de la salud mental, hablar de nuestros miedos y dudas en público va en contra de las normas sociales.

Sensibilidad emocional

Hay algunos expertos en psicología que creen que algunas personas se preocupan más que otras porque son más sensibles emocionalmente. Según la investigación, cuanto más sensibles sean las personas emocionalmente, más devastadoras encontrarán las situaciones malas. La química del cerebro de las personas puede cambiar después de pasar por una experiencia traumática, lo que los deja conectados para evitar la situación a toda costa y puede generar más preocupación y ansiedad. 3

Estrés

Otra investigación indica que una mayor preocupación puede ser provocada por un estrés general prolongado, no solo por algo traumático. Cuando nos enfrentamos a un desafío, liberamos cortisol, que proporciona un impulso de energía y concentración. Pero algunos científicos sostienen que los problemas surgen cuando tenemos un exceso de cortisol en nuestro cuerpo durante un período prolongado. Esto puede dar lugar a una respuesta al estrés mal regulada que puede provocar períodos de preocupación intensos y prolongados. 4 El estrés experimentado con el tiempo puede generar más preocupación y ansiedad porque nuestra respuesta al estrés se está volviendo menos efectiva.

Algo con lo que nacimos

Algunos psicólogos creen que hay quienes nacemos predispuestos a preocuparnos más que otros. Citan estudios longitudinales que rastrean a los niños desde el nacimiento hasta la adolescencia y la edad adulta para ver qué tan preocupados y ansiosos se sienten con el tiempo. Varios estudios parecen indicar que los bebés que tienen reacciones fuertes a situaciones nuevas tienden a sentirse más ansiosos cuando crecen. Estos bebés altamente reactivos también tienen una amígdala hiperactiva a medida que crecen y un mayor aumento en la frecuencia cardíaca y la dilatación de la pupila en respuesta al estrés, en comparación con otros. 5 Aunque todos los sujetos de la investigación tuvieron diferentes crianzas y diferentes desafíos en la vida, los datos muestran que aquellos que fueron altamente reactivos cuando eran bebés tenían una mayor probabilidad de preocuparse más cuando eran adultos que los bebés que eran menos reactivos.

Como hemos visto, no hay una respuesta clara sobre por qué algunas personas se preocupan más que otras. Es una cuestión que los psicólogos y los profesionales de la salud mental continúan investigando. Y es sólo una de las muchas preguntas que puede abordar con un maestro y rsquos en psicología de una institución en línea acreditada. Con una maestría y un título universitario en psicología, puede aplicar sus conocimientos e investigación a situaciones del mundo real, o puede ampliar sus estudios y obtener un doctorado en psicología. Independientemente de cuál de estos caminos elija, puede ayudar a responder preguntas sobre la mente y el comportamiento humanos que pueden tener un impacto positivo en la vida de muchos.

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La paradoja del envejecimiento: cuanto más envejecemos, más felices somos

Lo crea o no, envejecer tiene sus ventajas.

Sí, es probable que su salud física disminuya a medida que envejece. Y desafortunadamente, es probable que sus habilidades cognitivas, como aprender nuevas habilidades y recordar cosas, también se vean afectadas.

Pero a pesar de estos inconvenientes, la investigación sugiere que su salud mental en general, incluido su estado de ánimo, su sensación de bienestar y su capacidad para manejar el estrés, sigue mejorando hasta el final de la vida.

Considérelo algo que esperar.

En una encuesta reciente a más de 1,500 residentes de San Diego de entre 21 y 99 años, los investigadores informan que las personas de 20 años eran las más estresadas y deprimidas, mientras que las de 90 eran las más contentas.

No hubo caídas en el bienestar en la mediana edad y no hubo disminución del bienestar al final de la vida.

En cambio, los científicos encontraron una relación clara y lineal entre la edad y la salud mental: las personas mayores eran, más felices se sentían.

“La consistencia fue realmente sorprendente”, dijo Dilip Jeste, director del Centro para el Envejecimiento Saludable de UC San Diego y autor principal del estudio. "Las personas que estaban en la edad avanzada eran más felices, más satisfechas, menos deprimidas, tenían menos ansiedad y menos estrés percibido que los encuestados más jóvenes".

Los resultados fueron publicados el miércoles en la revista Journal of Clinical Psychology.

Los expertos en psicología del envejecimiento dicen que los nuevos hallazgos se suman a un creciente cuerpo de investigación que sugiere que el envejecimiento tiene beneficios emocionales.

"En la literatura se llama la paradoja del envejecimiento", dijo Laura Carstensen, directora del Centro de Longevidad de Stanford, que no participó en el trabajo. "¿Cómo puede ser que, dadas las muchas pérdidas bien documentadas que ocurren con la edad, también veamos esta mejora en el bienestar emocional?"

Da la casualidad de que Carstensen no cree que esto sea una paradoja en absoluto.

En su propio trabajo, ha encontrado evidencia de que los objetivos y el razonamiento de las personas cambian a medida que llegan a apreciar su mortalidad y reconocen que su tiempo en la Tierra es finito.

“Cuando las personas enfrentan finales, tienden a cambiar de metas sobre exploración y expansión de horizontes a metas sobre saborear las relaciones y enfocarse en actividades significativas”, dijo. "Cuando te enfocas en metas emocionalmente significativas, la vida mejora, te sientes mejor y las emociones negativas se vuelven menos frecuentes y más fugaces cuando ocurren".

Los autores del nuevo trabajo también sugieren que la mejora de la salud mental en la vejez podría deberse a la sabiduría que las personas adquieren a medida que envejecen.

Jeste define la sabiduría como un rasgo de personalidad de múltiples componentes que incluye empatía, compasión, autoconocimiento, apertura a nuevas ideas, decisión, regulación emocional y hacer cosas por los demás en lugar de por uno mismo.

"A medida que envejecemos, tomamos mejores decisiones sociales porque tenemos más experiencia, y ahí es donde entra en juego la sabiduría", dijo.

Otra posible explicación de los beneficios emocionales del envejecimiento podría provenir de la fisiología del cerebro, dijeron los autores.

Los estudios de imágenes cerebrales muestran que las personas mayores responden menos a las imágenes estresantes que las personas más jóvenes.

Cuando los científicos mostraron a adultos mayores y jóvenes imágenes de un bebé sonriente, una imagen diseñada para hacer felices a todos, ambos grupos exhibieron una mayor activación en la parte del cerebro asociada con la emoción. Sin embargo, mientras que una imagen perturbadora de un accidente automovilístico provocó mucha actividad en la región emocional del cerebro de los jóvenes, las personas mayores tuvieron una respuesta mucho más moderada.

Arthur Stone, psicólogo y director del Centro Dornsife para la Ciencia del Autoinforme de la USC que no participó en el estudio, dijo que si bien las diversas explicaciones de la paradoja del envejecimiento son intrigantes, todavía no hay un hallazgo definitivo que pueda explicar el fenómeno. .

"Hay mucha especulación sobre por qué las personas mayores son más felices y tienen un mejor estado de ánimo incluso cuando su salud cognitiva y física está en declive, pero todavía no tenemos nada que explique completamente lo que está sucediendo", dijo. "Es un gran rompecabezas y un rompecabezas importante".

Otro hallazgo importante del estudio es que, a pesar de la obsesión de nuestra cultura con la juventud, resulta que los años 20 y 30 son generalmente una época muy estresante para muchos adultos jóvenes que padecen ansiedad y depresión.

"Esta 'fuente de la juventud' se asocia con un nivel mucho peor de bienestar psicológico que durante cualquier otro período de la edad adulta", dijeron los autores.

Señalaron que existen muchas presiones únicas en esta fase de la vida, incluido el establecimiento de una carrera, la búsqueda de un compañero de vida y la resolución de problemas financieros.

“Podría ser que la edad esté asociada con una reducción de los factores de riesgo para la salud mental”, dijo Darrell Worthy, profesor de psicología cognitiva en la Universidad Texas A & ampM, que no participó en el trabajo. "Es posible que los adultos mayores no tengan que lidiar tanto con estos factores estresantes".

Los autores señalaron que el estudio tiene algunas limitaciones.

Se contactó a los participantes a través de un teléfono fijo, lo que significa que las experiencias de las personas que solo tienen teléfonos celulares no se incluyeron en los resultados.

Además, las personas fueron excluidas de participar en la encuesta si tenían demencia, vivían en un hogar de ancianos o tenían una enfermedad terminal. Eso significa que los participantes de edad avanzada estaban, en general, bastante sanos, lo que podría influir en su sensación de bienestar.

Finalmente, todos los involucrados en la encuesta vivían en la soleada San Diego. Es posible que el envejecimiento en Michigan sea muy diferente al envejecimiento en el sur de California.

Aún así, Carstensen dijo que el estudio tuvo importantes implicaciones, especialmente considerando que dentro de unos pocos años, más personas en el planeta tendrán más de 60 años que menos de 15 años.

“Los líderes políticos están diciendo: '¿Cómo vamos a hacer frente a todas estas personas mayores?'”, Dijo. "Pero una población que goza de buena salud mental, emocionalmente estable, más agradecida y más propensa a perdonar es un recurso bastante bueno para una sociedad con tantos conflictos y guerras".

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