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Comportamiento sexual infantil: lo que es normal y lo que no

Comportamiento sexual infantil: lo que es normal y lo que no


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En la lista de temas que provocan ansiedad para los padres, el desarrollo y el comportamiento sexual de los niños se encuentran entre los primeros para muchos. Los padres pueden interpretar el comportamiento sexual normal de sus hijos como un signo de abuso u otros problemas emocionales, o pueden reaccionar de forma insuficiente al comportamiento sexualizado que indica una alteración importante.

Como médicos, es crucial que podamos distinguir el comportamiento sexual normal desde el punto de vista del desarrollo del que sugiere una enfermedad mental grave o abuso sexual. Aquí, revisaré el desarrollo sexual normal y atípico en niños en edad preescolar y escolar, especialmente en lo que se refiere a la presencia o aparición de enfermedades mentales infantiles.

Comportamiento sexual infantil normal

El comportamiento sexual normal varía en tipo y frecuencia según la edad del niño. Los niños pequeños suelen participar en juegos sexuales tanto en casa como, con menos frecuencia, en el preescolar o la guardería. La frecuencia del juego sexual para niños menores de 12 años varía desde alrededor del 40% en estudios que encuestaron a trabajadores de guarderías, hasta más del 90% en estudios retrospectivos de memoria de adultos jóvenes (Elkovitch N et al, Clin Psychol Rev 2009; 29: 586-598 ).

El juego sexual para un niño típico de entre dos y cinco años comúnmente incluye tocar los senos de una mujer adulta, tratar de mirar a otras personas cuando están desnudas o desnudas, interesarse por el sexo opuesto y tocarse los genitales en el hogar.

Los comportamientos menos comunes pero no infrecuentes (en el rango del 10% al 20%) para un niño de dos a cinco años incluyen tocarse los genitales en público, mostrar su área anogenital a los demás y abrazar a adultos que no conoce bien. (Sandnabba NK et al, Child Abuse Negl 2003; 27: 579-605).

A medida que los niños crecen, generalmente hay una disminución en los comportamientos autoestimulantes, exhibicionistas y voyeuristas. (En particular, entre los seis y los 10 años, los niños también se están volviendo más conscientes de lo que es socialmente apropiado, y esta aparente disminución en los comportamientos sexuales observables puede deberse en parte a que los niños son más conscientes de cuándo y dónde se involucran en ellos).

Los niños de entre seis y diez años muestran un aumento en hacer preguntas sobre sexo y usar lenguaje sexual, un interés en hablar sobre niños del sexo opuesto (incluso de manera negativa), un interés en ver desnudez en la televisión y tienden a incluir genitales en dibujos (Elkovitch N, op.cit).

En la niñez, entonces, los niños tienen más comportamiento sexual en el hogar que en la escuela; existe una mayor variedad de comportamientos sexuales que ocurren con mayor frecuencia en los niños menores de cinco años en comparación con los niños mayores de cinco; y hay menos comportamientos voyeristas y exhibicionistas y un mayor interés en el sexo, la desnudez y el sexo opuesto en los niños en edad escolar en comparación con los niños en edad preescolar.

Comportamiento sexual potencialmente problemático

Con este conocimiento del comportamiento sexual normal, ¿cómo podemos identificar mejor los comportamientos anormales o problemáticos? Una categoría de comportamientos atípicos depende de la edad, lo que es apropiado en un niño de cuatro años (por ejemplo, tocar los senos de un adulto) sería un comportamiento muy preocupante en un niño de 12 años. Lo contrario también es cierto: se podría esperar que un niño de 12 años tenga algún conocimiento y lenguaje sobre el sexo, pero un niño de cuatro años que conozca los detalles o las especificidades sobre el sexo adulto debería ser motivo de preocupación.

Otra área de preocupación incluye los comportamientos que ocurren con baja frecuencia, que para los niños menores de siete años tienden a ser comportamientos más intrusivos y activos, como intento de coito, inserción de objetos en la vagina o el recto, pedir a los adultos que los toquen. de forma sexual, o iniciando el contacto oral-genital (Elkovitch N, op.cit).

Una tercera categoría de preocupación incluye comportamientos que son apropiados para la edad pero que ocurren en exceso. En este caso, los comportamientos apropiados para la edad se vuelven atípicos cuando el niño no puede participar en otros comportamientos. Un ejemplo podría ser un niño que se masturba a diario durante períodos de tiempo excesivos, que se enoja o se angustia cuando no puede hacerlo, o cuyo comportamiento es perjudicial para los demás.

¿Qué significan estos comportamientos?

La preocupación más urgente para muchos padres es si su hijo con un comportamiento sexual preocupante ha sido abusado sexualmente. Si bien los problemas de comportamiento sexual son más comunes en los niños que han sido abusados ​​sexualmente, no todos los niños que tienen problemas de comportamiento sexual tienen antecedentes de abuso, y no todos los niños que son abusados ​​sexualmente mostrarán un comportamiento sexual aberrante.

Si bien cualquier preocupación por el abuso sexual debe investigarse a fondo e incorporarse al cuadro de diagnóstico, los problemas de conducta sexual también ocurren en una serie de trastornos mentales en la infancia y, a menudo, ocurren junto con otros problemas de conducta.

La mayoría de los jóvenes con comportamiento sexualmente inapropiado también tienen dificultades con la agresión hacia otras personas y propiedades, impulsividad y, a menudo, tienen malas relaciones con amigos y familiares (Adams J et al, Child Abuse Negl 1995; 19 (5): 555-568). En un estudio de niños con problemas de conducta sexual, el 76% tenía trastorno de conducta, el 40% tenía TDAH y el 27% tenía ODD (Gray A et al, Child Abuse Negl 1999; 23 (6): 601-621).

Los comportamientos sexuales inapropiados están relacionados significativamente con hogares inseguros y donde existe la presencia de enfermedades crónicas, actividad delictiva, mala supervisión o acceso o exposición a pornografía (Kellogg ND, Pediatrics 2009; 124 (3): 992-998).

VEREDICTO DEL CCPR: Los comportamientos sexuales se encuentran entre algunas de las mayores preocupaciones de los padres. La superposición entre las conductas sexuales inapropiadas y los trastornos de conducta disruptiva puede ser indicativo de factores estresantes ambientales comunes, como el apego inseguro, la violencia doméstica, los límites deficientes y la exposición a los medios de comunicación para adultos. Si bien gran parte del comportamiento sexual es normal, debemos hacer preguntas adecuadas sobre el entorno familiar y social para comprender el contexto del comportamiento.