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TOC y perfeccionismo

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Patty se sentía frustrada y deprimida. Cuando era niña, recuerda que se despegaría si alguien entrara a su habitación y estropeara sus pertenencias. Ella arreglaría y reorganizaría las cosas hasta que se sintieran bien. Cuando iba a la escuela, recordaba haberle preguntado a su mamá si su cabello se veía perfecto. Su mamá decía: "¡Te ves hermosa!" Patty no le creyó. Le pediría a su mamá que lo arreglara mejor, o intentaría hacerlo ella misma hasta que se sintiera bien.

Quería ser la mejor en todo lo que intentaba, pero cuando las cosas no salieron como esperaba, sobrevino la tristeza y la depresión. Su pensamiento de todo o nada se interponía en su camino hacia el éxito en la escuela porque se veía atrapada en sus miedos al fracaso. Cuando tenía un examen en la escuela, pensaba: "Probablemente reprobaré el examen mañana porque no estudié lo suficiente. ¡Perderé mi beca, abandonaré la escuela y seré miserable el resto de mi vida! "

Patty, como otras personas que experimentan un perfeccionismo poco saludable, desearía que hubiera soluciones rápidas y fáciles, pero no las hay. Sin embargo, me gustaría sugerir cinco puntos para "comenzar" a trabajar en este desafío.

  • SLos niños con TDAH suelen actuar sin pensar; son impulsivos. Por otro lado, el TOC te lleva a pensar demasiado y esto te lleva a compulsiones. Configure un temporizador y cuando suene la alarma, sea impulsivo y deje de hacer lo que esté haciendo. Ve a hacer otra cosa. Planifique con anticipación para saber lo que sigue en su agenda. Puede decir algo como: “Esto tendrá que ser lo suficientemente bueno en este momento. Mañana recogeré desde aquí ".

    Será insoportablemente estresante e incluso doloroso. Si su vida, la de sus seres queridos o su trabajo dependieran de la práctica de esta sugerencia, ¿la probaría al menos una vez?

    Pídale ayuda a su mejor amigo, cónyuge o compañero de cuarto. Asegúrese de recompensarse a sí mismo cuando dé el primer paso para cambiar las vías cerebrales.

  • TPatrones de pensamiento. Cuando intentas completar una tarea y las compulsiones se interponen en tu camino, ¿has notado tu patrón de pensamiento? Las personas que experimentan un perfeccionismo poco saludable tienen dificultades para ver el término medio en situaciones desafiantes.

    A veces dirán: "Parte de lo que soy es mi perfeccionismo. Perderé mi identidad. Quiero seguir logrando logros, ser organizado, estar orientado a los detalles y ser determinado. No sé qué cambiar quién soy ". No necesitas cambiar quién eres, pero puedes cambiar tus errores de pensamiento.

    Por ejemplo, puede pensar: "Si no encuentro todos los errores en este informe, mi jefe me despedirá". ¿Está adivinando, catastrofizando y pensando en todo o nada? Solo puedes ver la perdición en ese momento. Sin embargo, cuando comience a llevar un diario de pensamientos y sentimientos, comenzará a notar que sus pensamientos negativos lo llevan a sentimientos negativos. La buena noticia es que puede aprender a replantear esos pensamientos y encontrar alternativas para una mejor actitud. Aprenderá que no es necesario pasar de un pensamiento extremo al otro.

  • ADeja de cometer errores. Cualquier perfeccionista gritará ante esta sugerencia. Sin embargo, la investigación confirma que para cambiar las vías cerebrales, debe hacer algo diferente a lo que ha estado haciendo. Puede comenzar creando una lista de situaciones en las que desea trabajar. Determina cuál es tu nivel de ansiedad en una escala de 0 a 10. Permítete cometer un error que cause un estrés mínimo y esfuérzate por acostumbrarte a sentirte cómodo con la incomodidad. Decida preocuparse por las consecuencias cuando realmente ocurran y no antes. Una vez que te hayas vuelto insensible a un pequeño error intencionado, pasa a otro y así sucesivamente.

    Puede reducir el tiempo que hace una tarea o retrasar su rehacer. Su ansiedad aumentará temporalmente, pero recuerde que rehacer las cosas hasta que se sientan bien solo refuerza su TOC.

  • RPuede temer el fracaso y lo que otros piensen o digan de ti. La posibilidad de falla no es aceptable para usted. Puede ser útil volver a concentrarse en lo que importa en su vida.

    La vida está destinada a disfrutarse a pesar de los errores y los problemas. Una vez conocí a un joven brillante y talentoso que se negaba a aceptar el fracaso y estaba constantemente en la búsqueda de la perfección para poder ser feliz. Desafortunadamente, se encontró en terapia porque estaba deprimido, ansioso y agotado buscando la elusiva olla de oro al final del arco iris.

    Aunque su mente parezca decirle que existe algo como "alcanzar la perfección", ¡no lo crea! Tu TOC está mintiendo. A veces, los clientes dicen: "Hay ocasiones en las que siento que voy a dejar atrás la hoja de la incertidumbre de una vez por todas". Desafortunadamente, no sucede.

    Al final del día, ¿qué es lo que realmente te importa? Si se trata de la felicidad a través de la perfección, es posible que desee volver a concentrarse y resolver que la felicidad es un estado del ser y la mente. Es una actitud.

  • Time - usted es el dueño. Así como el dinero es un activo, el tiempo también lo es. La diferencia es que todos tenemos la misma cantidad de tiempo, las 24 horas del día. Cuando miramos el tiempo, es un campo de juego nivelado. Somos dueños de nuestro tiempo y podemos elegir qué hacer con él. Los perfeccionistas procrastinan para evitar la ansiedad y el miedo al fracaso. Es posible que pierdan mucho tiempo y esperen hasta el último minuto para realizar una tarea, pero se sentirán agotados. Sus preocupaciones excesivas les impiden disfrutar del precioso tiempo que podrían pasar con sus seres queridos o realizar actividades significativas que realmente podrían brindarles una verdadera alegría.

    Puede optar por obsesionarse, rehacer y preocuparse. O puede optar por dedicar su tiempo a lo que realmente importa. Su determinación y las fortalezas de su carácter pueden ayudarlo a comenzar a hacer cambios. La forma en que elijas pasar tu tiempo siempre dependerá de ti.

El camino para aprender a manejar tu perfeccionismo será desafiante y estará lleno de giros y vueltas, ¡pero puedes hacerlo! Muchos antes han navegado con éxito por ese mismo camino. A medida que “COMIENCE” su viaje, su vida tendrá más felicidad y significado.


El perfeccionismo se define a menudo como la necesidad de ser o parecer perfecto, o incluso creer que es posible alcanzar la perfección. Por lo general, se considera un rasgo positivo en lugar de un defecto. La gente puede usar el término "perfeccionismo saludable" para describir o justificar el comportamiento perfeccionista.

El perfeccionismo no es lo mismo que esforzarse por ser lo mejor posible. La perfección no se trata de logros y crecimiento saludables.

Brené Brown, escritora y profesora investigadora de la Facultad de Trabajo Social de Graduados de la Universidad de Houston, distingue entre perfeccionismo y comportamiento saludable. Ella dice: "El perfeccionismo no es lo mismo que esforzarse por ser lo mejor. La perfección no se trata de logros y crecimiento saludables". Ella explica que muchas personas utilizan el perfeccionismo como un escudo para protegerse contra el dolor de la culpa, el juicio o la vergüenza.


La confusión del perfeccionista

“Aparte de aquellas personas que han sufrido mucho debido a su perfeccionismo o al perfeccionismo de un ser querido, la persona promedio tiene muy poca comprensión de lo destructivo que puede ser el perfeccionismo”, dice el Dr. Gordon Flett, psicólogo de la Universidad de York. Si bien los perfeccionistas pueden parecer tener todo junto en la superficie, debajo de la fina capa de perfección se encuentra una profunda confusión que puede impulsar y resultar de la búsqueda de la perfección. El psicólogo Thomas S. Greenspon explica: "Las personas perfeccionistas normalmente creen que nunca pueden ser lo suficientemente buenas, que los errores son signos de defectos personales y que la única ruta hacia la aceptabilidad como persona es ser perfecta".

A menudo, esta confusión puede ser difícil de ver para otros o incluso para el perfeccionista de reconocer, ya que aquellos que sufren a menudo trabajan diligentemente para mantener una imagen coherente de logro y bienestar. Como resultado, es posible que los perfeccionistas que luchan con la angustia psicológica tengan menos probabilidades de recibir la ayuda que necesitan, lo que provoca niveles cada vez más profundos de dolor emocional que a veces pueden terminar en actos de autodestrucción. La investigación ha relacionado el perfeccionismo con la autolesión no suicida. y un estudio de 2007 sobre suicidios en Alaska encontró que el 56% de los que se quitaron la vida fueron descritos como perfeccionistas por familiares y amigos.


Tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo de la personalidad

Aunque los rasgos de personalidad tienden a ser relativamente consistentes con el tiempo, puede aprender a ser más flexible & # 8211 si decide que quiere serlo. A veces, las personas están tan arraigadas en sus propios puntos de vista que realmente no ven su inflexibilidad como un problema. Sin embargo, una vez que se dé cuenta de que quienes lo rodean pueden verse afectados negativamente por su inflexibilidad, y tal vez usted también, es posible que se sienta más motivado para cambiar.


TOC y perfeccionismo - Psicología

Es probable que el perfeccionismo sea útil con moderación, pero cada vez más problemático cuando se lleva a los extremos.

Hay más de un tipo de perfeccionista.

Primero, está el perfeccionista adaptativo. Este perfeccionista es el prototipo de estudiante / empleado adicto al trabajo que va más allá de las expectativas. Esta persona es inteligente, trabajadora, confiable y apasionada por cumplir o superar los plazos. Él o ella establece altos estándares personales de desempeño y tiene una atención a los detalles que es apreciada por (y a menudo recibe elogios de) otros.

Sin embargo, no todos los perfeccionistas se parecen a este prototipo. Existe otro tipo de perfeccionismo que podría afectarlo a usted oa alguien que conoce. Este perfeccionista no se parece mucho al perfeccionista adaptativo y, según su comportamiento observable, es posible que su perfeccionismo ni siquiera sea evidente.

Sin embargo, el perfeccionista inadaptado comparte muchas características en común con el perfeccionista adaptativo. Al igual que el perfeccionista adaptativo, es probable que el perfeccionista inadaptado sea inteligente y articulado. Él o ella tiene estándares muy altos y siente con pasión la importancia del trabajo duro. Sin embargo, a diferencia del perfeccionista adaptativo, el perfeccionista desadaptativo a menudo no cumple con los plazos y no entrega un producto de trabajo excepcional (o, en algunos casos, ningún trabajo). Los demás incluso podrían considerarlo perezoso o irresponsable. Sin embargo, el perfeccionista inadaptado suele estar lejos de ser perezoso a pesar de la falta de resultados tangibles, a menudo gasta una sobreabundancia de tiempo y esfuerzo trabajando.

¿Cómo es esto posible? El perfeccionista inadaptado a menudo se atasca en la repetición de tareas y tiene dificultades para terminar los proyectos. Él o ella pueden volver a verificar o revisar su trabajo repetidamente. Sin embargo, a pesar de estos esfuerzos, el producto nunca se siente & # 8220 suficientemente bueno. & # 8221 Las ideas son cerca de allí, pero nunca se sienten desarrollados o pulidos de una manera que brinde al individuo la suficiente satisfacción interna para lograr el cierre y completar el proyecto. Alternativamente, la persona puede sufrir parálisis intelectual debido a una preocupación excesiva por vivir a la altura de su propio potencial, miedo al fracaso o miedo a decepcionar a otros (por ejemplo, maestros, padres, seres queridos). Esta parálisis intelectual puede conducir a una evitación completa, y esta evitación a menudo se vuelve crónica y difícil de cambiar.

Para algunas personas, el perfeccionismo desadaptativo es en realidad un trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Este tipo de TOC es complicado porque puede ser más sutil que otros tipos de TOC. Debido a que no se parece a muchos de los otros tipos de TOC con los que la gente está familiarizada (lavarse las manos, revisar las cerraduras, etc.), a menudo no se detecta ni se trata. Esto puede resultar frustrante y deprimente para quienes lo padecen. El perfeccionismo académico, que a menudo surge en la escuela media o secundaria, puede provocar conflictos intensos y decepción en el hogar porque los padres simplemente no pueden entender por qué sus hijos inteligentes no terminan simplemente su trabajo. No reconocen el TOC como la patología subyacente. En los casos de perfeccionismo académico impulsado por el TOC, los tutores no pueden solucionar el problema y, en algunos casos, pueden empeorarlo sin darse cuenta. Como es el caso de todas las formas de TOC, el tratamiento debe consistir en terapia cognitivo-conductual (específicamente, Prevención de exposición y respuesta [ERP]).

¿Es su perfeccionismo una mala adaptación? Consulte la siguiente lista de señales de advertencia del perfeccionismo relacionado con el TOC. Utilizo esta lista (y evalúo otros comportamientos similares) cuando trabajo como psicólogo con personas en Palm Beach, Fort Lauderdale y Miami, Florida.

15 signos de perfeccionismo del TOC

1. Verifica y vuelve a verificar su trabajo repetidamente en busca de errores tipográficos, faltas de ortografía y errores. Te preocupa lo que podría suceder si accidentalmente pasas por alto un error.

2. Evita buscar errores en absoluto, porque si encuentra uno, puede hacer que lo revise repetidamente. O puede evitar verificar por completo porque es & # 8217 & # 8220 demasiado estresante & # 8221 o & # 8220 demasiado agotador & # 8221 y no tiene ganas de lidiar con eso.

3. Vuelve a leer pasajes varias veces para asegurarse de que los ha entendido correctamente. Siempre que lee, se preocupa por perderse el & # 8220 verdadero significado & # 8221 de lo que & # 8217 está leyendo.

4. Evita leer en absoluto, porque se siente estresante, agotador y castigador.

5. Cuando escribe o habla con otras personas, le preocupa que otras personas no le entiendan correctamente o que malinterpreten su significado.

6. A pesar de las múltiples revisiones, su escritura nunca parece & # 8220 suena bien & # 8221. Dedica más tiempo a pensar o buscar la & # 8220 palabra perfecta & # 8221 que a escribir.

7. Te preocupa tanto que te interrumpan cuando estás trabajando que nunca empiezas a trabajar.

8. Sientes que no deberías empezar con un proyecto a menos que tengas tiempo suficiente para terminarlo de una sola vez. Esto puede aplicarse a la redacción de artículos, la redacción de correos electrónicos o la realización de tareas.

9. Dejas de responder a los correos electrónicos porque & # 8217t no tienes tiempo suficiente para responderlos & # 8220 correctamente & # 8221. Al final, nunca logras responderles en absoluto.

10. Dedica más tiempo a prepararse para los proyectos (organizándose, reuniendo recursos, investigando los antecedentes) que trabajando en proyectos.

11. Pasas tanto tiempo buscando el tema perfecto que nunca empiezas con el proyecto en sí.

12. Habitualmente no cumple con los plazos porque subestima la cantidad de tiempo y esfuerzo necesarios para completar los proyectos.

13. Al tener conversaciones, les pide a las personas que se repitan varias veces para asegurarse de que las ha escuchado correctamente.

14. A menudo hace las mismas preguntas varias veces y de varias formas para asegurarse de que ha recibido la información adecuada.

15. Te preocupas desesperadamente por & # 8220 perder el hilo de tus pensamientos & # 8221 y no poder volver a pensar en la misma idea más tarde. Para compensar esto, toma notas excesivas.


"Mi cerebro se siente como si me hubieran dado un puñetazo": el intolerable aumento del perfeccionismo

Tom Nicol pensó que tenía problemas para dormir. Nunca podría tener suficiente. Adoptó "un enfoque muy disciplinado y despojado" de su rutina. Bebía agua solo en momentos premeditados, comía según el horario, evitaba la cafeína, hacía ejercicio (pero no cerca de la hora de acostarse) y apagaba todas las pantallas a las 9 pm. Nicol, un estudiante de doctorado, estaba contando esta larga lista de configuraciones para dormir a su consejero estudiantil después de otra mala noche, cuando ella le dijo: "Tienes perfeccionismo".

"No soy lo suficientemente bueno para tener perfeccionismo", respondió Nicol.

Fue “una de las cosas más perfeccionistas que se pueden decir”, dice ahora. En ese momento, sin embargo, el descubrimiento tomó a Nicol por sorpresa. Compartió su sorpresa con su pareja. "Ella estaba como: '¡Bueno, duh!'" Pero necesitaba estar convencido.

En el teléfono, Nicol, de 25 años, tiene un sentido persuasivo y lúcido de su propia prominencia. Él "no es particularmente" trabajador, "bastante" desordenado y "nunca ha sido el tipo de persona que fue visto como uno de los mejores triunfadores", dice. Él relata estas deficiencias percibidas con una facilidad amable que suena mucho a satisfacción. Pero tal vez esto también sea un juego de manos perfeccionista, para presentar la autocrítica persistente como una autocrítica casual. Hago arreglos para visitar a Nicol en la Universidad de York, donde cursa el segundo año de su doctorado en química teórica.

El perfeccionismo puede afectar a personas de todas las edades y estilos de vida, pero es cada vez más frecuente entre los estudiantes. A principios de este año, una investigación en la que participaron 40.000 estudiantes de universidades del Reino Unido, Estados Unidos y Canadá encontró un aumento del 33% desde 1989 en aquellos que sienten que deben mostrar la perfección para obtener la aprobación. El autor principal del informe, Thomas Curran de la Universidad de Bath, teme una "epidemia oculta de perfeccionismo".

El perfeccionismo es un rasgo de la personalidad más que una condición de salud mental. No existe un código de diagnóstico de la Organización Mundial de la Salud para el perfeccionismo y no figura en el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Puede pasar desapercibido y disfrazarse como la búsqueda de altos estándares, pero se superpone con una plétora de trastornos desde la alimentación hasta el trastorno obsesivo-compulsivo, la ansiedad, la dismorfia corporal, la depresión y el suicidio.

"Incluso el ejercicio no suena como un escape total para Tom Nicol: está entrenando para superar el mejor tiempo personal de su padre en una milla". Fotografía: Gary Calton / The Guardian

La esquina de Nicol de la biblioteca es un pasillo con una mesa apoyada contra la pared. Hay un extintor en su codo y un zumbido eléctrico desconcertante que emana de los estantes de libros. Pero no hay nada del lío que prometió Nicol. El escritorio está ordenado. El cuaderno está limpio. La lista de tareas tiene subsecciones. "Hay una diferencia entre el orden y la industria", dice Nicol.

Define el perfeccionismo como “miedo al fracaso”. Su miedo es tanto mayor no solo porque cree en la perfección, sino también porque cree que la ha experimentado. En 2014/15, Nicol tuvo lo que él llama "mi cita entre comillas, el año perfecto" en el que vivió la perfección tan a fondo que podía contarlo por minuto. Cada día, iba al gimnasio a las 8 a. M., Trabajaba de 9 a. M. A 6 p. M., Preparaba la comida para el día siguiente y se acostaba. Hizo esto cinco o seis días a la semana. En el séptimo, calificó su consistencia y productividad calculando la tasa de finalización de su lista de tareas pendientes. La recompensa por todo este esfuerzo fue una puntuación del 86% en la disertación de su maestría (aunque su hermana acaba de obtener un 95).

Sin embargo, desde que comenzó su doctorado, Nicol no ha podido reproducir las condiciones que sustentaron su éxito. Duerme mal y no puede dar el mismo paso.

"Cada día se siente subóptimo", dice. Nicol sabe que una de las razones por las que sobresale, ni una palabra que elegiría, en química es su capacidad para “diferenciar las cosas conceptualmente”. Sin embargo, aplicado a su propio comportamiento, su talento se vuelve en su contra. Se produce un despiadado "castigo mental".

Por un lado, Nicol es filosófico sobre el carácter esquivo de la perfección. "La naturaleza caótica de nuestro mundo significa que va a ser extremadamente transitorio e incluso si lo logras por un momento, si eres una persona que se esfuerza, querrás lo siguiente", dice. Por el otro, se castiga a sí mismo por quedarse corto.

"No hay excusas. Si dormí dos horas la noche anterior, todavía me reprendo por no poder trabajar, incluso si mi cerebro se siente como una melaza ". Nicol lucha contra "las dificultades mentales" del perfeccionismo, "la naturaleza cíclica de '¡Eres terrible!'". A veces estará "pensando en cosas" mientras limpia su cocina "y se pondrán a hervir y en voz alta diré: '¡Soy tan jodidamente inútil!'" El pensamiento impide la productividad, lo que a su vez incita al pensamiento. Incluso el ejercicio, que Nicol disfruta como "un escape de mi cerebro", no suena como un escape total: se está entrenando para superar el mejor tiempo personal de cuatro minutos y medio de su padre, un hábito que quizás aprendió al crecer. en “un aire de competitividad”.

Todo esto le suena familiar a Roz Shafran, coautor de Overcoming Perfectionism y catedrático de psicología traslacional en el Instituto de Salud Infantil del University College de Londres. Ella ve la autodepresión como una característica definitoria del perfeccionismo y, a menudo, detecta un "punto de inflexión" entre los estudiantes: comenzar la universidad, por ejemplo. “El dominio cambia, o la reacción a la falla cambia. Para muchas personas, comienza de forma saludable ”, dice.

Pero no hay consenso al respecto. Paul Hewitt ha trabajado en el campo durante 30 años. En un artículo pionero en 1991, presentó, con su colega psicólogo Gordon Flett, tres tipos de perfeccionismo: prescrito socialmente (en el que una persona cree que los demás los requieren para ser perfectos) orientado a otros (en el que una persona requiere que los demás sean perfectos). perfecto) y orientado a sí mismo (exigiéndose a uno mismo para ser perfecto). Hewitt ve el perfeccionismo como un "estilo de personalidad".

No está de acuerdo con que el esfuerzo concienzudo pueda convertirse en perfeccionismo. "Eso no es perfeccionismo", dice. “Son dos cosas muy distintas. El perfeccionismo se trata de intentar corregir o lidiar con un sentido del yo defectuoso, imperfecto o no suficientemente bueno ".

Kirsty Schafer, de 23 años, tiene dos años de licenciatura en trabajo social en la Universidad de Bournemouth, después de haberse cambiado de Bath. Nos encontramos en un café cerca de la estación de tren de Bournemouth. Mientras toma un café, explica que está “a punto de dejar atrás el perfeccionismo”.

Durante largos períodos de su carrera, Schafer ha salido de la biblioteca alrededor de la medianoche, con apenas 100 palabras para mostrar por horas de trabajo. "Mi cerebro se siente como si hubiera sido golpeado y golpeado y no sale nada", dice. El problema es que las palabras no son perfectas. Cada uno podría ser mejor. Pasan las horas mientras vuelve a escribir uno. Las palabras que se lleva a casa "son azules en la cara desde donde he forzado las cosas".

En las peores noches, "me despierto y mi cabeza zumba", dice. En las semanas más intensas de trabajo, renuncia a dormir, comer y lavarse. Puede ser por instinto de conservación que cambie a la segunda persona para hablar de esto.

“Descuidas absolutamente todo. Quedas absorbido por tu propio cerebro. Cosas físicas: comer, ducharse, no irse a dormir a la hora habitual, no cuidarse a sí misma ... ”Se apaga. "Cuando estoy en ese estado mental, simplemente no puedo ver nada en el exterior. Estoy en mi cabeza constantemente ".

Y sin embargo, eventualmente, Schafer produce ensayos que cumplen con su idea de “un 10 perfecto”. Si bien muchos estudiantes con perfeccionismo no alcanzan o se descarrilan por sus objetivos, Schafer a menudo obtiene un puntaje primero. En algún momento de su escritura, siente que el trabajo está hecho. Ella no puede decir cómo. No existe una línea que separe una obra imperfecta de una perfecta. Todo lo que sabe es que "algo dentro se suelta".

Mirando hacia atrás, Schafer puede ver que era propensa al perfeccionismo desde una edad temprana, aunque no está segura de por qué. “Mis padres fueron los padres que más me apoyaron. Nunca me han criticado. En todo caso, siempre ha sido un gran elogio ". Cuando sus maestros de primaria la llamaron perfeccionista, lo tomó como un cumplido. Pero en algún momento entre los 15 y los 16 años, su experiencia se intensificó. La universidad se avecinaba. Las amistades estaban cambiando. Schafer chasquea los dedos. "Me volví muy concentrado". Comenzó a construir un horario académico cada vez más exigente. “Me concentré todo en mí, por lo que la única persona que podría decepcionarse era yo. Yo era la única persona a la que podía decepcionar, la única a la que podía castigar ".

Para Schafer, y muchos otros, "el perfeccionismo tiene algún tipo de función", dice Shafran. "Ya sea para controlar, obtener buenos resultados en la escuela, si no tienes que socializar porque eres tímido ... Tiene un propósito".

Esta utilidad puede hacer que el perfeccionismo sea aún más difícil de dejar atrás. "Realmente, realmente agradezco mi perfeccionismo", dice Schafer. “Puedo ver el valor de eso. Pero no lo necesito ahora. Es solo esta cosa que estoy arrastrando lo que me está frenando, porque ya no hay nada que necesite controlar ".

Schafer habla elocuentemente de su perfeccionismo como una entidad unida pero distinta. En ocasiones, es un apéndice pesado en otras, un parásito persistente e insinuante. “Hay algo en mi cabeza, como un pequeño gusano, que me habla constantemente y es muy crítico. "Tienes que hacerlo mejor en esto, necesitas hacer más, no te has presionado lo suficiente". El desafío es "controlar ese pequeño gusano", dice. ¿Pero cómo?

Liam O'Dell, quien se llama a sí mismo "una persona de rutina", registró cada nota de los dos últimos años de su carrera en una hoja de cálculo. Fotografía: Teri Pengilley / The Guardian

Linda Blair, psicóloga, recomienda a sus clientes que prueben “la prueba del mejor amigo”: ofrézcase el consejo que le ofrecería a un amigo con el problema. Para Schafer, esto es fácil: un amigo cercano también tiene tendencias perfeccionistas y Schafer sabe exactamente qué decir. "'Lo mejor es lo mejor'. Ese es el único consejo que daría". Su amiga le dice lo mismo. “¡Y no funciona! Nos reímos de eso. Pensamos: "Realmente me vendría bien escuchar ese consejo". Pero ... simplemente no entra ". Schafer cree que el perfeccionismo es “una enfermedad del yo. Aunque los ideales y los medios de comunicación lo alimentan, en última instancia, lo controlo yo. Y esa vocecita tonta en mi cabeza. El gusano."

Entonces, ¿por qué prospera el perfeccionismo? Curran, el investigador principal de Bath sobre el perfeccionismo, lo ha experimentado él mismo ("más síndrome del impostor, porque vengo de un entorno bastante pobre") y responsabiliza en gran medida al neoliberalismo. “Una forma de competencia comercializada ha empujado a los jóvenes a concentrarse en sus logros”, dice. En el Reino Unido, las tasas de matrícula han exacerbado la comercialización de la educación, junto con un enfoque en los resultados, incluso para los niños de siete años que se sientan en Sats. Y, por supuesto, las redes sociales han hecho que todo parezca performativo y perfectible.

Mientras Nicol enfatiza sus cualidades medianas y se reprende a sí mismo por su promedio, Liam O'Dell, quien acaba de completar una licenciatura en periodismo en la Universidad de Lincoln, se esfuerza por lograr exactamente eso. Durante mucho tiempo, O'Dell, que es levemente sordo y tiene dispraxia, que afecta la coordinación, la conciencia espacial y la percepción sensorial, se sintió incómodo en situaciones grupales. Pasó la hora del almuerzo escolar en la biblioteca. Sus sinceros intentos de “ser socialmente perfecto” se centraron en no destacar.

“Me esforcé por dar mi mejor impresión de lo que se consideraba normal”, dice. Así como Schafer sabe que no hay perfecto, O'Dell sabe que "no hay normal". Pero socializar fue arduo. Siempre estaba "pensando:" ¿Cuál es el tono de esta conversación? ¿Es apropiado decir esto? ”. Un aluvión de preguntas parece ser la retórica del perfeccionista.

O'Dell, de 21 años, y yo nos encontramos mientras espera conocer el resultado de su título. Tiene grandes esperanzas, ya que registró cada nota de sus últimos dos años en una hoja de cálculo. Como Nicol, O'Dell es "una persona de rutina".

En las ocasiones en que a su trabajo se le ha dado un 2: 1 o 2: 2, ha apelado. “Diré: 'Podría ser mejor, podría ser mejor. ¿Qué hice mal? ¿Qué error cometí que me perdí? "

Estamos bebiendo coca junto a un canal en el norte de Londres. En medio de contar todo esto, O'Dell levanta la vista y dice: "He llegado a aceptar que la perfección nunca se puede lograr. He hecho todo lo posible. Puede que todavía no sea perfecto, pero sé que, al hacer mi mejor esfuerzo, estoy tan cerca de ser perfecto como puedo ".

Pero ese es el santo grial del perfeccionismo, digo. ¿Cuándo llegó allí, le pregunto?

"Creo que todavía tengo que alcanzarlo, para ser honesto", dice.

El camino a seguir no está claro. Schafer ha encontrado útil la terapia cognitivo-conductual (TCC). El perfeccionismo “soy yo, mi problema”, dice. “Yo soy el que necesita aprovecharlo y decir: '¡Correcto! ¡Suficiente!'"

Pero me pregunto si esta determinación de autocurarse, la creencia de que, con la información y la aplicación adecuadas, se pueden dominar las propias deficiencias, no es, de hecho, perfeccionista. Schafer y Nicol, por ejemplo, son muy leídos en el perfeccionismo, y tal vez un poco perfeccionistas. No son tanto personas con un problema como testigos expertos. La búsqueda de una solución juega a favor de su escrupulosidad.

"Ese es un enfoque que tienen muchas personas perfeccionistas", dice Hewitt. Si bien Shafran ha visto a los clientes beneficiarse de la TCC y Hewitt cree que puede reducir los elementos cognitivos del perfeccionismo, cree que es menos útil para abordar “las cuestiones de personalidad más arraigadas”. Hay, dice, "un pequeño indicio de que podría haber algún componente genético". Aboga por una forma de "psicoterapia psicodinámica" en la que el perfeccionismo "evoluciona como resultado de las experiencias relacionales".

"Si tuviera que ir directo al meollo del problema, sería trabajar con la gente para que se aceptara a sí misma", dice Hewitt. “Esto es lo que soy. Yo estoy en esta tierra una vez. Si puedo aceptarme a mí mismo, con mis fortalezas, mis habilidades, mis responsabilidades y simplemente seguir viviendo mi vida en lugar de tratar de evaluarme a mí mismo y quedarme corto todo el tiempo. Eso es realmente en lo que nos enfocamos ".

Nicol se ha beneficiado del asesoramiento. “Sugiero enfrentarlo, de cualquier manera que pueda, y tratar de entenderlo. Huir no ayuda ”, dice. Schafer, con la ayuda de un tutor, está probando un método de composición alternativo que ella llama "palabra vómito" (todos salen a la página) y está produciendo un trabajo "más auténtico". O'Dell ha sido galardonado por primera vez con su título. “Siento que mi arduo trabajo y perfeccionismo han dado sus frutos”, dice. Supo su resultado hace solo dos días y ya su felicidad ha sido interceptada por un pensamiento familiar. “Pronto surge esa sensación: 'Está bien, ahora tengo que concentrarme en la siguiente tarea'”, dice. "Es un alivio de corta duración".


Contenido

Los perfeccionistas se esfuerzan compulsiva e incesantemente hacia metas inalcanzables y miden su autoestima por la productividad y los logros. [8] Presionarse a uno mismo para lograr metas poco realistas inevitablemente predispone a la persona a la decepción. Los perfeccionistas tienden a ser duros críticos de sí mismos cuando no cumplen con sus expectativas.

Normal vs.Neurótico Editar

D. E. Hamachek en 1978 defendió dos tipos contrastantes de perfeccionismo, clasificando a las personas como personas que tienden al perfeccionismo normal o al perfeccionismo neurótico. Los perfeccionistas normales están más inclinados a buscar la perfección sin comprometer su autoestima y obtienen placer de sus esfuerzos. Los perfeccionistas neuróticos tienden a luchar por objetivos poco realistas y se sienten insatisfechos cuando no pueden alcanzarlos. Hamachek ofrece varias estrategias que han demostrado su utilidad para ayudar a las personas a cambiar de un comportamiento desadaptativo a uno más saludable. [9] Contemporary research supports the idea that these two basic aspects of perfectionistic behavior, as well as other dimensions such as "nonperfectionism", can be differentiated. [10] They have been labeled differently, and are sometimes referred to as positive striving and maladaptive evaluation concerns, active and passive perfectionism, positive and negative perfectionism, and adaptive and maladaptive perfectionism. [11] Although there is a general perfectionism that affects all realms of life, some researchers contend that levels of perfectionism are significantly different across different domains (i.e. work, academic, sport, interpersonal relationships, home life). [3]

However, it is debated whether perfectionism can be adaptive and has positive aspects. In fact, recent research suggests that what is termed "adaptive perfectionism" is associated with suicidal thinking, [12] depression, [13] eating disorders, [14] poor health [15] and early mortality. [16] Some researchers argue that, certainly, a construct that causes people to think more about suicide, and places them at risk for depression, eating disorders, poor health, and early mortality is far from one that is adaptive. In fact, there is no empirical support for the assertion that a healthy form of perfectionism exists. Instead, what has been termed adaptive perfectionism has little relation to perfectionism and has more to do with striving for excellence. [17] [18] A relentless striving for unreasonably high expectations that are rarely achieved and an avoidance of imperfection at all costs is what distinguishes perfectionism from excellencism. [18] Perfectionism therefore extends beyond adaptive strivings and is not a synonym for excellence or conscientiousness. Moreover, a priori labelling of perfectionism as adaptive is problematic because many people high on so-called adaptive perfectionism have a dysfunctional form of narcissism and/or homicidal ideation. [19] Therefore, numerous researchers advise against using the term "adaptive perfectionism" as it is inappropriate for a personality trait. [20]

There is some literature that supports the usage of adaptive perfectionism when used in comparison with maladaptive perfectionism. Differences were found when these two dimensions of perfectionism were paired with the Big Five personality traits. For example, adaptive perfectionism was found to predict openness, conscientiousness, and extraversion. While maladaptive perfectionism was found to predict neuroticism. [21]

Strivings vs. concerns Edit

J. Stoeber and K. Otto suggested in a narrative review that perfectionism consists of two main dimensions: perfectionistic strivings and perfectionistic concerns. Perfectionistic strivings are associated with positive aspects of perfectionism perfectionistic concerns are associated with negative aspects (see below).

  • Healthy perfectionists score high in perfectionistic strivings and low in perfectionistic concerns.
  • Unhealthy perfectionists score high in both strivings and concerns.
  • Non-perfectionists show low levels of perfectionistic strivings. [11]

Prompted by earlier research providing empirical evidence that perfectionism could be associated with positive aspects (specifically perfectionistic strivings), [22] they challenged the widespread belief that perfectionism is only detrimental through a non-emprical narrative review. They claimed that people with high levels of perfectionistic strivings and low levels of perfectionist concerns demonstrated more self-esteem, agreeableness, academic success and social interaction. This type of perfectionist also showed fewer psychological and somatic issues typically associated with perfectionism, namely depression, anxiety and maladaptive coping styles. [11] However, empirical meta-analytic reviews have failed to replicate these claims. [23] [24] [25] [13] [12]

The Comprehensive Model of Perfectionistic Behaviour Edit

The Comprehensive Model of Perfectionism operationalizes perfectionism as a multilevel and multidimensional personality style that contains a trait level, a self-presentational level, and a cognitive level.

The stable, dispositional, trait-like level of this model includes self-oriented perfectionism, socially prescribed perfectionism, as well as other-oriented perfectionism. [26] Self-oriented perfectionism is characterized by requiring perfection from oneself, while socially prescribed perfectionism refers to the need to obtain acceptance by fulfilling actual or perceived expectations imposed by others. In contrast, other-oriented perfectionists direct their perfectionism towards external sources and are preoccupied with expecting perfection from others.

The second component of the Comprehensive Model of Perfectionism contains the interpersonal expression of perfection through impression management and self-monitoring. [26] This relational component reflects the need to appear, rather than be, perfect via the promotion of perfection and the concealment of imperfection. Like the perfectionism traits, these components are also multifaceted. One of its facets, perfectionistic self-promotion, refers to the expression of perfectionism by actively presenting a flawless, though often false, image of oneself. [26] Another interpersonal facet, nondisplay of imperfection, is the expression of perfectionism through concealment of attributes or behaviours that may be deemed as imperfect, such as making mistakes in front of others. [26] Similarly, nondisclosure of imperfection is also associated with concealment of self-aspects, but focuses on avoiding verbal disclosure of imperfections, such as not revealing personal information that may be judged negatively or admitting failures. [26] All three facets are used as an (alleged) protection from feelings of low self-worth and possible rejection.

The self-relational/intrapersonal component of the CMPB refers to ruminative, perfectionistic thinking and is characterized by cognitive processes concerning the need for perfection, as well as self-recriminations and a focus on the discrepancy between one’s actual and ideal self. This component therefore entails the information-processing related to perfectionism. [26] These three components of the Comprehensive Model of Perfectionism are independent but interrelated, and can be present in individuals in heterogeneous, idiosyncratic patterns with different combinations. [26]

The Perfectionism Social Disconnection Model Edit

The Perfectionism Social Disconnection Model (PSDM) is a dynamic-relational model describing perfectionism and its consequences in an interpersonal context. [26] This model asserts that perfectionism, via an interpersonal style characterized by aloofness and inauthenticity, leads to the social disconnection and rejection perfectionists aim to avoid. [27] According to the PSDM, perfectionism develops in an early interpersonal context through asynchrony between child and caregiver, when there is a lack of attunement ("fit") between the temperament of the child and caregiver responses, leading to unfulfilled needs for belonging, acceptance, and self-esteem. [26] This creates a relational schema of others as critical, and rejecting, and an internal model of oneself as defective which makes perfectionists highly sensitive to the potential for judgment and rejection in interpersonal encounters. [26] Consequently, according to the PSDM, perfectionism serves an interpersonal purpose and the person relies on it as a means of fulfilling the needs for belonging and self-esteem. [26] In an attempt to gain a sense of acceptance and connection while avoiding possible judgment and rejection, these individuals aim to be or appear flawless. Paradoxically, this often rigid, aloof, and self-concealing relational style increases the potential for alienation and rejection and can lead to social disconnection. [27] In this way, the very behaviours that perfectionists consider as purportedly fulfilling unmet relational needs exert a detrimental influence on interpersonal encounters, so the alleged solution to social disconnection actually generates it. [27] The PSDM also provides a link between perfectionism and its maladaptive consequences since the estrangement from oneself and others generated by perfectionism is associated with a number of adverse outcomes, such as interpersonal difficulties, depression, and suicide risk. [28] [26] [29] [30]

Multidimensional perfectionism scale (MPS) Edit

Randy O. Frost et al. (1990) developed a multidimensional perfectionism scale (now known as the "Frost Multidimensional Perfectionism Scale", FMPS) with six dimensions: [31]

  1. Concern over making mistakes
  2. High personal standards (striving for excellence)
  3. The perception of high parental expectations
  4. The perception of high parental criticism
  5. The doubting of the quality of one's actions, and
  6. A preference for order and organization.

Hewitt & Flett (1991) devised another "multidimensional perfectionism scale", a 45-item measure that rates three aspects of perfectionistic self-presentation: [32]

  1. Self-oriented perfectionism
  2. Other-oriented perfectionism, and
  3. Socially prescribed perfectionism.

Self-oriented perfectionism refers to having unrealistic expectations and standards for oneself that lead to perfectionistic motivation. [33] Other-oriented perfectionism is having unrealistic expectations and standards for others that in turn pressure them to have perfectionistic motivations of their own. Socially prescribed perfectionism is characterized by developing perfectionistic motivations due actual or perceived high expectations of significant others. Parents who push their children to be successful in certain endeavors (such as athletics or academics) provide an example of what often causes this type of perfectionism, as the children feel that they must meet their parents' lofty expectations.

A similarity has been pointed out among Frost's distinction between setting high standards for oneself and the level of concern over making mistakes in performance (the two most important dimensions of the FMPS) and Hewitt & Flett's distinction between self-oriented versus socially prescribed perfectionism. [34]

Perfectionistic Self-Presentation Scale (PSPS) Edit

Hewitt et al. (2003) developed the Perfectionistic Self-Presentation Scale (PSPS), a 27-item self-report measure assessing the three interpersonal, expressive components of the Comprehensive Model of Perfectionism. [35] It includes three subscales pertaining to perfectionistic self-presentation, i.e., to the need to appear flawless:

1. Perfectionistic self-promotion

2. Nonsdisplay of imperfection

3. Nondisclosure of imperfection

The PSPS measures the expression (the process) of the trait of perfectionism and is directly linked to the perfectionism traits, particularly self-oriented and socially prescribed perfectionism. Additionally, the dimensions of the PSPS correlate with measures of psychological distress, such as anxiety symptoms, indicating that perfectionistic self-presentation is a maladaptive, defensive tendency. [35]

Perfectionism Cognitions Inventory (PCI) Edit

The Perfectionism Cognitions Inventory (PCI) developed by Flett, Hewitt, Blankstein, and Gray (1998) is a 25-item inventory measuring the self-relational, cognitive component of perfectionism in the form of automatic thoughts about attaining perfection. [36] It includes statements about perfectionism-themed cognitions, such as references to social comparison and awareness of being imperfect and failing to attain high expectations. [37] Rather than emphasizing trait-like statements, the PCI is characterized by state-like statements, focusing on the varying situational and temporal contexts that can lead to different perfectionistic thoughts. [36]

The PCI is associated with the presence of negative automatic thoughts and scoring high on this measure has been linked to a high degree of self-criticism, self-blame and failure perseveration. [38]

Almost perfect scale-revised (APS-R) Edit

Slaney and his colleagues (1996) developed the Almost Perfect Scale-Revised (APS-R). [39] People are classified based on their scores for three measures:

Discrepancy refers to the belief that personal high standards are not being met, which is the defining negative aspect of perfectionism. [39] Those with high scores in what the APS-R considers maladaptive perfectionism typically yield the highest social stress and anxiety scores, reflecting their feelings of inadequacy and low self-esteem. [10] However, whether high standards as measured by APS-R actually assess perfectionism is debatable. [17] [18]

In general, the APS-R is a relatively easy instrument to administer, and can be used to identify perfectionist adolescents as well as adults, though it has yet to be proven useful for children. [10] Two other forms of the APS-R measure perfectionism directed towards intimate partners (Dyadic Almost Perfect Scale) and perceived perfectionism from one's family (Family Almost Perfect Scale).

The validity of the APS-R has been challenged. Namely, some researchers maintain that high standards are not necessarily perfectionistic standards. [17] [18] For instance, it has been shown that when the APS-R is re-worded to reflect more perfectionistic terms, outcomes differ in comparison to the original wording of this scale. [17] Specifically, only the reworded, more perfectionistic scale is associated with maladjustment, such as depression and anxiety, while only the original scale is related to adaptive outcomes. [17] This suggests that what is labelled as "adaptive perfectionism" in the original APS-R may simply reflect high standards. Moreover, a number of researchers view the relevance of discrepancy to the perfectionism literature as suspect given the number of negative mood terms included. Including negative mood terms in items, such as the discrepancy subscale, greatly increases the likelihood for discovering a relation between perfectionism and neuroticism which may be simply due to wording rather than a perfectionism-neuroticism link. [40]

Physical appearance perfectionism scale (PAPS) Edit

los Physical Appearance Perfectionism Scale (PAPS) explains a particular type of perfectionism: the desire for a perfect physical appearance. [3] The PAPS is a multidimensional assessment of physical appearance perfectionism that provides the most insight when the sub-scales are evaluated separately. [3]

In general, the PAPS allows researchers to determine participants' body image and self-conceptions of their looks, which is critical in present times when so much attention is paid to attractiveness and obtaining the ideal appearance. [3] The two sub-scales it uses to assess appearance concerns are:

Those that obtain high "Worry About Imperfection" scores are usually greatly concerned with attaining perfection, physical appearance, and body control behavior. [3] They also demonstrate low positive self-perceptions of their appearance, whereas those scoring highly on "Hope for Perfection" yielded high positive self-perceptions. [3] Hope For Perfection also corresponded with impression management behaviors and striving for ambitious goals.

In summary, Worry About Imperfection relates to negative aspects of appearance perfectionism, while Hope For Perfection relates to positive aspects. One limitation of using the PAPS is the lack of psychological literature evaluating its validity. [3]

Perfectionists tend to dissociate themselves from their flaws or what they believe are flaws (such as negative emotions) and can become hypocritical and hypercritical of others, seeking the illusion of virtue to hide their own vices. [41]

Researchers have begun to investigate the role of perfectionism in various mental disorders such as depression, [29] anxiety, eating disorders [14] and personality disorders, as well as suicide. [13] [12] [28] Each disorder is associated with varying levels of the three subscales on the Multidimensional Perfectionism Scale. [33] For instance, socially prescribed perfectionism in young women has been associated with greater body-image dissatisfaction and avoidance of social situations that focus on weight and physical appearance. [42]

The relationship that exists between perfectionistic tendencies and methods of coping with stress has also been examined in some detail. Those who displayed tendencies associated with perfectionism, such as rumination over past events or fixation on mistakes, tended to utilize more passive or avoidance coping. [43] They also tended to utilize self-criticism as a coping method. [43] This is consistent with theories that conceptualize self-criticism as a central element of perfectionism. [44]

Perfectionism can be damaging. It can take the form of procrastination when used to postpone tasks and self-deprecation when used to excuse poor performance or to seek sympathy and affirmation from other people. These, together or separate, are self-handicapping strategies perfectionists may use to protect their sense of self-competence. [45] [46] In general, perfectionists feel constant pressure to meet their high expectations, which creates cognitive dissonance when expectations cannot be met. Perfectionism has been associated with numerous other psychological and physiological complications. Moreover, perfectionism may result in alienation and social disconnection via certain rigid interpersonal patterns common to perfectionistic individuals. [26]

Suicidio Editar

In 2017, suicide was the second most common cause of overall mortality among adolescents in the United States. [12] Men were 3.54 times more likely to commit suicide than women and white males accounted for 69.67 percent of suicide. [47] Men ages 45–85 were 20 percent more likely to commit suicide than adolescents and young adults. The numbers vary annually as suicide is underreported.

Perfectionism is increasingly considered to be a risk factor for suicide. [12] The tendency of perfectionists to have excessively high expectations of self and to be self-critical when their efforts do not meet the expectations they have established, combined with their tendency to present a public image of flawlessness increases their risk of suicide ideation while decreasing the likelihood of seeking help when it is needed. [48] Perfectionism is one of many suicide predictors that affect individuals negatively via pressure to fulfill other- or self-generated high expectations, feeling incapable of living up to them, and social disconnection. [12]

Importantly, the relation between suicidality and perfectionism depends on the particular perfectionism dimensions. Perfectionistic strivings are associated with suicidal ideation while perfectionistic concerns are predictive of both suicidal ideation and attempting suicide. [12] Additionally, socially prescribed perfectionism, a type of perfectionistic concern, was found to be associated with both baseline and long-term suicidal ideation. [12] This implies that perfectionistic concerns, such as socially prescribed perfectionism, are related to more pernicious outcomes in the context of suicide. [12]

Anorexia nervosa Edit

Perfectionism has been linked with anorexia nervosa in research for decades. Researchers in 1949 described the behavior of the average anorexic person as being "rigid" and "hyperconscious", observing also a tendency to "neatness, meticulosity, and a mulish stubbornness not amenable to reason [which] make her a rank perfectionist". [49] Perfectionism is an enduring characteristic in the biographies of anorexics. It is present before the onset of the eating disorder, generally in childhood, [50] during the illness, [51] and also, after remission. [52] The incessant striving for thinness among anorexics is itself a manifestation of this personality style, of an insistence upon meeting unattainably high standards of performance. [53]

Because of its chronicity, those with eating disorders also display perfectionistic tendencies in other domains of life than dieting and weight control. Over-achievement at school, for example, has been observed among anorexics, [53] [54] [55] as a result of their overly industrious behavior. [53] [56] [57] To help individuals differentiate whether they have an eating disorder, they can take a self-report instrument called the Questionnaire for Eating Disorder Diagnosis (QEDD) which has been used in several studies of anorexia nervosa. [58]

The level of perfectionism was found to have an influence on individual's long-term recovery of anorexia. Those who scored a lower range of perfectionism were able to have a faster recovery rate than patients who scored high in perfectionism. [59]

General applications Edit

Perfectionism often shows up in performance at work or school, neatness and aesthetics, organization, writing, speaking, physical appearance, and health and personal cleanliness. [60] In the workplace, perfectionism is often marked by low productivity and missed deadlines as people lose time and energy by paying attention to irrelevant details of their tasks, ranging from major projects to mundane daily activities. This can lead to depression, social alienation, and a greater risk of workplace "accidents". [61] Adderholdt-Elliot (1989) describes five characteristics of perfectionist students and teachers which contribute to underachievement: procrastination, fear of failure, an "all-or-nothing" mindset, paralyzed perfectionism, and workaholism. [62]

According to C. Allen, in intimate relationships, unrealistic expectations can cause significant dissatisfaction for both partners. [63] Greenspon lists behaviors, thoughts, and feelings that typically characterize perfectionism. [64] Perfectionists will not be content with their work until it meets their standards, which can make perfectionists less efficient in finishing projects, and they therefore will struggle to meet deadlines.

In a different occupational context, athletes may develop perfectionist tendencies. Optimal physical and mental performance is critical for professional athletes, which are aspects that closely relate to perfectionism. Although perfectionist athletes strive to succeed, they can be limited by their intense fear of failure and therefore not exert themselves fully or feel overly personally responsible for a loss. [65] Because their success is frequently measured by a score or statistics, perfectionist athletes may feel excessive pressure to succeed.

Medical complications Edit

Perfectionism is a risk factor for obsessive compulsive disorder, [66] obsessive compulsive personality disorder, eating disorders, [14] social anxiety, [67] body dysmorphic disorder, [68] workaholism, [69] self harm and suicide, [12] substance abuse, and clinical depression [32] as well as physical problems like heart disease. [70] In addition, studies have found that people with perfectionism have a higher mortality rate than those without perfectionism. [16] A possible reason for this is the additional stress and worry that accompanies the irrational belief that everything should be perfect. [dieciséis]

Therapists [ ¿Quién? ] attempt to tackle the negative thinking that surrounds perfectionism, in particular the "all-or-nothing" thinking in which the client believes that an achievement is either perfect or useless. They encourage clients to set realistic goals and to face their fear of failure. [ cita necesaria ]

Since perfectionism is a self-esteem issue based on emotional convictions about what one must do to be acceptable as a person, negative thinking is most successfully addressed in the context of a recovery process which directly addresses these convictions. [71]

Impact on psychological treatment Edit

A number of studies suggest that perfectionism can limit the effectiveness of psychotherapy. Namely, perfectionism impedes treatment success across seeking, maintaining, and ultimately benefiting from help. [72] Unfavourable attitudes and negative beliefs towards seeking help present a barrier to treatment among perfectionists. [73] When they do attend treatment, perfectionists, especially those high in perfectionistic self-presentation, are more likely to experience initial clinical interviews as anxiety-provoking and appraise their performance as inadequate. [72] Perfectionism can also affect treatment adherence. For example, a study demonstrated that other-oriented perfectionism is associated with treatment attrition. [74] Further, treatment effectiveness may be compromised by perfectionists' tendency to present an image of flawlessness and avoid self-disclosures because of an excessive sensitivity to judgment and rejection. [27] Most importantly, treatment success may be negatively impacted due to the interpersonal disconnection prevalent among perfectionists which is associated with a failure to develop or strengthen a positive therapeutic alliance. [26] [75] [27]

According to Arnold Cooper, narcissism can be considered as a self-perceived form of perfectionism – "an insistence on perfection in the idealized self-object and the limitless power of the grandiose self. These are rooted in traumatic injuries to the grandiose self." [76] In support, research suggests some forms of perfectionism are associated with grandiose narcissism while others are associated with vulnerable narcissism. [77] Similar to perfectionism, narcissism, particularly in its vulnerable form, is associated with a contingent self-worth and a need for validation. [78] Narcissists often are pseudo-perfectionists and require being the center of attention and create situations where they will receive attention. This attempt at being perfect is cohesive with the narcissist's grandiose self-image. [79] Behind such perfectionism, self psychology would see earlier traumatic injuries to the grandiose self. [80]

Vulnerable narcissism is mostly covert and is characterized by a need for other people’s recognition (e.g., validation or admiration) and a sense of self-worth that is contingent upon this recognition. [81] If a perceived state of perfection is not attained and recognition is not forthcoming or doubtful, this can result in a lowered self-worth, social withdrawal and avoidance behaviours as the individual fear that he or she will lose validation and admiration. [81]

Perfectionism is one of Raymond Cattell's 16 Personality Factors. [82] According to this construct, people who are organized, compulsive, self-disciplined, socially precise, exacting will power, controlled, and self-sentimental are perfectionists. In the Big Five personality traits, perfectionism is an extreme manifestation of conscientiousness and can provoke increasing neuroticism as the perfectionist's expectations are not met. [82]

Perfectionistic concerns are more similar to neuroticism while perfectionistic strivings are more similar to conscientiousness. [40]

The prevalence of perfectionism is high in children and adolescents, with estimates ranging from 25% to 30%. [83] Similar to adults, perfectionism in young people is a core vulnerability factor for a variety of negative outcomes, such as depression, anxiety, suicidal ideation, and obsessive-compulsive disorder. [83] [84] In order to measure the two trait components of self-oriented and socially prescribed perfectionism in this age group, the widely used Child-Adolescent Perfectionism Scale (CAPS) can be useful. [83]

Cognitive-behavioral therapy (CBT) Edit

Cognitive-behavioral therapy (CBT) has been shown to successfully help perfectionists in reducing social anxiety, public self-consciousness, obsessive-compulsive disorder (OCD) behaviors, and perfectionism. [85] By using this approach, a person can begin to recognize their irrational thinking and find an alternative way to approach situations.

Psychodynamic/interpersonal therapy (PI) Edit

Consistent with the development and expression of perfectionism within an interpersonal context, this treatment focuses on the dynamic-relational basis of perfectionism. Rather than targeting perfectionistic behaviour directly and aiming merely for symptom reduction, dynamic-relational therapy is characterized by a focus on the maladaptive relational patterns and interpersonal dynamics underlying and maintaining perfectionism. [26] According to research by Hewitt et al. (2015), this form of treatment is associated with long-lasting reductions in both perfectionism and associated distress. [86]

Exposure and response prevention (ERP) Edit

Exposure and response prevention (ERP) is also employed by psychologists in the treatment of obsessive-compulsive symptoms, including perfectionism. This form of therapy is premised on encouraging individuals to stop their perfectionistic behavior in tasks that they would normally pursue toward perfection. Over time, anxiety may decrease as the person finds that there are no major consequences of completing particular tasks imperfectly. [87]

Acceptance-based behavior therapy (ABBT) Edit

Acceptance-based behavior therapy (ABBT) was demonstrated to have a major contribution to treat perfectionism from increasing awareness, increasing acceptance, and living a meaningful life. [88] These practices were shown to help reduce anxiety, depression, and social phobia. This approach has been shown to be effective six months post to the therapy. [88] [89]


Vulnerability factors in OCD symptoms: cross-cultural comparisons between Turkish and Canadian samples

Recent findings have suggested some potential psychological vulnerability factors for development of obsessive-compulsive (OC) symptoms, including cognitive factors of appraisal and thought control, religiosity, self-esteem and personality characteristics such as neuroticism. Studies demonstrating these associations usually come from Western cultures, but there may be cultural differences relevant to these vulnerability factors and OC symptoms. The present study examined the relationship between putative vulnerability factors and OC symptoms by comparing non-clinical samples from Turkey and Canada, two countries with quite different cultural characteristics. The findings revealed some common correlates such as neuroticism and certain types of metacognition, including appraisals of responsibility/threat estimation and perfectionism/need for certainty, as well as thought–action fusion. However, culture-specific factors were also indicated in the type of thought control participants used. For OC disorder symptoms, Turkish participants were more likely to utilize worry and thought suppression, while Canadian participants tended to use self-punishment more frequently. The association with common factors supports the cross-cultural validity of some factors, whereas unique factors suggest cultural features that may be operative in cognitive processes relevant to OC symptoms. Copyright © 2009 John Wiley & Sons, Ltd.

Key Practitioner Message:

• Despite cross-cultural validity in the cognitive accounts for OCD, there are some evidences implying the impact of cultural characteristics on some cognitive factors across different cultures. Thus, it is important for clinicians who work with people from different cultural backgrounds to be vigilant for possible variations in the cognitive processes during psychotherapy and psychological assessment.


OCD & Perfectionism - Psychology

"Intentional Mistake Practice" can be used to challenge the problematic perfectionistic beliefs that are core to social anxiety and OCD.

Looking for ways to overcome social anxiety or OCD-related perfectionism? At the end of this post, you’ll find some strategies I use to help individuals in South Florida (Palm Beach, Fort Lauderdale, Boca Raton, Boynton Beach, & Miami) overcome their anxiety. These exercises are examples of “Intentional Mistake Practice”, a CBT-based technique that can be used to challenge some of the problematic perfectionistic beliefs that are central to social anxiety and OCD.

First, though, what do social anxiety and OCD-related perfectionism have in common? Although on the surface, these anxiety disorders are quite different, individuals with social phobia and OCD often share many perfectionistic beliefs about the world. Social anxiety (or “social phobia”) is characterized by excessive worry about being perceived negatively by others. Individuals with social phobia often have perfectionistic expectations about their own behavior and question their social competence. They fear potential shame, embarrassment, or rejection in social settings.

In OCD, perfectionistic cognitions may also involve “performing” in front of others but more often involve personal perfectionistic standards. These individuals often feel a moral imperative to live up to their true potential. They often seek to give nothing but their best (100% of the time) and fear making mistakes because of what this might imply about their value as a person.

Many research studies have found that the most effective treatment for OCD-related perfectionism and social anxiety is cognitive behavioral therapy (CBT). If you have one of these conditions, find a therapist who uses exposure and response prevention (ERP), a specific form of CBT that will be an important part of your recovery. ERP will help you challenge your perfectionistic beliefs, which will reduce your symptoms and make you less vulnerable to future relapse. I should note that although ERP is commonly thought of as an OCD-specific intervention, its principles apply readily to social anxiety treatment.

As I have discussed earlier, ERP has two main components:

  1. exposure – purposely doing activities that are designed to elicit your anxiety
  2. response prevention – actively resisting the urge to complete a ritual

You should only complete exposures if you are able to maintain good response prevention while doing so. This applies both to external/behavioral rituals, as well as mental rituals. Even the most challenging, high-level exposures will be ineffective if you are not maintaining good response prevention. Moreover, ritualizing during your exposures will actually strengthen your anxiety in the long run. In some cases, acting in a self-deprecating manner or offering unnecessary apologies is actually a sneaky ritual that provides reassurance and maintains anxiety over time. Eliminate these behaviors when you’re completing an exposure in order to maximize your treatment gains.

Completing exposures without ritualizing will help you (and your anxiety!) learn emotionally what you already know intellectually: “It’s okay to make mistakes. No one is perfect, not even me.”

The nine exposure ideas discussed below are based on “intentional mistake practice” and utilize social media (Twitter, Facebook) to help you challenge perfectionistic beliefs and fight your anxiety. Remember that exposures are supposed to make you feel anxious and uncomfortable. If they were not challenging, they could not make you stronger. If you feel anxious and you resist the urge to ritualize, you are actually weakening your anxiety. Useful coping statements during these exposures might include:

  • No one is perfect. Everybody makes mistakes.
  • This feels like a bigger deal than it actually is.
  • Anxiety is temporary and will pass even if I don’t ritualize.
  • These types of situations happen all the time.
  • When I feel anxiety during an exposure, it means I’m doing something to make myself stronger.
  • I’m not a mind-reader and don’t know what other people are actually thinking about this.

Nine Social Media-Based “Intentional Mistake Practice” Exposures

1. Make a status update or send out a tweet that contains a typoe. In order to practice good response prevention, you should not correct (or apologize for) the typo. Let it stand on its own.

2. Post an unflattering picture of yourself online. Resist urges to offer excuses or explanations about why the picture looks the way it does (e.g., “I just woke up” or “The photographer caught me by surprise.”). Make sure that you do not make any self-deprecating comments.

3. Friend someone on Facebook you don’t actually know. Because following strangers on Twitter is commonplace, this exposure is most effective when completed on Facebook. Make sure that you don’t preemptively include any explanations or justifications for your friend request.

4. Make an off-topic comment. Again, resist urges to offer explanations or “connect the dots”.

5. Make a post or send a tweet without checking it for typos. This exercise is response prevention at its core and can increase your tolerance for doubt and uncertainty.

6. Share a link that doesn’t actually work. Resist urges to correct the mistake or apologize. If someone asks you for the correct link, send it to them privately without offering additional explanation.

7. Ask a question that has already been answered. Make sure that you don’t offer explanations or apologize after the fact.

8. Comment on a stranger’s post. Embrace the uncertainty of not knowing how/if they will respond.

9. Tell a lame joke with a “straight face”. Even online, there are ways to “give away” the fact that you’re doing an exposure. Keep that information to yourself to avoid “un-doing” the exposure, so that you can maximize your benefit.

Thoughts? Other ideas for social media-based exposures? Let’s discuss below.


Discusión

In reference to the first aim of the study, perfectionism as measured by Concern over Mistakes, Personal Standards and CPQ were each significant positive predictors of pathological worry after controlling for gender and depression. The significant relationship between Concern over Mistakes and pathological worry in this sample of participants with elevated perfectionism and GAD is consistent with the findings of previous research using non-clinical samples [7, 10, 11]. The finding of Clinical Perfectionism being a significant predictor of pathological worry adds to the literature by highlighting that a significant association exists between Clinical Perfectionism as measured by the CPQ and pathological worry. Both Concern over Mistakes and Clinical Perfectionism were significantly related to pathological worry after depression was controlled, which provides support for such relationships being real and not just due to the relationship between perfectionism and depression [7, 10, 11, 16].

The significant relationship between Personal Standards and pathological worry that remained after controlling for depression was not expected, and may reflect Personal Standards having different relationships with pathology in clinical and non-clinical samples [7, 10, 11]. Even so, the current finding is important as it is the first finding of Personal Standards being significantly associated with pathological worry in a clinical sample. It is only the third study to find that Personal Standards is significantly associated with anxiety pathology in a clinical sample, as most previous research has found Personal Standards not to be related to anxiety disorders [1]. Demonstrating a significant relationship between Personal Standards and anxiety symptomatology in individuals with elevated perfectionism and GAD suggests that Personal Standards is not a purely positive aspect of perfectionism as has been argued in previous research [26]. Consistent with this, other research utilising clinical samples has shown Personal Standards to have significant relationships with eating disorder and depressive symptomatology (see [1]).

The current findings of Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism playing a role in pathological worry support perfectionism being a transdiagnostic process [1]. It provides a rationale for future research to examine whether interventions targeting perfectionism can reduce pathological worry in samples of individuals with elevated perfectionism and GAD.

The current study did not find a significant correlation between Doubts about Actions and pathological worry. This is inconsistent with previous research using non-clinical samples [7, 10, 11]. This may be because previous research only looked at the relationship between the composite variable Concern over Mistakes + Doubts about Actions (CM + DA) in predicting pathological worry. It is therefore possible that the significant relationship between CM + DA and pathological worry in the non-clinical samples may be an artefact of the significant relationship between just Concern over Mistakes and pathological worry. If so, this would be consistent with the present findings of Concern over Mistakes predicting worry on the PSWQ. Another possibility is that due to all participants having elevated perfectionism, the data was influenced by a restriction of range on the study variables, which may have attenuated the relationships between the dependent variables and the predictors [32]. Additionally, the small sample size may have prevented the relationship between Doubts about Actions and pathological worry from reaching statistical significance. As the correlation between Doubts about Actions and pathological worry had a pag value of .07, it is possible that a Type II error occurred, leading to the exclusion of Doubts about Actions from the first regression model [32]. This requires exploration in future studies.

In reference to the second aim of the study, Doubts about Actions was a significant positive predictor of a principal GAD diagnosis whereas Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism did not significantly predict a principal GAD diagnosis. The predictive utility of Doubts about Actions supports it playing a role in GAD. This is consistent with perfectionism being a transdiagnostic process [1]. Even so, the exact role of Doubts about Actions in a principal GAD diagnosis requires clarification as it did not significantly predict pathological worry, which is a primary symptom of GAD [8]. Given that Doubts about Actions plays a significant role in OCD [3, 4], it is possible that the current finding of Doubts about Actions predicting a principal GAD diagnosis may reflect a common cognitive process shared between OCD and GAD. Future research needs to investigate the role of Doubts about Actions in predicting a GAD diagnosis.

It is intriguing that Concern over Mistakes, Personal Standards and Clinical Perfectionism were not significant predictors of a principal GAD diagnosis given the significant predictive utility of these variables in pathological worry. This could again be due to restriction of range on the study variables. Alternatively, since 71% of the sample had a principal GAD diagnosis, the sample may not have been diverse enough for these variables to emerge as significant predictors [32]. Future research needs to be conducted with more diverse samples.

This study contributes to the literature by highlighting that significant relationships exist between specific dimensions of perfectionism, pathological worry and a principal GAD diagnosis in a clinical sample. Este hallazgo tiene relevancia clínica, ya que destaca la necesidad de que los profesionales de la salud mental incluyan preguntas sobre el perfeccionismo al realizar evaluaciones para las personas que presentan sintomatología de TAG. El clínico podría entonces incluir el perfeccionismo en la formulación de un cliente si parece que mantiene los síntomas del cliente. Estos hallazgos proporcionan una justificación para futuras investigaciones para examinar si los tratamientos que se dirigen al perfeccionismo pueden disminuir la sintomatología del TAG además de los síntomas de otros trastornos psicológicos [1, 12]. Sin embargo, las limitaciones de este estudio merecen discusión. Una limitación fue que todos los participantes tenían niveles elevados de perfeccionismo. Esto puede haber introducido el sesgo de restricción de rango [32]. Además, los hallazgos de Preocupación por los errores, los estándares personales y el perfeccionismo clínico que predicen la preocupación patológica solo se pueden generalizar a personas con un perfeccionismo elevado y TAG, mientras que los hallazgos de Dudas sobre las acciones que predicen un diagnóstico principal de TAG solo pueden generalizarse a individuos con un perfeccionismo elevado. Una limitación adicional fueron los pequeños tamaños de muestra utilizados en este estudio, que pueden haber dado lugar a errores de Tipo II [32]. Las investigaciones futuras deberían utilizar una muestra más grande que tenga un rango mayor de perfeccionismo [32]. Además, el estudio actual no utilizó un grupo de control no clínico, por lo que las investigaciones futuras deben comparar el nivel de perfeccionismo en una muestra clínica de TAG con el de controles sanos.


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